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REGALOS DE KISS

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SOBRE KISS

Kiss (a menudo conocido como KISS) es un grupo de rock estadounidense formado en Nueva York en 1973 por Paul Stanley (voz, guitarra rítmica), Gene Simmons (voz, bajo), Ace Frehley (guitarra solista, voz) y Peter Criss (batería, voz). Conocidos por sus caras pintadas y sus trajes de escenario, el grupo saltó a la fama a mediados de la década de 1970 con sus actuaciones en directo al estilo del shock rock, en las que escupían fuego, escupían sangre, tocaban guitarras humeantes, disparaban cohetes, hacían levitar la batería y utilizaban pirotecnia. La banda ha sufrido varios cambios de formación, siendo Stanley y Simmons los únicos miembros constantes. La formación actual está formada por ellos, Tommy Thayer (guitarra solista, voz) y Eric Singer (batería, voz).

• HISTORIA

-Primeros años:
Kiss tiene sus raíces en Wicked Lester, un grupo de rock neoyorquino liderado por Gene Simmons y Paul Stanley. La banda grabó un álbum, que fue archivado por Epic Records, y realizó un puñado de actuaciones en directo. Simmons y Stanley, que sentían que necesitaban una nueva dirección musical, abandonaron Wicked Lester en 1972 y empezaron a formar un nuevo grupo.

Tras disolver Wicked Lester a finales de 1972, Simmons y Stanley se toparon con un anuncio en la versión de la Costa Este de Rolling Stone puesto por Peter Criss, un batería de la escena neoyorquina que había tocado anteriormente en los grupos Lips y Chelsea. Simmons y Stanley conocieron a Criss en un club nocturno donde estaba tocando la batería. Tras oírle cantar, pensaron que Criss debía formar parte de la nueva banda que estaban formando. Criss se presentó a la audición y más tarde se unió a su nueva banda.

Los tres se centraron en un estilo de rock mucho más duro que el que tocaba Wicked Lester. En noviembre de 1972, la banda tocó en un showcase para el director de A&R de Epic Records, Don Ellis, en un esfuerzo por conseguir un contrato discográfico. A principios de enero de 1973, el grupo incorporó al guitarrista Ace Frehley. Frehley impresionó al grupo con su primera audición, y le pidieron que volviera para una segunda. Pocas semanas después de la incorporación de Frehley, la formación clásica se consolidó como la banda que se llamaría Kiss. También empezaron a experimentar con su imagen, usando maquillaje y diversos atuendos.

A Stanley se le ocurrió el nombre mientras él, Simmons y Criss conducían por Nueva York. Criss mencionó que había estado en una banda llamada Lips, así que Stanley dijo algo así como "¿Y Kiss?". Frehley creó el ahora icónico logotipo, haciendo que las "SS" parecieran rayos, cuando fue a escribir el nuevo nombre de la banda sobre "Wicked Lester" en un cartel fuera del club donde iban a tocar. (Algunas de las ilustraciones de Wicked Lester incluían un rayo para la "S" de Lester).

Más tarde, Stanley diseñó el logotipo con un Sharpie y una regla y dibujó accidentalmente las dos S no paralelas porque lo hizo "a ojo". El departamento de arte le preguntó si quería que se rehiciera para que quedara perfecto y él dijo: "Nos ha traído hasta aquí, dejémoslo estar". Nuestra regla número uno siempre ha sido no tener reglas".

Resulta que las letras se parecían a la insignia de las SS nazis, un símbolo prohibido en Alemania por el artículo 86a del código penal alemán. Sin embargo, Simmons y Stanley, ambos judíos, han negado cualquier parecido intencionado con la simbología nazi en el logotipo. Desde 1979, la mayoría de las portadas de álbumes y productos de la banda en Alemania utilizan un logotipo diferente, en el que las letras "SS" parecen las letras "ZZ" al revés. Este logotipo también se utiliza en Austria, Suiza, Lituania, Hungría e Israel para evitar polémicas.

El nombre del grupo ha sido repetidamente objeto de rumores sobre supuestos significados ocultos. Entre estos rumores se encuentran las teorías de que el nombre es un acrónimo de "Knights in Satan's Service", "Kinder SS" o "Kids in Satan's Service". Simmons ha negado todas estas afirmaciones.

La primera actuación de Kiss tuvo lugar el 30 de enero de 1973, para un público de menos de diez personas en el Popcorn Club (rebautizado Coventry poco después) de Queens. La banda recibió 50 dólares por tocar dos veces esa noche, tras una llamada en frío que Simmons había hecho al local, convenciéndoles de que contrataran a la nueva banda para tres noches. En los tres primeros conciertos, del 30 de enero al 1 de febrero, llevaban maquillaje, pero los icónicos diseños de personajes asociados a Kiss debutaron en los conciertos del 9 y 10 de marzo en The Daisy de Amityville, Nueva York.

El 13 de marzo de ese año, la banda grabó una maqueta de cinco canciones con el productor Eddie Kramer. El ex director de televisión Bill Aucoin, que había visto al grupo en un puñado de conciertos de exhibición en el verano de 1973, se ofreció a mediados de octubre como mánager de la banda. Kiss aceptó, con la condición de que Aucoin firmara un contrato con un sello discográfico en el plazo de dos semanas. El 1 de noviembre de 1973, Kiss se convirtió en el primer grupo contratado por la nueva discográfica de Neil Bogart, ex cantante de pop adolescente y ejecutivo de Buddah Records, Casablanca Records.

El grupo entró en los estudios Bell Sound de Nueva York el 10 de octubre de 1973 para empezar a grabar su primer álbum. El 31 de diciembre, la banda tuvo su estreno oficial en la Academy of Music de Nueva York, como teloneros de Blue Öyster Cult. Fue en este concierto donde, por primera vez, Simmons prendió fuego accidentalmente a su pelo (que estaba cubierto de laca) mientras realizaba su rutina de escupir fuego.

La primera gira de Kiss comenzó el 5 de febrero de 1974 en Edmonton, Alberta, en el Northern Alberta Jubilee Auditorium, como teloneros. El álbum debut de la banda, que llevaba su propio título, salió a la venta el 18 de febrero. Casablanca y Kiss promocionaron intensamente el álbum durante la primavera y el verano de 1974.

El 19 de febrero, en su primera aparición en televisión, la banda interpretó "Nothin' to Lose", "Firehouse" y "Black Diamond" en el programa In Concert de la ABC (emitido el 29 de marzo). El 29 de abril, la banda interpretó "Firehouse" en The Mike Douglas Show. Esta emisión incluyó la primera entrevista televisada de Simmons, una conversación con Mike Douglas en la que Simmons se declaró a sí mismo "la encarnación del mal", provocando reacciones incómodas de un público confundido en el estudio.

Totie Fields, una invitada judía-estadounidense, dijo que sería gracioso que Simmons fuera "un buen chico judío". Simmons respondió: "Tú deberías saberlo", a lo que Fields replicó: "Yo sí. No puedes esconder el gancho", en referencia a la estereotipada nariz "judía".

A pesar de la publicidad y las constantes giras, Kiss vendió inicialmente sólo 75.000 copias. Mientras tanto, el grupo y Casablanca Records perdían dinero rápidamente. El grupo (mientras estaba de gira) paró en Los Ángeles en agosto de 1974 para empezar a grabar su segundo álbum, Hotter Than Hell, que salió a la venta el 22 de octubre de 1974. El único sencillo, "Let Me Go, Rock 'n' Roll", no logró entrar en las listas de éxitos, y el álbum se estancó en el nº 100.

Con Hotter Than Hell cayendo rápidamente de las listas de éxitos, Kiss se vio obligado a interrumpir su gira para grabar rápidamente un nuevo álbum. El jefe de Casablanca, Bogart, intervino para producir el siguiente álbum, cambiando el sonido turbio y distorsionado de Hotter Than Hell por un sonido más limpio y ligeramente más pop. Dressed to Kill, publicado el 19 de marzo de 1975, tuvo mejores resultados comerciales que Hotter Than Hell. También contenía lo que más tarde se convertiría en la canción emblemática de la banda, "Rock and Roll All Nite".

Aunque los álbumes de Kiss no habían demostrado ser grandes éxitos de ventas, la banda se estaba ganando rápidamente una reputación por sus actuaciones en directo. Los conciertos de Kiss ofrecían espectáculos como Simmons escupiendo "sangre" (un efecto hecho principalmente con huevos, yogur, colorante alimentario rojo y sirope de arce) y "respirando fuego" (escupiendo líquido inflamable a una antorcha), Frehley haciendo solos mientras su guitarra estallaba en llamas (bombas de luz y humo colocadas dentro de la guitarra), el elevador de batería de Criss que emitía chispas, el destrozo de la guitarra de Stanley al estilo Townshend y pirotecnia durante todo el espectáculo.

A mediados de 1975, Casablanca estaba casi en bancarrota y Kiss corría el riesgo de perder su contrato discográfico. Ambas partes necesitaban desesperadamente un avance comercial si querían sobrevivir. Ese avance llegó de una forma poco probable: un álbum "doble en directo".

-Alcanzar prominencia:
Kiss quería expresar la emoción que se sentía en sus conciertos (algo que sus álbumes de estudio no habían conseguido hasta el momento) con su primer álbum en directo. Compilado a partir de conciertos grabados entre mayo y julio en Wildwood (Nueva Jersey), Detroit y Cleveland, y publicado el 10 de septiembre de 1975, Alive! alcanzó la categoría de disco de oro y generó el primer sencillo de Kiss en el top 40: una versión en directo de "Rock and Roll All Nite".

Fue la primera versión de la canción con un solo de guitarra, y esta grabación se ha convertido en la versión más conocida. También es la base de la mayoría de las versiones, como la de Poison en 1987. En los últimos años, el grupo admitió que se había añadido ruido adicional del público al álbum, así como sobregrabaciones en determinados puntos de guitarra y voz, no para engañar a los fans, sino para añadir más "emoción y realismo" al disco.

El éxito de Alive! no solo supuso para Kiss el gran avance que habían estado buscando, sino que posiblemente salvó a Casablanca, que estaba al borde de la quiebra. Tras este éxito, Kiss se asoció con el productor Bob Ezrin, que había trabajado anteriormente con Alice Cooper. El resultado fue Destroyer (publicado el 15 de marzo de 1976), el álbum de estudio musicalmente más ambicioso de Kiss hasta la fecha. Destroyer, con su intrincada producción (orquesta, coro y numerosos efectos de cinta), se alejaba del sonido crudo de los tres primeros álbumes de estudio.

El diseño artístico corrió a cargo de Ken Kelly, que había dibujado Tarzán y Conan el Bárbaro y también había realizado portadas para artistas como Rainbow y Manowar. Aunque el álbum se vendió bien al principio y se convirtió en el segundo disco de oro del grupo, pronto cayó en las listas de éxitos. Sólo cuando la balada "Beth", cara B del sencillo "Detroit Rock City", empezó a sonar más en la radio FM, se recuperaron las ventas del álbum. El sencillo se reeditó posteriormente con las caras A y B invertidas. "Beth" alcanzó el nº 7 en la lista Billboard Hot 100, convirtiéndose en el primer sencillo de la banda en el Top 10 en Estados Unidos.

En octubre de 1976, Kiss apareció en The Paul Lynde Halloween Special (emitido en ABC el día 29), haciendo playback de "Detroit Rock City", "Beth" y "King of the Night Time World". El programa, coproducido por Bill Aucoin, ayudó a dar a conocer a Kiss a un público aún más amplio. Además de las tres canciones, Kiss fue objeto de una breve "entrevista" cómica realizada por Paul Lynde. En ella, Lynde comentó, al oír los nombres de pila de los miembros: "Oh, me encanta un buen grupo religioso".

En menos de un año se publicaron otros dos álbumes de estudio de gran éxito: Rock and Roll Over (11 de noviembre de 1976) y Love Gun (30 de junio de 1977). Un segundo álbum en directo, Alive II, se publicó el 14 de octubre de 1977. Los tres álbumes obtuvieron la certificación de Platino poco después de su lanzamiento. Entre 1976 y 1978, Kiss ganó 17,7 millones de dólares por derechos de autor y publicaciones musicales. Una encuesta Gallup de 1977 nombró a Kiss la banda más popular de Estados Unidos. En Japón, Kiss realizó cinco conciertos con entradas agotadas en el Budokan Hall de Tokio, batiendo el récord anterior de cuatro establecido por los Beatles.

En mayo de 1977, Kiss hizo la primera de sus muchas apariciones en cómics, en el número 12 de Howard the Duck, publicado por Marvel Comics.

El primer álbum recopilatorio de Kiss, Double Platinum, se publicó el 2 de abril de 1978. Este álbum doble incluía muchas versiones remezcladas de los éxitos del grupo, así como "Strutter '78", una versión regrabada de una canción del primer álbum del grupo. A petición de Bogart, esta versión de la canción tenía influencia disco.

Durante este periodo, el merchandising de Kiss se convirtió en una importante fuente de ingresos para el grupo. Algunos de los productos lanzados incluían un par de cómics publicados por Marvel (el primero contenía tinta mezclada con sangre real donada por el grupo), una máquina de pinball, muñecas, kits de maquillaje "Kiss Your Face Makeup", máscaras de Halloween, juegos de mesa, fiambreras, cromos y muchas otras piezas de recuerdo. Los miembros del Kiss Army, el club de fans del grupo, alcanzaban las seis cifras. Entre 1977 y 1979, las ventas mundiales de merchandising (en tiendas y durante las giras) alcanzaron una cifra estimada de 100 millones de dólares.

-Proyectos individuales y cinematográficos:
Alive II fue el cuarto álbum de platino de la banda en poco menos de dos años, y la gira subsiguiente tuvo la media de asistencia más alta de la historia del grupo. Además, los ingresos brutos de Kiss en 1977 fueron de 10,2 millones de dólares. El grupo, junto con el mánager Aucoin, trató de impulsar más la marca. Para ello, se diseñó una ambiciosa estrategia de dos vertientes para 1978.

La primera parte implicaba el lanzamiento simultáneo de cuatro álbumes en solitario de los miembros de Kiss. Aunque Kiss ha afirmado que los álbumes en solitario pretendían aliviar las crecientes tensiones dentro de la banda, su contrato discográfico de 1976 preveía de hecho cuatro discos en solitario, cada uno de los cuales contaba como medio álbum para el compromiso de cinco discos del grupo.

Cada álbum era un trabajo en solitario (ningún miembro del grupo aparecía en el álbum de otro), pero todos se publicaron y comercializaron como álbumes de Kiss (con carátulas y carteles similares). Fue la primera vez que todos los miembros actuales de una banda de rock publicaban álbumes en solitario el mismo día.

Para los miembros de la banda, fue una oportunidad de mostrar sus estilos y gustos musicales individuales fuera de Kiss y, en algunos casos, de colaborar con artistas contemporáneos. Los álbumes de Stanley y Frehley se asemejaban más al estilo hard rock de Kiss, mientras que el de Criss presentaba un estilo R&B que incluía baladas.

El de Simmons fue el más diverso de los cuatro, con hard rock, baladas, pop influenciado por los Beatles y una versión de "When You Wish Upon a Star", de la película de Disney Pinocho. Entre los numerosos colaboradores de Simmons figuran Joe Perry, de Aerosmith, Rick Nielsen, de Cheap Trick, Jeff "Skunk" Baxter, de los Doobie Brothers, Donna Summer, Janis Ian, Helen Reddy, Bob Seger, Katey Sagal y su entonces novia Cher.

Los álbumes en solitario salieron a la venta el 18 de septiembre de 1978. Casablanca invirtió 2,5 millones de dólares en la campaña de marketing de los álbumes y anunció que iba a distribuir cinco millones de copias, lo que garantizaba el disco de platino. A pesar de los grandes envíos, ninguno de los álbumes se vendió especialmente bien y más tarde se vendieron como recortes.

De los cuatro, el álbum de Simmons fue el más vendido en EE.UU., alcanzando el puesto 22, mientras que el de Frehley fue el único que alcanzó el Top 40, una versión de "New York Groove", escrita por Russ Ballard e interpretada originalmente por Hello. El álbum de Frehley se ha convertido en el más vendido desde la introducción de Soundscan en 1991.

La segunda parte del plan de Kiss y Aucoin consistía en que el grupo apareciera en una película que consolidara su imagen de superhéroes del rock and roll. El rodaje comenzó en la primavera de 1978. Aunque el proyecto se propuso a la banda como un cruce entre A Hard Day's Night y La guerra de las galaxias, el resultado final no estuvo a la altura de las expectativas.

El producto final, Kiss Meets the Phantom of the Park, se estrenó en la NBC el 28 de octubre de 1978. Se estrenó en cines fuera de Estados Unidos en 1979 con el título Attack of the Phantoms (El ataque de los fantasmas). Los miembros del grupo no estaban satisfechos con el resultado final y, en entrevistas posteriores, hablaron de su experiencia cinematográfica con una mezcla de vergüenza y arrepentimiento. Consideraban que la película los retrataba más como payasos que como superhéroes. El fracaso artístico de la película provocó un distanciamiento entre el grupo y Aucoin.

-Últimos años de maquillaje:
El primer álbum de material nuevo de Kiss en dos años, Dynasty (1979), continuó la racha de discos de platino de la banda. I Was Made for Lovin' You", con sabor a música disco, se convirtió en uno de los sencillos de mayor éxito del grupo hasta la fecha, alcanzando el número 11. El batería de sesión Anton Fig se encargó de casi toda la percusión del álbum mientras Criss se recuperaba de un accidente de automóvil.

La única canción en la que Criss tocó la batería fue "Dirty Living'", en la que también cantó. El álbum también es notable debido a que Frehley canta tres voces principales frente a las dos de Simmons, lo que él atribuyó a una mayor confianza tras el éxito de su álbum en solitario.

Anunciada como "El regreso de Kiss", Kiss y sus representantes esperaban que la gira Dynasty se basara en el éxito de las giras anteriores. Se planificó un parque de atracciones itinerante temático de Kiss llamado "Kiss World", pero se abandonó debido a los enormes costes que supondría; sin embargo, "The Return of Kiss" experimentó un notable descenso de asistencia.

El público de esta gira era mucho más joven que el de las giras anteriores, y en la mayoría de los conciertos había muchos niños preadolescentes disfrazados de Kiss y acompañados de sus madres y padres (que a veces también iban maquillados). Los propios Kiss hicieron poco por disuadir a esta nueva base de fans, vistiendo coloridos trajes que reforzaban una imagen caricaturesca para estos fans más jóvenes.

Los fans no eran conscientes de las disensiones en el seno de la banda. Un indicio muy público de la creciente fricción dentro del grupo fue una infame entrevista el 31 de octubre de 1979 en el programa nocturno de Tom Snyder The Tomorrow Show. Durante el episodio, un visiblemente irritado Simmons y Stanley intentaron, sin éxito, contener al ebrio Frehley, cuyas frecuentes risas y bromas eclipsaron la conversación entre Snyder y el resto de la banda. Criss hizo referencias a su gran colección de armas, para disgusto de Simmons.

Al final de la gira Dynasty, en diciembre de 1979, las tensiones entre Criss y el resto de la banda habían alcanzado su punto álgido. Su habilidad con la batería se había deteriorado notablemente, e incluso bajó el ritmo intencionadamente -o dejó de tocar- durante algunos conciertos. El último concierto de la gira (16 de diciembre de 1979) fue la última vez que Criss actuó con el grupo durante casi 17 años, aunque siguió siendo miembro oficial durante casi seis meses más.

Aunque Criss aparecía en la portada del siguiente álbum, Unmasked, Anton Fig era el batería, aunque no aparecía en los créditos. Unmasked (lanzado el 20 de mayo de 1980), que mostraba un sonido pop contemporáneo, tuvo el dudoso honor de ser el primer álbum de Kiss que no era disco de platino desde Dressed to Kill. Poco después del lanzamiento del álbum, se anunció oficialmente la marcha de Criss. Fig, considerado miembro de Kiss durante un día tras la marcha de Criss, fue despedido por Stanley y Simmons, que consideraron que no encajaba bien en la banda. Finalmente se uniría a Paul Shaffer and the World's Most Dangerous Band, actuando como batería de los programas de televisión de David Letterman hasta la jubilación del presentador.

En junio de 1980, la banda hizo una audición a decenas de sustitutos de Criss. Uno de los muchos que se presentaron fue Tico Torres (que más tarde formaría parte de Bon Jovi). Finalmente se decidieron por un poco conocido batería, guitarrista, pianista, teclista y cantante de Brooklyn llamado Paul Charles Caravello (nacido el 12 de julio de 1950), que adoptó el nombre artístico de Eric Carr. Su primer diseño de maquillaje se basaba en un halcón, pero Stanley lo rechazó porque le pareció que se parecía más a una gallina.

Finalmente, Carr se decidió por el personaje de "Zorro". Con este maquillaje, fue presentado en el programa de la ABC Kids Are People Too! y debutó con el grupo el 25 de julio de 1980 en la sala de conciertos Palladium de Nueva York. Este fue el único concierto de Kiss en Estados Unidos en apoyo de Unmasked. Por otra parte, la gira de 1980 de la banda por Australia y Nueva Zelanda fue una de las más importantes de su historia, ya que agotaron las entradas y recibieron una cobertura de prensa abrumadoramente positiva.

Para su siguiente álbum, la banda volvió a trabajar con el productor Ezrin, con quien Kiss había tenido éxito en Destroyer. Los primeros informes de prensa indicaban que el nuevo álbum sería una vuelta al estilo hard rock que había llevado al grupo al éxito. Sin embargo, Music from "The Elder" de 1981 era un álbum conceptual con trompas medievales, cuerdas, arpas y sintetizadores.

El álbum se presentaba como la banda sonora de una película que nunca llegó a rodarse, por lo que resultaba difícil seguir el argumento. Para empeorar las cosas, Kiss, que había recibido críticas negativas tras el preestreno del álbum por parte de su compañía discográfica, alteró la secuencia de pistas del disco en la mayoría de los países para dar más importancia a los posibles singles "The Oath" y "A World Without Heroes", lo que prácticamente garantizaba la incapacidad de los oyentes para entender el ya de por sí confuso argumento. Una vez publicado, la reacción de los fans a The Elder fue dura; no consiguió alcanzar la categoría de disco de oro y alcanzó el número 75 en la lista de álbumes de Billboard.

El grupo sólo hizo dos apariciones para promocionar el nuevo álbum, ambas en enero de 1982. Una de ellas fue una actuación en el programa nocturno de variedades Fridays de la ABC, mientras que la segunda fue una actuación que se retransmitió vía satélite durante el Festival de Música de Sanremo en Italia.

En la actuación vía satélite estuvo ausente Frehley, cada vez más frustrado con la nueva dirección musical de Kiss. Molesto con la decisión de la banda de grabar Music from "The Elder", no participó activamente en la creación del álbum, proporcionando la voz principal para una sola pista, "Dark Light". No apareció en un concierto especial en el Studio 54 de Nueva York, dejando que Kiss actuara como trío.

Grabó sus partes de guitarra en el estudio de su casa en Wilton, Connecticut, y se las envió por correo a Ezrin. Otra fuente de frustración para Frehley era que con la marcha de Criss, y con Carr no siendo un socio igualitario en la banda, a menudo era superado 2 a 1 en las decisiones del grupo. En junio de 1982, se negoció la salida de Frehley de la banda, aunque no se marchó oficialmente hasta diciembre.

Simmons declaró en su autobiografía Kiss and Make-Up que el fundador de Van Halen, Eddie Van Halen, estaba ansioso por sustituir a Frehley como guitarrista principal de Kiss. Simmons y el hermano de Eddie, Alex, convencieron a Eddie para que siguiera con Van Halen. Eddie estaba dispuesto a romper Van Halen debido a las tensiones entre él y el vocalista David Lee Roth, que finalmente abandonó la banda en 1985.

Paul Stanley, sin embargo, ha negado desde entonces los rumores de que Eddie Van Halen quisiera unirse a Kiss. Otros guitarristas notables que audicionaron para reemplazar a Frehley fueron Punky Meadows de Angel, Doug Aldrich de Whitesnake, Richie Sambora de Bon Jovi, Yngwie Malmsteen, y Slash de Guns N' Roses.

Poco después, Kiss introdujo cambios importantes en sus relaciones comerciales, entre ellos la ruptura de los lazos con su mánager durante nueve años, Bill Aucoin, y la reducción de su inmanejable árbol organizativo. Aunque Frehley ya había decidido abandonar la banda, apareció en las portadas de Killers y Creatures of the Night de 1982, aunque no participó en la grabación de ninguno de los dos álbumes.

Creatures of the Night (13 de octubre de 1982) fue el álbum más heavy de Kiss hasta la fecha, y aunque le fue mejor que Music from "The Elder", sólo alcanzó el nº 45 en las listas y no fue certificado disco de oro hasta 1994. En ausencia de Frehley, Kiss utilizó a varios guitarristas para la grabación del álbum, incluido Vinnie Vincent.

La última aparición de Frehley con la banda (hasta la reunión de 1996) fue en el vídeo musical del single "I Love It Loud", coescrito por Vincent. Frehley también apareció en la portada del álbum original Creatures of the Night. Cuando el álbum fue remezclado y reeditado en 1985 con una portada sin maquillaje y un orden de canciones ligeramente diferente, para reflejar el cambio de la banda y el abandono de su maquillaje y vestuario, Vincent volvió a estar ausente de la portada del álbum, ya que en su lugar aparecía el entonces guitarrista principal, Bruce Kulick. Sin embargo, en las notas que acompañaban al LP remezclado, tanto Frehley como Vincent aparecían como guitarristas principales en el álbum Creatures of the Night. Vincent sustituyó oficialmente a Frehley como guitarrista principal en diciembre de 1982, cuando la banda se embarcó en su gira del 10º aniversario.

En un principio, Vincent quería utilizar su nombre de nacimiento (Cusano) en la banda, pero Simmons lo vetó alegando que sonaba "demasiado étnico". En concreto, según Simmons, "sonaba como vendedor de fruta". Simmons añadió que "justa o injustamente, el rock and roll se basa en la imagen". Vincent sugirió entonces el nombre de "Mick Fury", pero tampoco fue aceptado. Más tarde, Simmons sugirió el cambio de nombre a "Vinnie Vincent". Vincent empezó a presionar activamente para unirse a Kiss como miembro de pleno derecho.

A pesar de los recelos que tanto Simmons como Stanley albergaban sobre su personalidad, Vincent fue aceptado en la banda. Stanley diseñó para Vincent un personaje, "el Mago", también conocido como "el Guerrero Egipcio", y un maquillaje centrado en un ankh egipcio. Según la biografía oficial autorizada de Kiss, escrita por David Leaf y Ken Sharp, "the Egyptian Ankh Warrior" hace referencia al maquillaje y al personaje de Vincent, mientras que el apodo "the Wiz" se refiere a su virtuosismo como guitarrista. Según la autobiografía de Simmons Kiss and Make-Up, el personaje de Vincent en Kiss era únicamente "el Mago". En el libro no se menciona en absoluto una personalidad como "the Ankh Warrior" o similar.

De 1982 a 1983, la nueva formación de Kiss pasó a ser Simmons (el Demonio), Stanley (el Starchild), Eric Carr (el Zorro) y Vincent (el Guerrero Egipcio) o el Mago.

La personalidad de Vincent no encajaba bien ni con Stanley ni con Simmons, y fue despedido de Kiss al final de la gira Creatures. Fue readmitido rápidamente antes de que comenzara la grabación de Lick It Up porque Simmons y Stanley no podían encontrar un nuevo guitarrista principal en tan poco tiempo. Vincent apareció en la portada de Lick It Up como guitarrista principal. Escribió ocho de las diez canciones del álbum.

Una vez más surgieron problemas de personalidad, y Vincent fue despedido tras la gira Lick It Up, debido en parte a un exceso de solos de guitarra en un concierto en Quebec en 1984. Fue sustituido por Mark St. John. Vincent fue utilizado más tarde por Kiss como compositor en el álbum Revenge de 1992, contribuyendo a las canciones "Unholy", "Tough Love", "Heart of Chrome" y "I Just Wanna".

Vincent y la banda se separaron. Persistentes rumores circularon durante años entre los fans de Kiss sobre la verdadera razón de los despidos de Vincent de Kiss, con al menos un miembro de la banda negándose a comentar excepto para decir que legalmente no estaba en discusión. Simmons declaró en una entrevista varios años después que el despido de Vincent fue por "comportamiento poco ético", pero no dio más detalles:

"Vinnie, que conste, fue despedido por comportamiento poco ético, no por falta de talento".

-Desenmascaramiento:
Sintiendo que era hora de un cambio, Kiss tomó la decisión de abandonar su característico maquillaje y vestuario. La banda apareció oficialmente en público sin maquillaje por primera vez desde sus primeros días el 18 de septiembre de 1983, en una aparición en MTV, que coincidió con el lanzamiento de Lick It Up.

La gira para promocionar el nuevo álbum y a los miembros de la banda sin máscara comenzó en Lisboa, Portugal, el 11 de octubre de 1983, en el Pavilhão Dramático de Cascais, el primer concierto de la banda sin maquillaje desde principios de 1973. Lick It Up se convirtió en el primer disco de oro de Kiss en tres años, pero la gira contó con una asistencia aún más escasa que la anterior. Vincent no se llevaba bien con Simmons y Stanley, y dejó la banda al final de la gira en marzo de 1984. El sustituto de Vincent fue Mark St. John, músico de sesión y profesor de guitarra.

Con St. John, Kiss lanzó el álbum Animalize el 13 de septiembre de 1984. Animalize fue la continuación del éxito de Lick It Up, y debido en parte a la constante difusión en la MTV del vídeo de "Heaven's on Fire", Animalize fue el disco más vendido de la banda en Estados Unidos durante la década, con más de dos millones de álbumes vendidos. Con el éxito del álbum y la gira subsiguiente, Kiss había recuperado parte de su gloria anterior (aunque no al nivel de su apogeo de los años setenta).

John, sin embargo, enfermó de artritis reactiva durante los ensayos de la gira, y sólo actuó en un puñado de conciertos antes de ser despedido de la banda en diciembre de 1984, siendo uno de estos conciertos en el Mid-Hudson Civic Center de Poughkeepsie, Nueva York, que se grabó el 28 de noviembre de 1984. La banda contrató a Bruce Kulick para sustituir a St. John durante los dos primeros meses de la gira Animalize. Kulick fue el cuarto guitarrista principal de Kiss en menos de tres años, pero permaneció en la banda durante 12 años. Kulick fue uno de los miembros más longevos de la banda, con la mayor permanencia continua de cualquier persona que no fuera Simmons y Stanley, hasta que Tommy Thayer y Eric Singer rompieron su récord en 2014 y 2016, respectivamente.

Uno de los primeros conciertos de Kulick como miembro oficial de la banda fue en el Cobo Hall de Detroit, Michigan. Se filmó para el especial Animalize Live de la MTV.

La formación de Stanley, Simmons, Carr y Kulick resultó ser la más estable desde la original, y durante el resto de la década de 1980, Kiss publicó una serie de álbumes de platino: Asylum, de 1985, Crazy Nights, de 1987, y la recopilación de grandes éxitos Smashes, Thrashes & Hits, de 1988. Crazy Nights, en particular, fue uno de los álbumes más exitosos de Kiss en el extranjero. El single "Crazy Crazy Nights" alcanzó el número 4 en la lista de singles del Reino Unido, el más alto de la banda en ese país.

Kiss terminó la década con el lanzamiento de Hot in the Shade en octubre de 1989. Aunque el álbum no alcanzó el disco de platino, dio lugar a la exitosa balada "Forever", coescrita por Michael Bolton. Alcanzó el número 8 en EE.UU., fue el sencillo más vendido del grupo desde "Beth" y el segundo sencillo de la banda en el Top 10.

Durante este tiempo, Kiss luchó con su identidad y su base de fans. Simmons, posiblemente la fuerza motriz de Kiss durante la década de 1970, se involucró menos con el grupo en la década de 1980, ya que perseguía intereses externos, sobre todo una carrera cinematográfica. Stanley asumió un papel más prominente como resultado.

En febrero de 1991, la banda decidió contratar de nuevo a Ezrin para producir su siguiente álbum. Sin embargo, antes de que la grabación pudiera empezar en serio, sobrevino la tragedia. En marzo de 1991, se descubrió que Carr tenía un tumor en el corazón. Se le extirpó con éxito al mes siguiente, pero pronto se descubrieron más tumores en los pulmones. Carr recibió quimioterapia y en julio se le declaró libre de cáncer. Sin embargo, en septiembre sufrió la primera de dos hemorragias cerebrales. Murió el 24 de noviembre de 1991, a la edad de 41 años.

A pesar de la trágica pérdida de un miembro de muchos años, Kiss continuó, introduciendo al veterano baterista Eric Singer (nacido Eric Doyle Mensinger el 12 de mayo de 1958, en Cleveland, Ohio). Singer había tocado con Paul Stanley anteriormente, como parte de la banda de acompañamiento de Stanley durante una gira en solitario en 1989.

Kiss publicó Revenge el 19 de mayo de 1992. Presentaba un sonido más esbelto y duro, como indicaba el primer single, "Unholy". Por sorpresa, Kiss contrató a Vincent para que les ayudara a componer las canciones. El álbum debutó en el Top 10 y se convirtió en disco de oro. Kiss se embarcó en una breve gira por clubes de EE.UU. en la primavera de 1992, antes de comenzar una gira americana en septiembre de 1992. La gira quedó documentada en el álbum Alive III, publicado el 14 de mayo de 1993. Cuatro días después, Kiss ingresó en el RockWalk de Hollywood.

En 1995, el grupo publicó el libro Kisstory, una crónica detallada de la historia del grupo hasta ese momento, de 440 páginas y 4,1 kg de peso. Ese mismo año, la banda se embarcó en una gira mundial de convenciones Kiss única y muy bien recibida. Las convenciones duraban todo el día y en ellas se exhibían trajes de época, instrumentos y recuerdos de Kiss; actuaban grupos de versiones de Kiss y había vendedores de artículos de Kiss de todas las etapas de la carrera del grupo.

Kiss actuaba en directo en las convenciones, organizaba sesiones de preguntas y respuestas, firmaba autógrafos y tocaba un set acústico de dos horas compuesto principalmente por peticiones espontáneas de los fans. En la primera fecha estadounidense (17 de junio de 1995), Criss apareció en el escenario con Kiss para cantar "Hard Luck Woman" y "Nothin' to Lose". Era la primera vez que Criss actuaba en público con la banda en casi 16 años.

-Gira de reunión de la formación original y remasking:
El 9 de agosto de 1995, Kiss se unió a la larga lista de músicos que actuaron en el programa MTV Unplugged. La banda se puso en contacto con Criss y Frehley y les invitó a participar en el evento. Ambos se unieron a Kiss en el escenario para varias canciones al final del set: "Beth", "2000 Man", "Nothin' to Lose" y "Rock and Roll All Nite".

La aparición en el Unplugged desencadenó meses de especulaciones sobre una posible reunión de la formación original de Kiss. Sin embargo, en las semanas siguientes al concierto Unplugged, la banda (con Kulick y Singer) volvió al estudio por primera vez en tres años para grabar la continuación de Revenge. Carnival of Souls: The Final Sessions se terminó en febrero de 1996, pero su publicación se retrasó casi dos años.

Las copias piratas del álbum circularon ampliamente entre los fans. Mientras Kiss seguía existiendo públicamente como Simmons, Stanley, Kulick y Singer, se estaba preparando una reunión de la formación original. Estos esfuerzos culminaron con un acontecimiento público tan dramático como cualquiera que la banda hubiera organizado desde su desenmascaramiento en 1983 en la MTV. Con las siguientes declaraciones, Tupac Shakur presentó a la formación original de Kiss, totalmente maquillada y con trajes de escenario de la época de Love Gun, ante una entusiasta ovación en la 38ª edición de los premios Grammy:

"Ya sabes cómo solían ser los Grammy, todo gente recta con traje. Todos con aspecto cansado. Sin sorpresas. Estamos hartos de eso. Necesitamos algo diferente, algo nuevo, necesitamos sorprender a la gente... ¡así que vamos a sorprender a la gente!"

El 16 de abril, los miembros de la banda celebraron una conferencia de prensa a bordo del USS Intrepid en Nueva York, donde anunciaron sus planes para una gira de reunión en toda regla, con la ayuda del nuevo manager Doc McGhee. La conferencia, presentada por Conan O'Brien, se retransmitió simultáneamente a 58 países. El 20 de abril, casi 40.000 entradas para el primer concierto de la gira se agotaron en 47 minutos.

El primer concierto público de la nueva reunión de Kiss fue un espectáculo de calentamiento de una hora de duración el 15 de junio para el KROQ Weenie Roast anual en Irvine, California, durante el cual la banda casi incendió el escenario del Irvine Meadows Amphitheater. El 28 de junio, la gira Kiss Alive/Worldwide Tour comenzó en el Tiger Stadium de Detroit ante 39.867 fans que agotaron las entradas. La gira duró 192 conciertos a lo largo de un año y recaudó 43,6 millones de dólares, lo que convirtió a Kiss en el grupo con mayor recaudación de 1996. La asistencia media de 13.737 espectadores es la más alta de la historia del grupo.

En septiembre de 1998, el grupo reunido publicó Psycho Circus. Aunque fue el primer álbum con la formación original desde Dynasty, de 1979, las contribuciones de Frehley y Criss fueron mínimas. Aunque las imágenes de Frehley y Criss ocupan un lugar destacado en el álbum, más tarde se reveló que la mayor parte del trabajo de guitarra solista fue realizado por el futuro miembro de la banda Tommy Thayer. El antiguo miembro Kulick hizo una aparición en la introducción de la canción "Within".

La batería corrió a cargo del músico de sesión Kevin Valentine. A pesar de la controversia, el álbum alcanzó el número 3 en las listas de ventas, la posición más alta para un álbum de Kiss hasta que Sonic Boom debutó en el número 2 en 2009. La canción que da título al álbum recibió una nominación al Grammy a la Mejor Interpretación de Hard Rock. El Psycho Circus Tour se estrenó en el Dodger Stadium de Los Ángeles en Halloween de 1998, y fue retransmitido simultáneamente por la radio FM de todo EE.UU. Resultó ser otro éxito, y fue histórico por ser el primero en incorporar efectos visuales en 3D en un espectáculo escénico.

El 11 de agosto de 1999, Kiss ingresó en el Paseo de la Fama de Hollywood, en la categoría de "Industria discográfica". Al mes siguiente, el grupo trabajó en colaboración con World Championship Wrestling para producir un luchador de temática Kiss conocido como el Demonio, cuya cara estaba pintada para parecerse al maquillaje de Simmons. El grupo interpretó "God of Thunder" en directo en WCW Monday Nitro para estrenar el personaje. La banda recibió 500.000 dólares por la actuación de una noche y una canción.

Kiss inició una gira de despedida por Estados Unidos en marzo de 2000. El grupo no tardó en añadir fechas a la gira, que se prolongó hasta abril de 2001.

-Después de la reunión:
En vísperas de la etapa japonesa y australiana de la Gira de Despedida, el 31 de enero de 2001, Criss abandonó repentinamente la banda una vez más, porque él y la banda no podían llegar a un acuerdo con el salario de su contrato. Su lugar lo ocupó el anterior batería de Kiss, Singer, quien, en un movimiento controvertido entre los fans de toda la vida, asumió el papel de Cat de Criss mientras continuaba la gira de despedida.

Con la banda supuestamente preparada para retirarse a principios de 2001, en noviembre de ese año salió a la venta una colección que abarcaba toda la carrera, titulada simplemente The Box Set, compuesta por 94 temas en cinco CD, mientras que en verano apareció el artículo de merchandising de Kiss más escandaloso hasta la fecha: la Kiss Kasket. Al presentar la Kiss Kasket, Simmons bromeó: "Me encanta vivir, pero esto hace que la alternativa parezca condenadamente buena".

El 4 de diciembre de 2001, Kiss fue uno de los galardonados en la ceremonia de entrega del Premio a los Héroes de la Academia Nacional de las Artes y las Ciencias de la Grabación ("The Recording Academy"), en la sección neoyorquina de NARAS. NARAS cuenta con 12 capítulos en todo Estados Unidos, de ahí que se celebren 12 ceremonias a lo largo del año, en las que cada uno de los galardonados es homenajeado por el capítulo más cercano a su residencia. Al recibir este honor, que NARAS ha rebautizado como "Recording Academy Honors", Kiss recibió el segundo honor más importante de NARAS en su carrera, justo por detrás del premio Grammy Lifetime Achievement.

Kiss permaneció relativamente tranquilo durante el resto del año, pero 2002 comenzó con cierta polémica cuando Simmons participó en una controvertida entrevista en la National Public Radio con el presentador Terry Gross. En febrero de 2002, Kiss (con Singer a la batería y Frehley a la guitarra solista) actuó durante la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002 en Salt Lake City, Utah, en la que fue la última actuación de Frehley como miembro de Kiss.

El 6 de marzo de 2002, Kiss ofreció un concierto privado en un complejo turístico de Trelawny, Jamaica. Frehley, que ya no tenía contrato, no actuó con el grupo. Fue sustituido por Thayer, que se puso el maquillaje y el disfraz de Spaceman de Frehley para su primera aparición en directo con Kiss. Ese mes, la banda (con Thayer) grabó una aparición en la comedia estadounidense That '70s Show. El episodio, "That '70s Kiss Show", se emitió en agosto de 2002. Thayer volvió a actuar con el grupo en abril de 2002, cuando Kiss interpretó "Detroit Rock City" (con música pregrabada y voces en directo) para una aparición en el programa American Bandstand 50th Anniversary de Dick Clark, que se emitió el 3 de mayo.

En febrero de 2003, Kiss viajó a Australia y grabó Kiss Symphony: Alive IV con la Orquesta Sinfónica de Melbourne en el Marvel Stadium (entonces conocido como Telstra Dome) de Melbourne. Thayer volvió a sustituir a Frehley, mientras que Criss regresó al grupo, ya que una de las condiciones establecidas por los promotores exigía que la formación de la banda incluyera al menos a tres miembros originales.

A pesar de las afirmaciones hechas antes de la gira Farewell Tour de que sería la última del grupo, Kiss realizó una gira con Aerosmith en 2003. Frehley anunció que su salida de la banda era permanente, declarando que creía que la gira de despedida sería la última de Kiss, y declinó la invitación de Simmons para unirse a la banda en la gira de Aerosmith.

Fue reemplazado permanentemente por Thayer, mientras Kiss entraba en una fase post-reunión en la que la banda adoptaba una nueva formación, con Thayer como "Spaceman" y Singer como "the Catman". En esta gira, en la que Criss seguía apareciendo, el grupo introdujo el paquete de entradas "Platinum", en el que los paquetes más caros costaban 1.000 dólares. Este paquete incluía un asiento en las cinco primeras filas, un encuentro con Kiss después de su actuación y una fotografía con la banda. La gira recaudó más de 64 millones de dólares en 2003, lo que la situó en séptimo lugar del año.

Simmons y Stanley no renovaron el contrato de Criss cuando expiró en marzo de 2004. Criss, en su página web, declaró que "Nadie, de nuevo, nadie me ha llamado a mí, ni a mi abogado para hablar de una prórroga para futuras giras. Como miembro fundador me parece una falta de respeto hacia mí, y hacia los fans que nos han convertido en una de las bandas más grandes del mundo." Eric Singer volvió a sustituir a Criss.

Durante el verano de 2004, Kiss encabezó la gira Rock the Nation 2004 World Tour, con Poison como teloneros. La gira terminó en agosto con un concierto con todas las entradas agotadas en Ciudad de México. Algunas fechas de la gira se filmaron para el DVD de conciertos Rock the Nation Live!, que salió a la venta el 13 de diciembre de 2005. Stanley, que cada vez tenía más problemas de cadera, vio limitada su movilidad durante la gira. Ya se ha sometido a dos operaciones de cadera, y es probable que se someta a más en el futuro.

Tras la conclusión de la gira Rock the Nation Tour, Kiss actuó sólo esporádicamente durante varios años. El grupo dio dos conciertos en 2005 y otros seis en 2006. Cuatro de los conciertos de 2006 fueron en julio en Japón, incluyendo dos fechas (22 y 23 de julio) como cabeza de cartel en el Udo Music Festival 2006. Kiss ofreció cuatro conciertos en julio de 2007, tres de los cuales se denominaron Hit 'N Run Tour. Antes del último concierto, el 27 de julio, Stanley fue hospitalizado por una taquicardia. En su ausencia, Kiss actuó en concierto como trío por primera vez desde 1982. Este fue el primer concierto de Kiss que Stanley se había perdido durante sus 34 años con el grupo.

Kiss (junto con Queen, Def Leppard y Judas Priest) fueron homenajeados en el evento inaugural "VH1 Rock Honors", celebrado el 25 de mayo de 2006 en Las Vegas. En junio de 2006, Simmons y Stanley asistieron a la inauguración del Kiss Coffeehouse en Myrtle Beach, Carolina del Sur. El 15 de octubre de 2006, Simmons, Stanley y Criss fueron los miembros inaugurales del Salón de la Fama de la Música de Long Island, junto con artistas como Neil Diamond, Billy Joel, Louis Armstrong, los Ramones y Tony Bennett.

Stanley publicó su segundo álbum en solitario, Live to Win, el 24 de octubre de 2006, y emprendió una breve gira en solitario como apoyo. El 31 de octubre del mismo año, el grupo publicó Kissology Volume One: 1974-1977, el primero de 10 posibles DVD con material completo de conciertos, entrevistas y clips nunca vistos. En enero de 2007, el disco había recibido la certificación 5× Platino en Estados Unidos. El 14 de agosto de 2007 se publicó un segundo volumen. El 24 de octubre, la RIAA lo certificó con 6 discos de platino. La que parecía ser la última entrega, Kissology Volume Three: 1992-2000, salió a la venta el 18 de diciembre de 2007 y la RIAA le concedió 8 discos de platino.

En abril de 2007, el ex guitarrista St. John murió de una aparente hemorragia cerebral a los 51 años. Tras verse obligado a abandonar Kiss en 1984, St. John formó el efímero grupo de glam metal White Tiger.

Aunque Kiss cumplía los requisitos para entrar en el Salón de la Fama del Rock and Roll desde 1999, no fue nominado hasta 2009 y no fue incluido hasta 2014. Aunque este desaire disgustó a algunos fans, Stanley y Simmons sostuvieron que no tenía sentido para ellos. No obstante, un grupo de unos 200 fans de Kiss celebró una manifestación de protesta frente al Salón de la Fama de Cleveland el 5 de agosto de 2006. Fue la primera manifestación organizada que se conoce para pedir la entrada de una banda en el Salón.

En 2007, el Kiss Comics Group, en asociación con Platinum Studios, publicó una nueva serie de cómics con la banda, titulada Kiss 4K: Legends Never Die.

La banda aceleró su ritmo en 2008, embarcándose en su primera gira por Europa en casi una década. El 30 de enero de 2008, Stanley confirmó que Kiss lanzaría la gira Kiss Alive/35 World Tour, con conciertos en estadios y estadios de Europa, Australia y Nueva Zelanda. El 16 de marzo de 2008, Kiss cerró el Gran Premio de Australia en el Circuito del Gran Premio de Melbourne, además de actuar en Brisbane y Sydney como parte de esta gira. Kiss actuó en el festival de dos días Rock2Wgtn, celebrado en Wellington (Nueva Zelanda) los días 22 y 23 de marzo de 2008; en el festival también actuaron Ozzy Osbourne, Whitesnake, Poison, Alice Cooper, Lordi, Sonic Altar y Symphony of Screams, con efectos especiales proporcionados por WETA Workshop (de El Señor de los Anillos y King Kong).

Durante el verano de 2008, Kiss actuó como cabeza de cartel en festivales, además de en sus propios conciertos, y tocó ante una audiencia récord de unas 400.000 personas. Como parte de esta gira, Kiss encabezó el Download Festival en el Donington Park de Inglaterra el 13 de junio. Tres días después, encabezaron el Arrow Rock Festival en Nijmegen, Países Bajos. El 28 de junio, Kiss encabezó el Graspop Metal Meeting en Dessel, Bélgica. Fue el último concierto de la etapa europea de la gira Kiss Alive/35 Tour.

El 4 de agosto, Kiss tocó en Rockin' the Rally en el Sturgis Motorcycle Rally como parte de la gira. El gobernador de Dakota del Sur, Mike Rounds, proclamó el 4 de agosto de 2008 "Día del Rock and Roll de Kiss" en Dakota del Sur. En septiembre de 2008, tanto Simmons como Stanley confirmaron los rumores de que la gira Kiss Alive/35 continuaría con extensas giras por Norteamérica a principios de 2009, así como por Sudamérica.

Esta última gira incluyó conciertos el 5 de abril en Argentina, el 7 y 8 de abril en Brasil, el 14 de abril en Perú (el primer concierto de Kiss en Perú), y otros conciertos en Venezuela (el primer concierto de Kiss en Venezuela) y Chile. Ese verano, Kiss regresó a Norteamérica para continuar la gira Alive/35 World Tour, que comenzó el 18 de julio en Halifax, Nueva Escocia.

-Sonic Boom y Monster:
Más de 10 años después de su último álbum de estudio, y tras negar durante años que quisieran volver a grabar un disco, Stanley y Simmons cambiaron de opinión. En noviembre de 2008, Stanley declaró al fotógrafo de rock Ross Halfin que se estaba preparando un nuevo álbum de Kiss. El propio Stanley sería el productor y el álbum tendría un "auténtico sonido Kiss de los 70". Ese mismo mes, Simmons y Stanley confirmaron públicamente información sobre un nuevo álbum de Kiss.

La banda apareció en American Idol en mayo de 2009, interpretando "Detroit Rock City" y "Rock and Roll All Nite" con Adam Lambert.

En octubre de 2009, se publicó un nuevo álbum de estudio, titulado Sonic Boom. Incluía un CD de material nuevo, versiones regrabadas de famosos éxitos de Kiss (anteriormente publicados como Jigoku-Retsuden, un álbum exclusivo japonés en 2008) y un DVD en directo grabado en Buenos Aires, Argentina. "Modern Day Delilah" se publicó como single principal de Sonic Boom el 19 de agosto de 2009. La canción fue el primer single de Kiss en 11 años, desde "You Wanted the Best" de 1998. La canción recibió comentarios positivos tanto de la crítica como de los fans, y se comparó con el trabajo de la banda de los años setenta. Para promocionar el nuevo álbum, Kiss apareció en directo en Late Show with David Letterman el 6 de octubre de 2009 y en Jimmy Kimmel Live! el 7 de octubre de 2009. Sonic Boom debutó en el número 2 de la lista Billboard 200.

El 25 de septiembre de 2009, la gira Kiss Alive/35 North American Tour comenzó en el Cobo Hall de Detroit; ambas noches fueron filmadas para su futura publicación en DVD. Estas fueron las últimas actuaciones de la banda allí, ya que el lugar fue cerrado más tarde como parte de la renovación del Cobo Center. Kiss encabezó la Voodoo Experience de 2009 celebrada en el City Park de Nueva Orleans, Luisiana, en la noche de Halloween.

Durante su actuación en el MTS Centre el 9 de noviembre de 2009, en Winnipeg, Manitoba, uno de los trusses de iluminación se incendió por una señal pirotécnica. Hubo que bajar el truss para apagar el fuego. Durante los aproximadamente cinco minutos que se tardó en apagar el fuego, la banda entonó la canción "Firehouse". Nadie resultó herido y el concierto continuó.

Kiss comenzó la etapa europea de la gira Sonic Boom Over Europe Tour en mayo de 2010. La tragedia golpeó a Kiss por tercera vez cuando el ex manager Aucoin murió de cáncer el 28 de junio de 2010, a la edad de 66 años. Stanley y Simmons dijeron que era como el quinto miembro de Kiss. La gira incluyó sus primeros conciertos en el Reino Unido en 11 años y su primera visita a Eslovaquia. Kiss tocó posteriormente en dos fechas en las ciudades estadounidenses de Cheyenne (Wyoming) y la Feria Estatal de Dakota del Norte en Minot (Dakota del Norte) en julio de 2010.

También tocaron en la Feria Estatal de Indiana en agosto y en la Feria Estatal de Minnesota en septiembre. También hicieron una breve aparición en el Saratoga Performing Arts Center en Saratoga Springs, Nueva York, el 17 de agosto de 2010. El 23 de julio, Kiss comenzó la gira The Hottest Show on Earth Tour en Estados Unidos.

El 13 de abril de 2011, Kiss comenzó a grabar un nuevo álbum cuyo lanzamiento está previsto para finales de año. Simmons declaró, el álbum "va a ser el siguiente paso a Sonic Boom. Muy similar - canciones de rock directo, sin baladas, sin teclados, sin nada, sólo rock". La banda también utilizó equipo analógico antiguo en lugar del más popular equipo de grabación digital. Simmons dijo: "La tecnología es una perra seductora, te seducirá.

Si pulsas este botón, no tienes que hacer nada. Pero lo analógico es el amor de tu vida. Puedes presionar muy fuerte y siempre te devuelve el favor". Para el nuevo álbum, el proceso de grabación fue una cinta de 24 pistas y una vieja placa Trident. Y tantas válvulas como fuera posible. Necesitas válvulas, electricidad y madera gruesa para conseguir ese sonido grueso".

Kiss pasó el verano de 2011 tocando en salas de Estados Unidos y Canadá, visitando ciudades en las que hacía tiempo que no tocaban; fue bautizado como "Lost Cities Tour". Su siguiente álbum Monster se publicó en octubre de 2012. KISS by Monster Mini Golf se inauguró en marzo de 2012 en Las Vegas. La instalación es un campo de minigolf cubierto de 18 hoyos, con juegos arcade, una tienda de regalos y numerosas piezas de memorabilia de la banda en exhibición. La versión actual completa de la banda asistió a la gran inauguración.

Kiss apareció en el programa Jimmy Kimmel Live! el 20 de marzo de 2012. Ese mismo día se celebró una rueda de prensa para anunciar una gira norteamericana de verano llamada The Tour, copresidida por Mötley Crüe. The Tour comenzó el 20 de julio y terminó el 1 de octubre. El single "Hell or Hallelujah" se lanzó internacionalmente el 2 de julio de 2012 y el 3 de julio en Norteamérica. Monster fue lanzado el 9 de octubre de 2012 en Norteamérica.

Kiss inició la gira Monster World Tour el 7 de noviembre de 2012, en Buenos Aires, Argentina, en el Estadio River Plate y continuó la etapa sudamericana de seis fechas con fechas en Santiago, Asunción, Porto Alegre, São Paulo y Río de Janeiro hasta el 18 de noviembre. La etapa australiana comenzó el 28 de febrero de 2013 en Perth, en el Perth Arena, y se prolongó hasta el 16 de marzo en Mackay, en el Virgin Australian Stadium. Les acompañaron Mötley Crüe, Thin Lizzy y Diva Demolition. La banda realizó una extensa gira por Europa y Canadá, con algunas fechas en Estados Unidos entre junio y agosto, y luego en Japón en octubre.

-40 aniversario, Salón de la Fama del Rock and Roll y colaboración internacional:
El 16 de octubre de 2013, Kiss fue anunciado de nuevo como candidato al Salón de la Fama del Rock and Roll, y posteriormente fue anunciado como miembro el 17 de diciembre.

En 2013, Kiss compró una parte de una franquicia de expansión de la Arena Football League que comenzaría a jugar en el Honda Center de Anaheim, California, en 2014. Simmons, Stanley y el mánager McGhee eran propietarios conjuntos del equipo, llamado Los Angeles Kiss. Tanto Simmons como Stanley son conocidos aficionados a la AFL. Los LA Kiss ofrecieron al quarterback Tim Tebow, agente libre de la National Football League, un contrato para unirse a su equipo y jugar en la AFL, pero no se unió.

El equipo se disolvió en 2016. Extrañamente, Simmons también fue "propietario por un día" del Carlton Football Club, un equipo que participa en la Liga Australiana de Fútbol y que también se abrevia comúnmente como AFL, aunque esta compra no fue oficial y supuestamente se hizo con fines fiscales, según Simmons. No obstante, Simmons ha sido un fan de Carlton y del fútbol de reglas australianas desde al menos 2008.

En 2014, Kiss realizó una gira como co-cabezas de cartel con Def Leppard. Después de que Simmons saliera de gira con Joe Elliott por Sudamérica, ambos hablaron sobre la posibilidad de que sus bandas trabajaran juntas. Del 23 de junio al 31 de agosto de 2014, las bandas realizaron una gira por 42 ciudades, donando un dólar por entrada a organizaciones benéficas militares como Wounded Warrior Project.

Por primera vez en los 41 años de historia de la banda, Kiss apareció en la portada de la edición del 10 de abril de 2014 (número 1206) de la revista Rolling Stone. El 10 de abril de 2014, Kiss ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll. Aunque los rockeros no actuaron, los cuatro miembros originales se presentaron en la 29ª ceremonia anual de inducción en Brooklyn para aceptar el honor.

El ex guitarrista Bruce Kulick reveló que él, Singer y Thayer también estuvieron presentes en la ceremonia; los tres fueron invitados por Stanley y Simmons a pesar de que el Salón de la Fama solo admitió a los cuatro miembros fundadores. Kulick también afirmó que Simmons y Stanley habrían querido actuar a pesar de sus continuos desacuerdos con los miembros fundadores Criss y Frehley, pero que el Salón de la Fama era demasiado estricto en sus normas.

La idea del propio Kulick para una posible entrada en el Salón de la Fama habría sido un set acústico con los siete miembros presentes esa noche (Simmons, Stanley, Criss, Frehley, el propio Kulick, Singer y Thayer) actuando. En noviembre de 2014, la banda realizó una histórica gira de nueve conciertos en el Hard Rock Hotel & Casino de Las Vegas.

El 28 de enero de 2015, Kiss lanzó un single de colaboración con el grupo idol femenino japonés Momoiro Clover Z, titulado "Yume no Ukiyo ni Saite Mi na". Era la primera vez que Kiss publicaba un disco de colaboración con otro artista. En Japón, se editó físicamente en dos versiones: "Momoiro Clover Z Edition" (en CD y Blu-ray) y "Kiss Edition" (sólo CD). También se incluyó una mezcla alternativa de la canción que da título al single como tema de apertura en el álbum SHM-CD Best of Kiss 40, exclusivo para japoneses y lanzado en Japón el mismo día.

-Presente: continuación de las actividades y tour final:
En 2016, Kiss realizó una gira de verano, titulada Freedom to Rock Tour, por ciudades menos frecuentadas y locales más pequeños. La gira se prolongó durante todo el verano, con Caleb Johnson y Dead Daisies como teloneros. El 13 de diciembre de 2016, Kiss actuó durante la final de la temporada 11 de The Voice, acompañado por el ganador de la temporada, Sundance Head.

Había habido historias contradictorias con respecto a si Kiss grabaría otro álbum. Simmons había dicho "sí" en entrevistas, diciendo que tenía canciones escritas y alineadas para un nuevo álbum. Sin embargo, Stanley y Thayer disputaron esto, y dijeron que no se comprometieron a hacer uno y que la banda podría seguir adelante sin nueva música. Sin embargo, el 25 de marzo de 2021, Stanley declaró que no ha descartado la posibilidad de que Kiss produzca nueva música, y tanto Simmons como Stanley declararon en entrevistas posteriores que la banda no necesita grabar otro álbum.

La banda continuó realizando shows en América del Norte y Europa en el Kissworld Tour a lo largo de 2017 y 2018.

El 19 de septiembre de 2018, tras una actuación en America's Got Talent, Kiss anunció que pondría fin a su carrera con la gira End of the Road World Tour en 2019.

En octubre de 2018, la banda se reunió con Ace Frehley y Bruce Kulick en el Kiss Kruise. Interpretó "2,000 Man", "New York Groove", "Nothin' to Lose" y "Rock and Roll All Nite". Era la primera vez que Frehley y la banda actuaban juntos desde 2002 para las ceremonias de clausura de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002, y la primera vez que Kulick actuaba con la banda en directo desde su marcha en 1996.

La gira final de la banda arrancó el 31 de enero en Vancouver, Columbia Británica, Canadá; actualmente cuenta con 186 fechas adicionales que se extienden hasta el 3 de octubre de 2020, en Fort Worth, Estados Unidos. En febrero de 2019, Simmons dijo que la gira de despedida probablemente recaudaría entre 150 y 200 millones de dólares, "sin contar auxiliares, licencias, mercancía y cosas así". Durante la primera etapa de la gira End of the Road World Tour, Kiss fue acusado por los fans de playback y de usar pistas de acompañamiento.

Tres años antes, Simmons había criticado el uso de pistas de acompañamiento en los conciertos. El antiguo vocalista de Skid Row, Sebastian Bach, defendió a Kiss, diciendo que la banda no hizo playback en el concierto al que asistió. Stanley no confirmó ni negó que haga playback en el escenario, diciendo que cuida su voz. Los fans reavivaron las acusaciones tras la actuación de la banda en Bélgica, cuando hubo un desliz con los fuegos artificiales y las indicaciones de la batería en la canción de apertura. Doc McGhee, mánager de la banda, confirmó más tarde que Stanley sí cantó al completo, confirmando al mismo tiempo que Stanley cantará con pistas, pero negó que estuviera haciendo playback.

El 14 de noviembre de 2019, la banda anunció que sus shows de Australia y Nueva Zelanda en su gira final habían sido cancelados debido a los problemas de salud de Stanley, y declaró: "Las órdenes del médico en última instancia han tenido prioridad y finalmente ahora nos encontramos sin otra opción que rendirnos". En diciembre de 2019, Yoshiki, de X Japan, se unió a la banda en Tokio y Osaka en su etapa japonesa para interpretar "Beth" al piano y "Rock and Roll All Nite" a la batería. Más tarde colaborarían en una actuación televisada de Nochevieja en Japón, interpretando "Rock and Roll All Nite" bajo el nombre combinado "YoshiKiss".

Kiss apareció de nuevo como invitados especiales en America's Got Talent el 17 de febrero de 2020, con una actuación televisada de "Rock and Roll All Nite". La banda más tarde dedicaría "Do You Love Me" a Kobe Bryant y a las víctimas del accidente de helicóptero de Calabasas 2020 durante el show de Los Ángeles en el Staples Center el 4 de marzo de 2020.

Con los acontecimientos de la pandemia de COVID-19, la banda había suspendido temporalmente su última gira, con Simmons comentando que la gira continuaría una vez que los científicos hubieran confirmado que es seguro reanudarla. La edición de 2020 de Kiss Kruise se había pospuesto a octubre de 2021, como consecuencia de la pandemia.

Kiss había anunciado el 20 de noviembre de 2020 que realizarían un espectáculo exclusivo en livestream de Nochevieja 2020. El concierto Kiss New Year's Eve 2020 Goodbye livestream fue producido por City Drive Studios y dirigido por Daniel Catullo. El concierto de pago por visión formó parte de la Landmarks Live Series y se filmó con más de cincuenta cámaras 4K con vistas de 360 grados en un escenario de 250 pies en The Royal Beach en Atlantis The Palm, Dubái. La actuación batió dos récords Guinness: uno por la proyección de llamas más alta en un concierto de música y otro por el mayor número de proyecciones de llamas lanzadas simultáneamente en un concierto de música.

El 2 de diciembre de 2020, Simmons confirmó que la banda continuaría su gira final en el verano de 2021; en el que quedan otros 150 shows, además de reprogramar el tramo australiano de la gira final. En una entrevista de junio de 2021, Stanley se mantuvo optimista de que la banda completaría su gira final cuando tocar conciertos fuera seguro y habló sobre la inevitable retirada de Kiss. Tampoco descartó la posibilidad de que los antiguos miembros Ace Frehley y Peter Criss hicieran apariciones durante la gira final, afirmando que está "abierto a la idea". Simmons invitó posteriormente a Frehley a hacer bises con la banda en su gira final, pero Frehley rechazó la invitación.

El 15 de diciembre de 2020, se anunció que se estaba trabajando en una película biográfica de la banda, con la esperanza de lanzarla a tiempo con el concierto final de la banda. El mánager de la banda, Doc McGhee, habló sobre el proceso: "Con suerte en la próxima semana tendremos una compañía detrás, y empezaremos a terminar el guion, y con suerte para cuando terminemos tendremos una película terminada para julio del año que viene". Deadline informó de que Netflix tiene casi cerrado un acuerdo para producir el biopic de Kiss titulado Shout it Out Loud, que se estrenará en 2024. La película se realizará con la estrecha colaboración tanto de Simmons como de Stanley, y se centrará en los años de formación de la banda.

Tras el anuncio de la película biográfica, también se anunció un documental en dos partes sobre la banda titulado Biography: Kisstory, que se emitirá en A&E los días 27 y 28 de junio de 2021, con una actuación exclusiva en directo tras su estreno en el Festival de Cine de Tribeca el 11 de junio de 2021.

En una entrevista el 6 de octubre de 2021, Stanley confirmó que el concierto final de Kiss probablemente ocurrirá dentro del próximo año y medio, declarando: "Creo firmemente que a principios de 2023 habremos terminado, parece natural que el show final sea en Nueva York. Ahí es donde empezó la banda, y ese fue realmente el trasfondo para que la banda se juntara y escribiera estas canciones y tocara en fiestas en lofts y en clubs empezando con una audiencia de probablemente 10 personas. Parece que deberíamos cerrar el círculo". 

La banda actuó a bordo para la edición 2022 del Kiss Kruise en octubre a noviembre de 2022, que fue su última vez actuando en el crucero. Además de añadir otras 100 ciudades de gira en 2023, Simmons declaró que seguirá trabajando con el restaurante Rock & Brews, inspirado en el rock americano, y actuando con su banda en solitario cuando la gira final haya concluido.

Más tarde declaró que la banda se retirará por amor propio y por amor a los fans y que estará muy emocionado durante la última actuación de la banda, que presumía que tendría lugar alrededor de 2024, aunque el mánager de la banda McGhee insistió en que su último concierto tendrá lugar en 2023. Durante una entrevista en The Howard Stern Show el 1 de marzo de 2023, la banda confirmó que su concierto final tendrá lugar en el Madison Square Garden de Nueva York el 2 de diciembre.

Kiss actuó como cabeza de cartel para el entretenimiento previo al partido en la Gran Final de la AFL 2023 en Australia el 30 de septiembre de 2023, ante más de 100.000 espectadores en el estadio y una audiencia televisiva de alrededor de 1,2 millones sólo en Australia, sin incluir las cifras de streaming en línea. Una semana después de la actuación en la AFL, Kiss ofreció su último concierto en Australia en Sydney. Antes del último concierto de la banda, el 2 de diciembre de 2023, la banda anunció que retransmitiría el espectáculo a través de Pay-per-view.

A pesar de que la gira es su final, tanto Simmons como Stanley no han descartado la posibilidad de que Kiss continúe sin ellos o sin los miembros originales para una "nueva generación" con la posibilidad de apariciones ocasionales de invitados. Simmons había expresado su interés en que la banda realizara una residencia de conciertos en Las Vegas tras el anuncio de los últimos shows de la banda, pero Stanley descartó más tarde esa posibilidad, afirmando que "no podía ver que eso sucediera"