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REGALOS DE MICHAEL JACKSON

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SOBRE MICHAEL JACKSON

Michael Joseph Jackson (29 de agosto de 1958 - 25 de junio de 2009) fue un cantante, compositor, bailarín y filántropo estadounidense. Conocido como el "Rey del Pop", está considerado una de las figuras culturales más significativas del siglo XX. Durante sus cuatro décadas de carrera, sus contribuciones a la música, el baile y la moda, junto con su publicitada vida personal, le convirtieron en una figura mundial de la cultura popular. Jackson influyó en artistas de muchos géneros musicales. A través de sus actuaciones en escenarios y vídeos, popularizó complicados movimientos de baile callejero como el moonwalk, al que dio nombre, así como el robot.

• HISTORIA

-Primeros años y los Jackson 5:
Michael Joseph Jackson nació en Gary, Indiana, el 29 de agosto de 1958. Era el octavo de los diez hijos de la familia Jackson, una familia afroamericana de clase trabajadora que vivía en una casa de dos dormitorios en Jackson Street. Su madre, Katherine Esther Jackson, tocaba el clarinete y el piano, aspiraba a ser intérprete de country y trabajaba a tiempo parcial en Sears. Su padre, Joseph Walter "Joe" Jackson, antiguo boxeador, era gruista en US Steel y tocaba la guitarra en un grupo local de rhythm and blues, los Falcons, para complementar los ingresos familiares. Michael creció con tres hermanas (Rebbie, La Toya y Janet) y cinco hermanos (Jackie, Tito, Jermaine, Marlon y Randy).

En 1964, Michael y Marlon se unieron a los Jackson Brothers -una banda formada por su padre que incluía a Jackie, Tito y Jermaine- como músicos de acompañamiento tocando las congas y la pandereta. Michael cuenta que su padre le decía que tenía una "nariz gorda" y que abusaba física y emocionalmente de él durante los ensayos. Recordó que Joe solía sentarse en una silla con un cinturón en la mano mientras él y sus hermanos ensayaban, dispuesto a castigar cualquier error. Joe reconoció que azotaba a Michael con regularidad.

Katherine dijo que, aunque los azotes llegaron a considerarse maltrato, era una forma habitual de disciplinar a los niños cuando Michael era pequeño. Jackie, Tito, Jermaine y Marlon negaron que su padre fuera abusivo y dijeron que los azotes, que tenían un impacto más profundo en Michael porque era más joven, los mantenían disciplinados y fuera de problemas. Michael dijo que durante su juventud se sentía solo y aislado.

Más tarde, en 1965, Michael empezó a compartir la voz principal con Jermaine, y el nombre del grupo cambió a Jackson 5. En 1965, el grupo ganó un concurso de talentos; Michael bailó la canción de Robert Parker de 1965 "Barefootin'" y cantó "My Girl" de los Temptations. De 1966 a 1968, los Jackson 5 hicieron giras por el Medio Oeste; tocaban con frecuencia en una serie de clubes negros conocidos como el Chitlin' Circuit como teloneros de artistas como Sam & Dave, los O'Jays, Gladys Knight y Etta James. Los Jackson 5 también actuaban en clubes y salones de cócteles, donde ofrecían espectáculos de striptease, y en auditorios locales y bailes de instituto. En agosto de 1967, durante una gira por la costa este, ganaron un concierto semanal de noche de aficionados en el Apollo Theater de Harlem.

Los Jackson 5 grabaron varias canciones para un sello discográfico de Gary, Steeltown Records; su primer sencillo, "Big Boy", se publicó en 1968. Bobby Taylor, de Bobby Taylor & the Vancouvers, llevó a los Jackson 5 a la Motown después de que actuaran como teloneros de Taylor en el Regal Theater de Chicago en 1968. Taylor produjo algunas de sus primeras grabaciones en Motown, incluida una versión de "Who's Lovin' You". Tras firmar con Motown, la familia Jackson se trasladó a Los Ángeles.

En 1969, los ejecutivos de la Motown decidieron que Diana Ross debía presentar a los Jackson 5 al público -en parte para impulsar su carrera en televisión-, dando comienzo a lo que se consideró el último producto de la "línea de producción" de la Motown. Los Jackson 5 hicieron su primera aparición televisiva en 1969 en el certamen Miss Black America, interpretando una versión de "It's Your Thing". Más tarde, Rolling Stone describió al joven Michael como "un prodigio" con "apabullantes dotes musicales" que "se convirtió rápidamente en el principal atractivo y cantante principal".

En enero de 1970, "I Want You Back" se convirtió en la primera canción de los Jackson 5 en alcanzar el número uno del Billboard Hot 100 de EE.UU., donde permaneció cuatro semanas. Tres singles más con Motown alcanzaron el primer puesto: "ABC", "The Love You Save" y "I'll Be There". En mayo de 1971, la familia Jackson se mudó a una gran casa en Hayvenhurst, una finca de 0,81 hectáreas (2 acres) en Encino, California. Durante este periodo, Michael pasó de ser un niño intérprete a un ídolo adolescente. Entre 1972 y 1975, publicó cuatro álbumes de estudio en solitario con Motown: Got to Be There (1972), Ben (1972), Music & Me (1973) y Forever, Michael (1975). "Got to Be There" y "Ben", los temas principales de sus dos primeros álbumes en solitario, se vendieron bien como sencillos, al igual que una versión de "Rockin' Robin" de Bobby Day.

Michael mantuvo vínculos con los Jackson 5. Los Jackson 5 fueron descritos más tarde como "un ejemplo vanguardista de artistas negros crossover". Se sentían frustrados por la negativa de Motown a permitirles una aportación creativa. La interpretación de Jackson de su single "Dancing Machine" en Soul Train popularizó el baile del robot.

-Pasar a Epic y Off the Wall:
Los Jackson 5 abandonaron Motown en 1975, firmaron con Epic Records y pasaron a llamarse los Jackson. Su hermano menor Randy se unió al grupo por aquel entonces; Jermaine permaneció en Motown y siguió su carrera en solitario. Los Jacksons siguieron realizando giras internacionales y publicaron seis álbumes más entre 1976 y 1984. Michael, el principal compositor del grupo durante esta época, escribió canciones como "Shake Your Body (Down to the Ground)" (1978), "This Place Hotel" (1980) y "Can You Feel It" (1980).

En 1977, Jackson se trasladó a Nueva York para interpretar al Espantapájaros en The Wiz, una película musical dirigida por Sidney Lumet, junto a Diana Ross, Nipsey Russell y Ted Ross. La película fue un fracaso de taquilla. Los arreglos de la partitura corrieron a cargo de Quincy Jones, que más tarde produjo tres de los álbumes en solitario de Jackson.

Durante su estancia en Nueva York, Jackson frecuentó el club nocturno Studio 54, donde escuchó los primeros pasos del hip hop, lo que influyó en su beatboxing en temas futuros como "Working Day and Night". En 1978, Jackson se rompió la nariz durante un número de baile. Una rinoplastia le provocó dificultades respiratorias que más tarde afectaron a su carrera. Fue remitido a Steven Hoefflin, que realizó las operaciones de Jackson.

El quinto álbum en solitario de Jackson, Off the Wall (1979), le consagró como solista y le ayudó a pasar del bubblegum pop de su juventud a sonidos más complejos. Produjo cuatro top 10 en Estados Unidos: "Off the Wall", "She's Out of My Life" y los sencillos "Don't Stop 'Til You Get Enough" y "Rock with You". El álbum alcanzó el número tres del Billboard 200 estadounidense y vendió más de 20 millones de copias en todo el mundo. En 1980, Jackson ganó tres American Music Awards por su trabajo en solitario: Álbum de Soul/R&B favorito, Artista masculino de Soul/R&B favorito y Sencillo de Soul/R&B favorito por "Don't Stop 'Til You Get Enough".

También ganó un premio Grammy a la mejor interpretación vocal masculina de R&B en 1979 con "Don't Stop 'Til You Get Enough". En 1981, Jackson fue el ganador de los American Music Awards al Álbum de Soul/R&B Favorito y al Artista Masculino de Soul/R&B Favorito. Jackson sentía que Off the Wall debería haber tenido un mayor impacto, y estaba decidido a superar las expectativas con su siguiente lanzamiento. En 1980, se aseguró la tasa de regalías más alta de la industria musical: el 37% de los beneficios del álbum al por mayor.

-Thriller y Motown 25: Yesterday, Today, Forever: 
Jackson grabó con el vocalista de Queen, Freddie Mercury, entre 1981 y 1983, y realizó maquetas de "State of Shock", "Victory" y "There Must Be More to Life Than This". Las grabaciones estaban destinadas a un álbum de duetos pero, según Jim Beach, mánager de Queen, la relación se agrió cuando Jackson llevó una llama al estudio de grabación, y Jackson estaba molesto por el consumo de drogas de Mercury. "There Must Be More to Life Than This" se publicó en 2014. Jackson grabó "State of Shock" con Mick Jagger para el álbum Victory (1984) de los Jackson.

En 1982, Jackson contribuyó con "Someone in the Dark" al audiolibro de la película E.T. el Extraterrestre. El sexto álbum de Jackson, Thriller, se publicó a finales de 1982. Fue el álbum más vendido en todo el mundo en 1983, y se convirtió en el álbum más vendido de todos los tiempos en EE.UU. y en el álbum más vendido de todos los tiempos en todo el mundo, con una venta estimada de 70 millones de copias. Encabezó la lista Billboard 200 durante 37 semanas y se mantuvo entre los 10 primeros durante 80 semanas consecutivas. Fue el primer álbum que produjo siete sencillos del Billboard Hot 100 entre los 10 primeros, como "Billie Jean", "Beat It" y "Wanna Be Startin' Somethin'".

El 25 de marzo de 1983, Jackson se reunió con sus hermanos para Motown 25: Yesterday, Today, Forever, un especial de televisión de la NBC. El programa se emitió el 16 de mayo con una audiencia estimada de 47 millones de espectadores y contó con la participación de los Jackson y otras estrellas de la Motown. La interpretación en solitario de "Billie Jean" le valió a Jackson su primera nominación a los premios Emmy. Con un guante decorado con pedrería, estrenó su baile moonwalk, que Jeffrey Daniel le había enseñado tres años antes, y que se convirtió en el baile característico de su repertorio.

En un principio, Jackson había rechazado la invitación al programa por considerar que había estado haciendo demasiada televisión. Pero a petición del fundador de la Motown, Berry Gordy, actuó a cambio de la oportunidad de actuar en solitario. El periodista de Rolling Stone Mikal Gilmore calificó la actuación de "extraordinaria". La actuación de Jackson suscitó comparaciones con las apariciones de Elvis Presley y los Beatles en The Ed Sullivan Show. Anna Kisselgoff, de The New York Times, alabó la perfecta sincronización y técnica del baile. Gordy se declaró "hipnotizado" por la actuación.

En la 26ª edición de los premios Grammy, Thriller obtuvo ocho galardones, y Jackson ganó un premio por el libro de cuentos E.T. el Extraterrestre. Ganar ocho Grammys en una ceremonia es un récord que ostenta con la banda Santana. Jackson y Quincy Jones ganaron el premio al Productor del Año (No Clásico). Thriller ganó el premio al Álbum del Año (con Jackson como artista del álbum y Jones como coproductor), y el single ganó el premio a la Mejor Interpretación Vocal Pop (Masculina) para Jackson. "Beat It" ganó el premio a la Grabación del Año y a la Mejor Interpretación Vocal Rock (Masculina). "Billie Jean" ganó dos premios Grammy: Mejor Canción R&B y Mejor Interpretación Vocal R&B (Masculina), con Jackson como compositor y cantante respectivamente.

Thriller ganó el Grammy a la mejor ingeniería de grabación (no clásica), en reconocimiento a Bruce Swedien por su trabajo en el álbum. En la 11ª edición de los American Music Awards, Jackson ganó otros ocho premios y se convirtió en el artista más joven en ganar el Premio al Mérito. También ganó el premio al Artista Masculino Favorito, al Artista Soul/R&B Favorito y al Artista Pop/Rock Favorito. "Beat It" ganó el premio al vídeo Soul/R&B favorito, al vídeo Pop/Rock favorito y al sencillo Pop/Rock favorito. El álbum ganó el premio al Álbum Favorito de Soul/R&B y al Álbum Favorito de Pop/Rock. Las ventas de Thriller se duplicaron tras el lanzamiento de un vídeo musical ampliado, Michael Jackson's Thriller, en el que se ve a Jackson bailando con una horda de zombis.

El éxito transformó a Jackson en una fuerza dominante de la cultura pop mundial. En ese momento, Jackson tenía la tasa de regalías más alta de la industria musical, con unos 2 dólares por cada álbum vendido (equivalentes a 6 dólares en 2022), y estaba obteniendo beneficios sin precedentes. En mayo de 1984 aparecieron en las tiendas muñecos inspirados en Jackson por 12 dólares cada una. Ese mismo año, The Making of Michael Jackson's Thriller, un documental sobre el vídeo musical, ganó un Grammy al Mejor Vídeo Musical (Longform).

Time describió la influencia de Jackson en aquel momento como "estrella del disco, de la radio y del vídeo rock". Un equipo de rescate unipersonal para el negocio de la música. Un compositor que marca el ritmo de una década. Un bailarín con los pies más elegantes de la calle. Un cantante que traspasa todas las fronteras del gusto y el estilo, y también del color". The New York Times escribió "en el mundo de la música pop, está Michael Jackson y están todos los demás".

El 14 de mayo de 1984, el presidente Ronald Reagan concedió a Jackson un premio en reconocimiento de su apoyo a organizaciones benéficas contra el alcoholismo y la drogadicción, y en reconocimiento de su apoyo a la campaña de prevención de la conducción bajo los efectos del alcohol del Ad Council y la National Highway Traffic Safety Administration. Jackson permitió que la campaña utilizara "Beat It" para sus anuncios de servicio público.

-Incidente con Pepsi y otras actividades comerciales:
En noviembre de 1983, Jackson y sus hermanos se asociaron con PepsiCo en un acuerdo promocional de 5 millones de dólares que batió récords para el patrocinio de un famoso (equivalente a 14,7 millones de dólares en 2022). La primera campaña de Pepsi, que se desarrolló en EE.UU. de 1983 a 1984 y lanzó el tema "Nueva generación", incluía el patrocinio de giras, actos de relaciones públicas y exposiciones en las tiendas. Jackson ayudó a crear el anuncio y sugirió utilizar su canción "Billie Jean", con una letra revisada, como jingle.

El 27 de enero de 1984, Michael y otros miembros de los Jacksons rodaron un anuncio de Pepsi supervisado por Phil Dusenberry, ejecutivo de la agencia de publicidad BBDO, y Alan Pottasch, director creativo mundial de Pepsi, en el Shrine Auditorium de Los Ángeles. Durante un concierto simulado ante un auditorio lleno de fans, la pirotecnia prendió fuego accidentalmente al pelo de Jackson, causándole quemaduras de segundo grado en el cuero cabelludo. Jackson se sometió a un tratamiento para ocultar las cicatrices y poco después se sometió a su tercera rinoplastia.

Pepsi llegó a un acuerdo extrajudicial y Jackson donó los 1,5 millones de dólares del acuerdo al Brotman Medical Center de Culver City (California), cuyo Centro de Quemados Michael Jackson, actualmente cerrado, lleva su nombre. Jackson firmó un segundo acuerdo con Pepsi a finales de los ochenta por 10 millones de dólares. La segunda campaña abarcó 20 países y proporcionó apoyo financiero para el álbum Bad de Jackson y la gira mundial de 1987-88. Jackson tuvo acuerdos de patrocinio y publicidad con otras empresas, como LA Gear, Suzuki y Sony, pero ninguno fue tan importante como sus acuerdos con Pepsi.

La gira Victory Tour de 1984 estuvo encabezada por los Jackson y mostró su nuevo material en solitario a más de dos millones de estadounidenses. Fue la última gira que hizo con sus hermanos. Tras la polémica suscitada por la venta de entradas, Jackson donó su parte de los beneficios, entre 3 y 5 millones de dólares, a obras benéficas. Durante el último concierto de la gira Victory Tour en el Dodger Stadium de Los Ángeles, Jackson anunció su separación de los Jackson durante "Shake Your Body".

Su labor benéfica continuó con el lanzamiento de "We Are the World" (1985), coescrita con Lionel Richie, que recaudó fondos para los pobres de Estados Unidos y África. Ganó 63 millones de dólares (equivalentes a 171 millones en 2022), y se convirtió en uno de los singles más vendidos de todos los tiempos, con 20 millones de copias vendidas.

Ganó cuatro premios Grammy en 1985, incluido el de Canción del Año para Jackson y Richie como sus autores. Los creadores del proyecto recibieron dos galardones especiales de los American Music Awards: uno por la creación de la canción y otro por la idea de USA for Africa. Jackson, Jones y el promotor Ken Kragen recibieron premios especiales por su papel en la creación de la canción.

Jackson colaboró con Paul McCartney a principios de los 80 y se enteró de que McCartney ganaba 40 millones de dólares al año por poseer los derechos de las canciones de otros artistas. En 1983, Jackson había empezado a comprar derechos de publicación de canciones de otros, pero era cuidadoso con sus adquisiciones y sólo pujaba por unas pocas de las docenas que le ofrecían. Las primeras adquisiciones de Jackson de catálogos musicales y derechos de autor de canciones, como la colección de Sly Stone, incluían "Everyday People" (1968), "1-2-3" (1965) de Len Barry, y "The Wanderer" (1961) y "Runaround Sue" de Dion DiMucci.

En 1984, Robert Holmes à Court anunció que iba a vender el catálogo de ATV Music Publishing que comprendía los derechos de publicación de casi 4.000 canciones, incluyendo la mayor parte del material de los Beatles. En 1981, McCartney había recibido una oferta por el catálogo de 20 millones de libras (40 millones de dólares). Jackson presentó una oferta de 46 millones de dólares el 20 de noviembre de 1984.

Cuando Jackson y McCartney no pudieron realizar una compra conjunta, McCartney no quiso ser el único propietario de las canciones de los Beatles, y no persiguió una oferta por su cuenta. Los agentes de Jackson fueron incapaces de llegar a un acuerdo, y en mayo de 1985 abandonaron las conversaciones después de haber gastado más de un millón de dólares y cuatro meses de trabajo de diligencia debida en las negociaciones.

En junio de 1985, Jackson y Branca se enteraron de que The Entertainment Company, de Charles Koppelman y Marty Bandier, había hecho una oferta provisional para comprar ATV Music por 50 millones de dólares; a principios de agosto, Holmes à Court se puso en contacto con Jackson y se reanudaron las conversaciones. Jackson aceptó una oferta más elevada, de 47,5 millones de dólares (equivalentes a 129 millones de dólares en 2022), porque podía cerrar el trato más rápidamente, al haber completado ya la diligencia debida. Jackson aceptó visitar Holmes à Court en Australia, donde aparecería en el Channel Seven Perth Telethon. La compra de ATV Music finalizó el 10 de agosto de 1985.

-Aumento de la especulación sensacionalista:
La piel de Jackson había sido de color marrón medio durante su juventud, pero a partir de mediados de la década de 1980 se volvió gradualmente más pálida. El cambio suscitó una amplia cobertura mediática, que incluyó especulaciones de que se había estado blanqueando la piel. Su dermatólogo, Arnold Klein, dijo haber observado en 1983 que Jackson padecía vitíligo, una enfermedad caracterizada por la pérdida de pigmentación en la piel. También identificó lupus eritematoso discoide en Jackson. Ese año diagnosticó lupus a Jackson, y vitíligo en 1986.

Los drásticos efectos del vitíligo en el cuerpo pueden causar angustia psicológica. Jackson utilizaba maquillaje de color claro, y posiblemente cremas que blanqueaban la piel, para cubrir las manchas irregulares de color causadas por la enfermedad. Las cremas despigmentaban las manchas y, con la aplicación del maquillaje, podía parecer muy pálido. Jackson dijo que no se había blanqueado la piel a propósito y que no podía controlar su vitíligo, y añadió: "Cuando la gente se inventa historias de que no quiero ser quien soy, me duele". Se hizo amigo de Klein y de la ayudante de Klein, Debbie Rowe. Rowe se convirtió más tarde en la segunda esposa de Jackson y en la madre de sus dos primeros hijos.

En su autobiografía de 1988 y en una entrevista de 1993, Jackson dijo que se había sometido a dos rinoplastias y a una operación de mentón leporino, pero nada más. Dijo que había perdido peso a principios de la década de 1980 debido a un cambio de dieta para conseguir un cuerpo de bailarín. Los testigos informaron de que a menudo se mareaba y especularon con que sufría anorexia nerviosa. Los periodos de pérdida de peso se convirtieron en un problema recurrente más adelante en su vida.

Después de su muerte, la madre de Jackson declaró que primero recurrió a procedimientos cosméticos para remediar su vitíligo, porque no quería parecer una "vaca manchada". Dijo que se había sometido a más de las dos operaciones estéticas que afirmaba y especuló con que se había vuelto adicto a ellas. En 1986, se informó de que Jackson dormía en una cámara hiperbárica de oxígeno para retrasar el envejecimiento. Él negó la historia, aunque se alegó que Jackson filtró una imagen suya durmiendo en una cámara de cristal (según Jackson, se trataba de una foto promocional de una próxima ópera espacial en la que aparecía él mismo) a The National Enquirer.

También se dijo que Jackson se inyectaba hormonas femeninas para mantener la voz aguda y el vello facial frondoso, que le había pedido matrimonio a Elizabeth Taylor y que posiblemente tenía un santuario de ella, y que se había sometido a cirugía estética en los ojos. El representante de Jackson, Frank DiLeo, negó todas ellas, excepto que Jackson tuviera una cámara. DiLeo añadió: "No sé si duerme en ella. No estoy a favor. Pero Michael cree que es algo que probablemente sea saludable para él. Es un poco fanático de la salud".

Cuando Jackson se llevó a su chimpancé Bubbles de gira por Japón, los medios de comunicación presentaron a Jackson como un aspirante a personaje de dibujos animados de Disney que se hacía amigo de los animales. También se informó de que Jackson se había ofrecido a comprar los huesos de Joseph Merrick (el "Hombre Elefante").

En junio de 1987, el Chicago Tribune informó de que el publicista de Jackson había ofrecido un millón de dólares por el esqueleto al London Hospital Medical College en su nombre. El colegio mantuvo que el esqueleto no estaba a la venta. DiLeo dijo que Jackson tenía un "interés absorbente" en Merrick, "puramente basado en su conciencia de la importancia ética, médica e histórica."

En septiembre de 1986, aprovechando la historia de la cámara de oxígeno, el tabloide británico The Sun tachó a Jackson de "Wacko Jacko", un nombre que Jackson llegó a despreciar. The Atlantic señaló que el nombre "Jacko" tiene connotaciones racistas, ya que procede de Jacko Macacco, un mono utilizado en combates de monos en el foso de Westminster a principios de la década de 1820, y "Jacko" se utilizaba en el argot cockney para referirse a los monos en general.

Jackson trabajó con George Lucas y Francis Ford Coppola en la película en 3D Captain EO, de 17 minutos de duración y 30 millones de dólares, que se exhibió a partir de 1986 en Disneyland y Epcot, y más tarde en Tokyo Disneyland y Euro Disneyland. Tras haber sido retirada a finales de la década de 1990, volvió al parque temático durante varios años después de la muerte de Jackson. En 1987, Ebony informó de que Jackson se había desvinculado de los Testigos de Jehová. Katherine Jackson dijo que podría haberse debido a que algunos Testigos se oponían firmemente al vídeo de Thriller, que Michael denunció en una publicación de los Testigos en 1984. En 2001, Jackson declaró a un entrevistador que seguía siendo Testigo de Jehová.

-Bad, autobiografía y Neverland:
El primer álbum de Jackson en cinco años, Bad (1987), fue muy esperado y la industria esperaba otro gran éxito. Se convirtió en el primer álbum que produjo cinco singles número uno en Estados Unidos: "I Just Can't Stop Loving You", "Bad", "The Way You Make Me Feel", "Man in the Mirror" y "Dirty Diana". Otra canción, "Smooth Criminal", alcanzó el número siete. Bad ganó el Grammy 1988 a la mejor ingeniería de grabación no clásica y el Grammy 1990 al mejor vídeo musical corto por "Leave Me Alone".

Jackson ganó un Award of Achievement en los American Music Awards de 1989 después de que Bad generara cinco singles número uno, se convirtiera en el primer álbum en encabezar las listas de 25 países y en el álbum más vendido en todo el mundo en 1987 y 1988. En 2012 había vendido entre 30 y 45 millones de copias en todo el mundo.

La gira Bad World Tour duró del 12 de septiembre de 1987 al 14 de enero de 1989. En Japón, la gira agotó entradas para 14 localidades y atrajo a 570.000 personas, casi el triple del récord anterior para una sola gira. Las 504.000 personas que asistieron a siete conciertos con todas las entradas agotadas en el estadio de Wembley establecieron un nuevo récord Guinness.

En 1988, Jackson publicó su autobiografía, Moonwalk, con la colaboración de Stephen Davis y Jacqueline Kennedy Onassis. Vendió 200.000 ejemplares y alcanzó el primer puesto de la lista de bestsellers del New York Times. Jackson habla de su infancia, de los Jackson 5 y de los abusos de su padre. Atribuyó el cambio de su aspecto facial a tres operaciones de cirugía plástica, la pubertad, la pérdida de peso, una estricta dieta vegetariana, un cambio de peinado y la iluminación del escenario.

En junio, Jackson recibió la medalla Grand Vermeil de la ciudad de París de manos del entonces alcalde de París, Jacques Chirac, durante su estancia en la ciudad como parte de la gira Bad World Tour. En octubre, Jackson estrenó una película, Moonwalker, que incluía imágenes en directo y cortometrajes protagonizados por Jackson y Joe Pesci. En Estados Unidos se editó directamente en vídeo y se convirtió en el videocasete más vendido del país. La Recording Industry Association of America (RIAA) lo certificó como ocho veces Disco de Platino en Estados Unidos.

En marzo de 1988, Jackson compró 11 km2 de terreno cerca de Santa Ynez, California, para construir un nuevo hogar, el rancho Neverland, con un coste de 17 millones de dólares (equivalentes a 42 millones de dólares en 2022). Instaló una noria, un carrusel, un cine y un zoo. Un equipo de seguridad de 40 personas patrullaba los terrenos. Poco después, apareció en el primer anuncio de televisión occidental en la Unión Soviética.

Jackson pasó a ser conocido como el "Rey del Pop", un apodo que los publicistas de Jackson hicieron suyo. Cuando Elizabeth Taylor le entregó el Soul Train Heritage Award en 1989, le llamó "el verdadero rey del pop, el rock y el soul". El Presidente George H. W. Bush le designó "Artista de la Década" de la Casa Blanca. De 1985 a 1990, Jackson donó 455.000 dólares a la United Negro College Fund, y todos los beneficios de su single "Man in the Mirror" se destinaron a obras benéficas. Su interpretación de "You Were There" en la celebración del 60 cumpleaños de Sammy Davis Jr. le valió una segunda nominación a los Emmy. Jackson fue el artista más vendido de la década de 1980.

-Dangerous y trabajo social público:
En marzo de 1991, Jackson renovó su contrato con Sony por 65 millones de dólares (equivalentes a 140 millones de dólares en 2022), un acuerdo sin precedentes, superando el contrato de renovación de Neil Diamond con Columbia Records. En 1991 publicó su octavo álbum, Dangerous, coproducido con Teddy Riley. Fue certificado ocho veces platino en EE.UU., y en 2018 había vendido 32 millones de copias en todo el mundo. En Estados Unidos, el primer sencillo, "Black or White", fue la canción más vendida del álbum; fue número uno en el Billboard Hot 100 durante siete semanas y obtuvo resultados similares en las listas de todo el mundo.

El segundo sencillo, "Remember the Time", alcanzó el número tres en la lista de singles Billboard Hot 100. A finales de 1992, Dangerous fue el álbum más vendido del año en todo el mundo y "Black or White" el sencillo más vendido del año en todo el mundo en los Billboard Music Awards. En 1993, interpretó "Remember the Time" en los Soul Train Music Awards en una silla, alegando que se había torcido el tobillo durante los ensayos de baile. En el Reino Unido, "Heal the World" llegó al nº 2 de las listas en 1992.

Jackson creó la Fundación Heal the World en 1992. Esta organización benéfica llevaba a niños desfavorecidos al rancho de Jackson para que utilizaran las atracciones del parque temático, y enviaba millones de dólares a todo el mundo para ayudar a los niños amenazados por la guerra, la pobreza y la enfermedad. En julio, Jackson publicó su segundo libro, Dancing the Dream, una colección de poesía.

La gira Dangerous World Tour se desarrolló entre junio de 1992 y noviembre de 1993 y recaudó 100 millones de dólares (equivalentes a 200 millones en 2022); Jackson actuó ante 3,5 millones de personas en 70 conciertos, todos ellos fuera de Estados Unidos. Parte de la recaudación se destinó a la fundación Heal the World. Jackson vendió los derechos de retransmisión de la gira a la HBO por 20 millones de dólares, un acuerdo récord que aún se mantiene.

Tras la muerte del portavoz del VIH/SIDA y amigo Ryan White, Jackson suplicó a la administración Clinton en la gala inaugural de Bill Clinton que destinara más dinero a organizaciones benéficas y a la investigación del VIH/SIDA, e interpretó en la gala "Gone Too Soon", una canción dedicada a White, y "Heal the World".

Jackson visitó África a principios de 1992; en su primera parada en Gabón fue recibido por más de 100.000 personas, algunas de las cuales portaban carteles en los que se leía "Bienvenido a casa, Michael", y el Presidente Omar Bongo le concedió la Orden Nacional del Mérito. Durante su viaje a Costa de Marfil, Jackson fue coronado "Rey Sani" por un jefe tribal. Dio las gracias a los dignatarios en francés e inglés, firmó los documentos que formalizaban su reinado y se sentó en un trono de oro mientras presidía bailes ceremoniales.

En enero de 1993, Jackson actuó en el espectáculo del descanso de la Super Bowl XXVII en Pasadena, California. La NFL buscaba un artista de renombre que mantuviera altos los índices de audiencia durante el descanso tras la caída de la audiencia. Fue la primera Super Bowl en la que el espectáculo del descanso atrajo más audiencia que el partido. Jackson interpretó "Jam", "Billie Jean", "Black or White" y "Heal the World". Dangerous subió 90 puestos en la lista de álbumes de Estados Unidos tras la actuación.

Jackson concedió una entrevista de 90 minutos a Oprah Winfrey el 10 de febrero de 1993. Habló de los malos tratos que sufrió en su infancia a manos de su padre; creía que se había perdido gran parte de su niñez y dijo que a menudo lloraba de soledad. Desmintió los rumores de la prensa sensacionalista de que había comprado los huesos del Hombre Elefante, dormido en una cámara hiperbárica de oxígeno o blanqueado su piel, y declaró por primera vez que tenía vitíligo. Tras la entrevista, Dangerous volvió a entrar en la lista de álbumes de EE.UU. entre los 10 primeros, más de un año después de su lanzamiento.

En enero de 1993, Jackson ganó tres American Music Awards: Álbum Pop/Rock Favorito (Dangerous), Single Soul/R&B Favorito ("Remember the Time"), y fue el primero en ganar el International Artist Award of Excellence. En febrero, ganó el "Living Legend Award" en la 35ª edición de los premios Grammy en Los Ángeles. Asistió a la ceremonia de entrega con Brooke Shields. Dangerous fue nominado a la mejor interpretación vocal (por "Black or White"), a la mejor interpretación vocal de R&B ("Jam") y a la mejor canción de R&B ("Jam"), y Bruce Swedien y Teddy Riley ganaron el Grammy a la mejor ingeniería no clásica.

-Primeras acusaciones de abusos sexuales a menores y primer matrimonio:
En agosto de 1993, Jackson fue acusado de abuso sexual infantil por un niño de 13 años, Jordan Chandler, y su padre, Evan Chandler. Jordan dijo que él y Jackson habían participado en actos de besos, masturbación y sexo oral. Aunque en un principio la madre de Jordan declaró a la policía que no creía que Jackson hubiera abusado de él, su postura se tambaleó unos días después.

Evan fue grabado discutiendo su intención de presentar cargos, lo que Jackson utilizó para argumentar que era víctima de un padre celoso que intentaba extorsionarle. La Toya, la hermana mayor de Jackson, le acusó de pederastia; más tarde se retractó, diciendo que se había visto obligada a ello por su marido maltratador.

La policía allanó el domicilio de Jackson en agosto y encontró dos libros de arte legales de gran formato en los que aparecían chicos jóvenes jugando, corriendo y nadando en diversos estados de desnudez. Jackson negó conocer el contenido de los libros y afirmó que si estaban allí alguien tuvo que enviárselos y que él no los abrió. Jordan Chandler dio a la policía una descripción de los genitales de Jackson.

Se realizó un cacheo al desnudo y los miembros del jurado consideraron que la descripción no coincidía. En enero de 1994, Jackson llegó a un acuerdo extrajudicial con los Chandler por una suma total de 23 millones de dólares. La policía nunca presentó cargos penales. Alegando falta de pruebas sin el testimonio de Jordan, el Estado cerró su investigación el 22 de septiembre de 1994.

Jackson había estado tomando analgésicos para sus operaciones reconstructivas del cuero cabelludo, administradas debido al accidente del anuncio de Pepsi en 1984, y se volvió dependiente de ellos para hacer frente al estrés de las acusaciones de abuso sexual. El 12 de noviembre de 1993, Jackson canceló el resto de la gira Dangerous World Tour debido a problemas de salud, al estrés provocado por las acusaciones y a su adicción a los analgésicos. Agradeció a su íntima amiga Elizabeth Taylor su apoyo, ánimo y consejo. El final de la gira puso fin a su acuerdo de patrocinio con Pepsi.

A finales de 1993, Jackson le propuso matrimonio por teléfono a Lisa Marie Presley, hija de Elvis Presley. Se casaron en La Vega (República Dominicana) en mayo de 1994 ante el juez civil Hugo Francisco Álvarez Pérez. La prensa sensacionalista especuló con que la boda era un truco publicitario para desviar la atención de las acusaciones de abusos sexuales de Jackson y relanzar la carrera de Presley como cantante. Su matrimonio terminó poco más de un año después y se separaron en diciembre de 1995.

Presley alegó "diferencias irreconciliables" al solicitar el divorcio al mes siguiente y sólo pretendía recuperar su apellido de soltera como compensación. Tras el divorcio, el juez Pérez dijo: "Duraron más de lo que pensaba. Les di un año. Duraron un año y medio". Presley dijo más tarde que ella y Jackson habían intentado reconciliarse intermitentemente durante cuatro años después de su divorcio, y que ella había viajado por todo el mundo para estar con él.

Jackson compuso la música para el videojuego de Sega Genesis Sonic the Hedgehog 3 (1994), pero abandonó el proyecto más o menos cuando salieron a la luz las acusaciones de abuso sexual y quedó sin acreditar. El director del Instituto Técnico de Sega, Roger Hector, y el cocreador de Sonic, Naoto Ohshima, afirmaron que la participación de Jackson se dio por terminada y que su música fue reelaborada a raíz de las acusaciones. Sin embargo, el director musical de Jackson, Brad Buxer, y otros miembros del equipo de Jackson afirmaron que Jackson no fue acreditado porque no estaba satisfecho con la forma en que Genesis reprodujo su música.

-HIStory, segundo matrimonio, paternidad y Blood on the Dance Floor: HIStory in the Mix:
En junio de 1995, Jackson publicó el álbum doble HIStory: Past, Present and Future, Book I. El primer disco, HIStory Begins, es un álbum de grandes éxitos (reeditado en 2001 como Greatest Hits: HIStory, Volume I). El segundo disco, HIStory Continues, contiene 13 canciones originales y dos versiones. El álbum debutó en el número uno de las listas y ha sido certificado con ocho millones de envíos en Estados Unidos. Es el álbum multidisco más vendido de todos los tiempos, con 20 millones de copias (40 millones de unidades) vendidas en todo el mundo. HIStory recibió una nominación al Grammy como Álbum del Año. The New York Times lo reseñó como "el testimonio de un músico cuya autocompasión equivale ahora a su talento".

El primer sencillo de HIStory fue "Scream/Childhood". "Scream", un dúo con Janet, la hermana menor de Jackson, protesta por el trato que los medios de comunicación dieron a Jackson durante las acusaciones de abuso de menores que pesaban sobre él en 1993. El sencillo alcanzó el número cinco en la lista Billboard Hot 100 y recibió una nominación al Grammy a la "Mejor colaboración pop con voces". El segundo sencillo, "You Are Not Alone", tiene el récord Guinness de ser la primera canción en debutar en el número uno de la lista Billboard Hot 100. Recibió una nominación a los Grammy por "Mejor colaboración pop con voces". Recibió una nominación al Grammy a la "Mejor interpretación vocal pop" en 1995.

En 1995, la Liga Antidifamación y otros grupos denunciaron que "Jew me, sue me, everybody do me/ Kick me, kike me, don't you black or white me", la letra original de "They Don't Care About Us", era antisemita. Jackson lanzó una versión con la letra revisada.

A finales de 1995, Jackson fue ingresado en un hospital tras sufrir un colapso durante los ensayos para una actuación televisada, causado por un ataque de pánico relacionado con el estrés. En noviembre, Jackson fusionó su catálogo de ATV Music con la división de edición musical de Sony, creando Sony/ATV Music Publishing. Conservó la propiedad de la mitad de la empresa, ganando 95 millones de dólares por adelantado (equivalentes a 182 millones de dólares en 2022), así como los derechos de más canciones.

"Earth Song" fue el tercer sencillo de HIStory y encabezó la lista de singles del Reino Unido durante seis semanas en las Navidades de 1995. Se convirtió en el 87º sencillo más vendido en el Reino Unido. En los Brit Awards de 1996, la actuación de Jackson con "Earth Song" fue interrumpida por el cantante de Pulp Jarvis Cocker, que protestaba por lo que Cocker consideraba el carácter "crístico" de Jackson. Jackson dijo que la invasión del escenario era "repugnante y cobarde".

En 1996, Jackson ganó un Grammy al mejor vídeo musical corto por "Scream" y un American Music Award al artista masculino favorito de pop/rock. En julio de 1996, Jackson actuó para el cincuenta cumpleaños del sultán Hassanal Bolkiah en el anfiteatro Jerudong Park, construido específicamente para ese concierto de cumpleaños. Se dice que Jackson cobró 17 millones de dólares (equivalentes a 32 millones de dólares en 2022).

Jackson promocionó HIStory con la gira HIStory World Tour, del 7 de septiembre de 1996 al 15 de octubre de 1997. Realizó 82 conciertos en cinco continentes, 35 países y 58 ciudades ante más de 4,5 millones de fans, siendo su gira más concurrida. Recaudó 165 millones de dólares. Durante la gira, en Sydney (Australia), Jackson se casó con Debbie Rowe, asistente de dermatología, embarazada de seis meses de su primer hijo.

Michael Joseph Jackson Jr. (comúnmente conocido como Prince) nació el 13 de febrero de 1997. Su hermana Paris-Michael Katherine Jackson nació el 3 de abril de 1998. Jackson y Rowe se divorciaron en 2000, Rowe concedió la custodia de los niños, con un acuerdo de 8 millones de dólares (equivalentes a 14,1 millones de dólares en 2022). En 2004, tras las segundas acusaciones de abuso de menores contra Jackson, volvió a los tribunales para reclamar la custodia. La demanda se resolvió en 2006.

En 1997, Jackson lanzó Blood on the Dance Floor: HIStory in the Mix, que contenía remezclas de singles de HIStory y cinco canciones nuevas. Las ventas mundiales ascienden a 6 millones de copias, lo que lo convierte en el álbum de remezclas más vendido. Alcanzó el número uno en el Reino Unido, al igual que el single "Blood on the Dance Floor". En Estados Unidos, el álbum alcanzó el número 24 y fue certificado disco de platino.

-Disputa de etiquetas e Invincible:
De octubre de 1997 a septiembre de 2001, Jackson trabajó en su décimo álbum en solitario, Invincible, cuya grabación costó 30 millones de dólares, convirtiéndolo en el álbum más caro de todos los tiempos. En junio de 1999, Jackson se unió a Luciano Pavarotti en un concierto benéfico de War Child en Módena (Italia).

El espectáculo recaudó un millón de dólares para los refugiados de la guerra de Kosovo y fondos adicionales para los niños de Guatemala. Ese mismo mes, Jackson organizó una serie de conciertos benéficos "Michael Jackson & Friends" en Alemania y Corea. 

Otros artistas que participaron fueron Slash, The Scorpions, Boyz II Men, Luther Vandross, Mariah Carey, A. R. Rahman, Prabhu Deva Sundaram, Shobana, Andrea Bocelli y Luciano Pavarotti. La recaudación se destinó al Fondo Nelson Mandela para la Infancia, la Cruz Roja y la UNESCO. En 1999, Jackson recibió el "Outstanding Humanitarian Award" en los Bollywood Movie Awards de Nueva York, donde señaló que Mahatma Gandhi había sido una inspiración para él.

De agosto de 1999 a 2000 vivió en Nueva York, en el número 4 de East 74th Street. A finales de siglo, Jackson ganó un American Music Award como artista de la década de 1980. En 2000, Guinness World Records le reconoció por apoyar a 39 organizaciones benéficas, más que ningún otro artista.

En septiembre de 2001 se celebraron en el Madison Square Garden dos conciertos conmemorativos del 30 aniversario de Jackson como solista. Jackson actuó con sus hermanos por primera vez desde 1984. También actuaron Mýa, Usher, Whitney Houston, Destiny's Child, Monica, Liza Minnelli y Slash. El primer espectáculo se vio empañado por fallos técnicos, y el público abucheo un discurso de Marlon Brando. Casi 30 millones de personas siguieron la retransmisión televisiva de los espectáculos en noviembre.

Tras los atentados del 11 de septiembre (en los que Jackson evitó la muerte por poco al quedarse dormido y perderse una reunión programada en el World Trade Center), Jackson ayudó a organizar el concierto benéfico United We Stand: What More Can I Give en el estadio RFK de Washington, D.C., el 21 de octubre de 2001. Jackson interpretó "What More Can I Give" como colofón final.

El lanzamiento de Invincible estuvo precedido por una disputa entre Jackson y su discográfica, Sony Music Entertainment. Jackson esperaba que las licencias de los masters de sus álbumes volvieran a sus manos a principios de la década de 2000, tras lo cual podría promocionar el material como quisiera y quedarse con los beneficios, pero las cláusulas del contrato fijaban la fecha de reversión para años más tarde.

Jackson buscó una salida anticipada de su contrato. Invincible se publicó el 30 de octubre de 2001. Fue el primer álbum de larga duración de Jackson en seis años, y el último álbum de material original que publicó en su vida Debutó en el número uno en 13 países, y llegó a vender ocho millones de copias en todo el mundo, recibiendo la certificación de doble platino en los EE.UU..

El 9 de enero de 2002, Jackson ganó su 22º American Music Award al Artista del Siglo. Ese mismo año, una madre de alquiler anónima dio a luz a su tercer hijo, Prince Michael Jackson II (apodado "Blanket"), concebido por inseminación artificial. El 20 de noviembre, Jackson sostuvo brevemente a Blanket por encima de la barandilla de su habitación de hotel en Berlín, cuatro pisos por encima del nivel del suelo, lo que provocó críticas generalizadas en los medios de comunicación.

Jackson se disculpó por el incidente, calificándolo de "terrible error". El 22 de enero, el promotor Marcel Avram presentó una demanda por incumplimiento de contrato contra Jackson por no haber realizado dos conciertos previstos para 1999. En marzo, un jurado de Santa María condenó a Jackson a pagar a Avram 5,3 millones de dólares. El 18 de diciembre de 2003, los abogados de Jackson retiraron todas las apelaciones sobre el veredicto y resolvieron la demanda por una cantidad no revelada.

El 24 de abril de 2002, Jackson actuó en el Apollo Theater. El concierto era una recaudación de fondos para el Comité Nacional Demócrata y el expresidente Bill Clinton. El dinero recaudado se utilizaría para animar a los ciudadanos a votar. Se recaudaron 2,5 millones de dólares. El concierto se llamó Michael Jackson: Live at the Apollo y fue una de las últimas actuaciones de Jackson sobre el escenario.

En julio de 2002, Jackson llamó al presidente de Sony Music, Tommy Mottola, "racista, y muy, muy, muy diabólico", y alguien que explota a los artistas negros para su propio beneficio, en la National Action Network de Al Sharpton en Harlem. La acusación llevó a Sharpton a formar una coalición para investigar si Mottola explotaba a los artistas negros. Jackson acusó a Mottola de haber llamado "negro gordo" a su colega Irv Gotti.

En respuesta a esos ataques, Sony emitió un comunicado en el que los calificaba de "ridículos, rencorosos e hirientes" y defendía a Mottola como alguien que había defendido la carrera de Jackson durante muchos años. Finalmente, Sony se negó a renovar el contrato de Jackson y alegó que una campaña promocional de 25 millones de dólares había fracasado porque Jackson se negó a hacer una gira por Estados Unidos con motivo de Invincible.

-Documental, Number Ones, segunda acusación de abusos a menores y absolución:
A partir de mayo de 2002, un equipo de rodaje de un documental dirigido por Martin Bashir siguió a Jackson durante varios meses. El documental, emitido en febrero de 2003 con el título Living with Michael Jackson, mostraba a Jackson cogido de la mano y hablando de dormir con un niño de doce años. Afirmó que no veía nada malo en quedarse a dormir con menores y compartir su cama y dormitorio con varias personas, lo que suscitó polémica. Insistió en que las fiestas de pijamas no tenían carácter sexual y que sus palabras se habían malinterpretado.

En octubre de 2003, Jackson recibió la Llave de la Ciudad de Las Vegas de manos del alcalde Oscar Goodman. El 18 de noviembre de 2003, Sony publicó Number Ones, un recopilatorio de grandes éxitos. Fue certificado cinco veces platino por la RIAA, y diez veces platino en el Reino Unido, por envíos de al menos 3 millones de unidades.

El 18 de diciembre de 2003, las autoridades de Santa Bárbara acusaron a Jackson de siete cargos de pederastia y dos cargos de intoxicación de un menor con bebidas alcohólicas. Jackson negó las acusaciones y se declaró inocente. El juicio El pueblo contra Jackson comenzó el 31 de enero de 2005 en Santa Maria, California, y duró hasta finales de mayo. A Jackson la experiencia le resultó estresante y afectó a su salud.

De haber sido declarado culpable, se habría enfrentado a una pena de hasta veinte años de prisión. El 13 de junio de 2005, Jackson fue absuelto de todos los cargos. Los archivos del FBI sobre Jackson, publicados en 2009, revelaron el papel del FBI en el juicio de 2005 y en las acusaciones de 1993, y mostraron que el FBI no encontró pruebas de conducta delictiva por parte de Jackson.

-Últimos años, problemas financieros, Thriller 25 y This Is It:
Tras el juicio, Jackson se recluyó en sí mismo. En junio de 2005, se trasladó a Bahréin como invitado del jeque Abdullah. A principios de 2006, se anunció que Jackson había firmado un contrato con una empresa de Bahréin, Two Seas Records. El acuerdo no llegó a buen puerto y Guy Holmes, director ejecutivo de Two Seas, declaró posteriormente que nunca se cerró. Holmes también descubrió que Jackson estaba al borde de la quiebra y se veía envuelto en 47 pleitos en curso. En septiembre de 2006, Jackson ya no estaba afiliado a Two Seas.

En abril de 2006, Jackson accedió a utilizar una parte de su participación en el catálogo de ATV, valorada entonces en unos 1.000 millones de dólares, como garantía de los préstamos de 270 millones de dólares que le había concedido Bank of America. Bank of America había vendido los préstamos a Fortress Investments, una sociedad de inversión que compra préstamos en dificultades, el año anterior. Como parte del acuerdo, Fortress Investments concedió a Jackson un nuevo préstamo de 300 millones de dólares con pagos de intereses reducidos (equivalentes a 440 millones de dólares en 2022).

Sony Music tendría la opción de comprar la mitad de su participación, o alrededor del 25% del catálogo, a un precio fijo. Los gestores financieros de Jackson le habían instado a desprenderse de parte de su participación para evitar la quiebra. La casa principal del rancho Neverland se cerró como medida de recorte de gastos, mientras Jackson vivía en Bahréin acogido por Abdullah. Al menos treinta empleados de Jackson no habían cobrado a tiempo y se les debían 306.000 dólares en salarios atrasados. Jackson fue condenado a pagar 100.000 dólares de multa. Jackson nunca regresó a Neverland tras su absolución.

A mediados de 2006, Jackson se trasladó a Grouse Lodge, un estudio de grabación residencial cerca de Rosemount, en el condado irlandés de Westmeath. Allí empezó a trabajar en un nuevo álbum con los productores estadounidenses will.i.am y Rodney Jenkins. En noviembre, Jackson invitó a un equipo de cámaras de Access Hollywood al estudio de Westmeath. El 15 de noviembre, Jackson participó brevemente en la interpretación de "We Are the World" en los World Music Awards de Londres, su última actuación pública, y aceptó el Diamond Award por las ventas de 100 millones de discos. En diciembre regresó a Estados Unidos y se instaló en Las Vegas. Ese mes asistió al funeral de James Brown en Augusta (Georgia), donde pronunció un panegírico en el que calificó a Brown de su mayor inspiración.

En 2007, Jackson y Sony compraron otra editorial musical, Famous Music LLC, antes propiedad de Viacom. El acuerdo dio a Jackson los derechos de canciones de Eminem y Beck, entre otros. En una breve entrevista, Jackson dijo que no se arrepentía de su carrera a pesar de sus problemas y de los "intentos deliberados de hacerle daño". En marzo, Jackson visitó un puesto del ejército estadounidense en Japón, Camp Zama, para saludar a más de 3.000 soldados y sus familias. En septiembre, Jackson seguía trabajando en su próximo álbum, que nunca llegó a terminar.

En 2008, con motivo del 25 aniversario de Thriller, Jackson y Sony lanzaron Thriller 25, con dos remezclas publicadas como sencillos: "The Girl Is Mine 2008" y "Wanna Be Startin' Somethin' 2008". Con motivo del 50 cumpleaños de Jackson, Sony BMG publicó una serie de álbumes de grandes éxitos, King of Pop, con listas de canciones diferentes para cada región. En julio, Fortress Investments amenazó con embargar el rancho Neverland, que Jackson había utilizado como garantía de sus préstamos. Fortress vendió las deudas de Jackson a Colony Capital LLC.

En noviembre, Jackson transfirió la titularidad del rancho Neverland a Sycamore Valley Ranch Company LLC, una empresa conjunta entre Jackson y Colony Capital LLC. La operación le reportó 35 millones de dólares. En 2009, Jackson organizó la venta de una colección de sus recuerdos de más de 1.000 artículos a través de la casa de subastas Julien's Auction House, pero canceló la subasta en abril.

En marzo de 2009, en medio de especulaciones sobre sus finanzas y su salud, Jackson anunció una serie de conciertos de regreso, This Is It, en una rueda de prensa en el O2 Arena. Serían sus primeros grandes conciertos desde la gira HIStory World Tour de 1997. Jackson sugirió que se retiraría después de los conciertos. El plan inicial era ofrecer diez conciertos en Londres, seguidos de otros en París, Nueva York y Bombay. Randy Phillips, presidente y director ejecutivo de AEG Live, predijo que con las diez primeras fechas Jackson ganaría 50 millones de libras.

La residencia londinense se amplió a cincuenta fechas tras batir récords de venta de entradas: más de un millón se vendieron en menos de dos horas. Los conciertos iban a durar desde el 13 de julio de 2009 hasta el 6 de marzo de 2010. Jackson se trasladó a Los Ángeles, donde ensayó durante las semanas previas a la gira bajo la dirección del coreógrafo Kenny Ortega, con quien había trabajado durante sus giras anteriores.

Los ensayos tuvieron lugar en el Forum y en el Staples Center, propiedad de AEG. Para entonces, la deuda de Jackson había crecido hasta casi 500 millones de dólares. En el momento de su muerte, llevaba tres o cuatro meses de retraso en los pagos de su casa de San Fernando Valley. The Independent informó de que Jackson planeaba una serie de nuevas empresas para recuperar sus deudas: una gira mundial, un nuevo álbum, películas, un museo y un casino.

-Muerte:
El 25 de junio de 2009, menos de tres semanas antes de que comenzara su residencia de conciertos en Londres, con todas las entradas agotadas, Jackson murió de un paro cardíaco, causado por una sobredosis de propofol y benzodiacepinas. Conrad Murray, su médico personal, le había dado a Jackson varios medicamentos para ayudarle a dormir en su mansión alquilada en Holmby Hills, Los Ángeles. Los paramédicos recibieron una llamada al 911 a las 12:22 pm hora del Pacífico (19:22 UTC) y llegaron tres minutos más tarde. Jackson no respiraba y se le practicó la reanimación cardiopulmonar. Los esfuerzos de reanimación continuaron de camino al Ronald Reagan UCLA Medical Center, y durante más de una hora después de la llegada de Jackson allí, pero no tuvieron éxito, y Jackson fue declarado muerto a las 14:26 hora del Pacífico (21:26 UTC).

Murray le había administrado propofol, lorazepam y midazolam; su muerte fue causada por una sobredosis de propofol. La noticia de su muerte se difundió rápidamente en Internet, provocando la ralentización y caída de sitios web por la sobrecarga de usuarios, y sometiendo a una tensión sin precedentes a servicios y sitios web como Google, AOL Instant Messenger, Twitter y Wikipedia.

En general, el tráfico web aumentó entre un 11% y un 20%. MTV y BET emitieron maratones de los vídeos musicales de Jackson, y se emitieron especiales de Jackson en televisiones de todo el mundo. La MTV volvió brevemente a su formato original de vídeo musical y emitió horas de vídeos musicales de Jackson, con especiales de noticias en directo con reacciones de personalidades de la MTV y otros famosos.

En agosto de 2009, el forense del condado de Los Ángeles dictaminó que la muerte de Jackson había sido un homicidio. Las fuerzas del orden acusaron a Murray de homicidio involuntario el 8 de febrero de 2010. A finales de 2011, fue declarado culpable de homicidio involuntario y detenido sin fianza a la espera de sentencia. Murray fue condenado a cuatro años de prisión.