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REGALOS DE GUNS AND ROSES

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SOBRE GUNS AND ROSES

Guns and Roses es un grupo estadounidense de hard rock de Los Ángeles, California, formado en marzo de 1985 tras la fusión de los grupos locales Hollywood Rose y L.A. Guns. Cuando firmaron con Geffen Records en 1986, la "formación clásica" del grupo estaba formada por el vocalista Axl Rose, el guitarrista principal Slash, el guitarrista rítmico Izzy Stradlin, el bajista Duff McKagan y el batería Steven Adler. La formación actual está compuesta por Rose, Slash, McKagan, el guitarrista Richard Fortus, el batería Frank Ferrer y los teclistas Dizzy Reed y Melissa Reese.

• HISTORIA

-Formación:
En 1984, Izzy Stradlin, miembro de Hollywood Rose, vivía con Tracii Guns, miembro de L.A. Guns. Cuando L.A. Guns necesitaron un nuevo vocalista, Stradlin sugirió al cantante de Hollywood Rose, Axl Rose. Esto llevó a la formación de Guns and Roses en marzo de 1985 por Rose, el guitarrista rítmico Stradlin, junto con los fundadores de L.A. Guns, el guitarrista principal Guns, el batería Rob Gardner y el bajista Ole Beich.

Guns recordó la formación de la banda en una entrevista de 2019, declarando: "Axl tuvo una discusión con nuestro mánager y nuestro mánager despidió a Axl, pero todos vivíamos juntos, así que fue todo muy raro.

Así que esa misma noche que lo despidieron empezamos Guns and Roses y llamé a Izzy al día siguiente y le dije: 'Oye, vamos a empezar esta nueva banda llamada Guns and Roses, ¿quieres entrar?' Fue tan simple como eso, sin pintura ni cocaína de por medio."

La banda acuñó su nombre combinando los nombres de los dos grupos anteriores; inicialmente era el nombre de un sello en el que iban a publicar música. Entre los nombres rechazados para la banda se encontraban "Heads of Amazon" y "AIDS".

Tras los dos primeros ensayos de la banda, Beich fue despedido y sustituido por Duff McKagan. El primer ensayo con McKagan se grabó y tres canciones de él ("Don't Cry", "Think About You" y "Anything Goes") se tocaron durante la primera entrevista radiofónica de la banda, emitida dos días antes de su primer concierto en el Troubadour el 26 de marzo de 1985.

Por aquel entonces, la banda planeaba lanzar un EP con las tres canciones mencionadas y una versión de "Heartbreak Hotel". Sin embargo, Guns abandonó la banda tras una discusión con Rose, y los planes para el lanzamiento se vinieron abajo.

Guns fue sustituido por un antiguo miembro de Hollywood Rose, Slash. Gardner, el último miembro de L.A. Guns que quedaba en la banda, abandonó poco después. Steven Adler, otro antiguo miembro de Hollywood Rose, ocupó el puesto de Gardner.

La formación "clásica" de la banda se completó el 4 de junio de 1985, cuando Adler y Slash se unieron oficialmente. Tras dos días de ensayos, la banda tocó por primera vez con esta formación el 6 de junio de 1985. Dos días después, la banda se embarcó en una corta y desorganizada gira por la Costa Oeste, desde Sacramento, California, hasta Seattle, Washington, ciudad natal de McKagan.

La banda viajó en furgonetas distintas y tuvo que abandonar su equipo cuando ambas furgonetas se averiaron de camino a Seattle, lo que les obligó a hacer autostop por la costa y volver a casa en Los Ángeles solo con sus guitarras. La llamada "Gira del Infierno" asentó la primera formación estable de la banda, y McKagan comentó más tarde: "Este viaje había establecido un nuevo punto de referencia de lo que éramos capaces, de lo que podíamos y queríamos hacer para alcanzar nuestros objetivos como banda." La banda se instaló entonces en una casa y local de ensayo apodado "The Hell House".

Gracias a la creciente presencia del grupo en la escena de clubes de Hollywood -tocando en bares famosos como The Troubadour y The Roxy-, Guns and Roses atrajo la atención de las grandes discográficas. El grupo firmó con Geffen Records en marzo de 1986, recibiendo un anticipo de 75.000 dólares (200.228 dólares en dólares actuales).

Habían rechazado una oferta de Chrysalis Records que era casi el doble de la de Geffen, debido a que Chrysalis quería cambiar la imagen y el sonido del grupo y Geffen ofrecía plena libertad artística.

En diciembre de ese año, el grupo lanzó el EP de cuatro canciones Live ?!*@ Like a Suicide, diseñado para mantener vivo el interés por la banda mientras el grupo se retiraba de la escena de clubes para trabajar en el estudio. El lanzamiento del EP estaba pensado para calmar a la discográfica, que consideraba que el grupo no tenía suficientes canciones para grabar un álbum.

El EP contenía versiones de "Nice Boys" de Rose Tattoo y "Mama Kin" de Aerosmith, junto con dos composiciones originales: "Reckless Life", de influencia punk, y "Move to the City", de inspiración rock clásico. Aunque se presentaron como una grabación en directo, las cuatro canciones se extrajeron de las maquetas del grupo y se sobregrabaron con el ruido del público.

Live ?!*@ Like a Suicide fue editado por la filial de Geffen Uzi Suicide, con una producción limitada a 10.000 copias en vinilo.

Para grabar su álbum de debut, el productor Spencer Proffer fue contratado para grabar "Nightrain" y "Sweet Child o' Mine" para probar su química con la banda. La banda grabó finalmente 9 canciones durante estas sesiones, incluyendo "Heartbreak Hotel", "Don't Cry", "Welcome to the Jungle" y "Shadow of Your Love".

La banda grabó entonces demos con el guitarrista de Nazareth Manny Charlton. Paul Stanley de KISS fue considerado como productor, pero fue rechazado después de que quisiera cambiar la batería de Adler más de lo que Adler quería.

También se pensó en Robert John "Mutt" Lange y Tom Werman, pero la discográfica no quería gastarse el dinero extra en un productor famoso. Finalmente, Mike Clink (que había producido varios discos de Triumph) fue el elegido, y el grupo grabó "Shadow of Your Love" primero con Clink a modo de prueba.

Tras algunas semanas de ensayo, el grupo entró en enero de 1987 en Rumbo Recorders, de Daryl Dragon, para grabar su álbum de debut. Pasaron dos semanas grabando las pistas básicas, con un mes de sobregrabaciones. La batería se hizo en seis días, pero la voz de Rose tardó mucho más, ya que insistió en hacerla línea por línea.

-Gran avance y popularidad masiva:
El álbum de debut de Guns and Roses, Appetite for Destruction, salió a la venta el 21 de julio de 1987. La portada original de Robert Williams, que representaba una escena surrealista en la que un monstruo con dientes de daga ataca vengativamente a un robot violador, se consideró demasiado controvertida.

El grupo declaró que la portada original era "una declaración social simbólica, en la que el robot representa el sistema industrial que viola y contamina nuestro medio ambiente".

La portada revisada fue realizada por Andy Engell, basándose en un diseño del tatuador Bill White Jr., que había diseñado la ilustración para un tatuaje que Rose se había hecho el año anterior. La ilustración mostraba las calaveras de cada uno de los cinco miembros de la banda sobre una cruz.

El primer sencillo de la banda fue "It's So Easy", lanzado el 15 de junio de 1987, sólo en el Reino Unido, donde alcanzó el número ochenta y cuatro en la UK Singles Chart. En Estados Unidos, "Welcome to the Jungle" se publicó como primer sencillo del álbum en octubre, con un vídeo musical de acompañamiento.

Al principio, el álbum y el single estuvieron casi un año sin funcionar bien, pero cuando se pidió al fundador de Geffen, David Geffen, que apoyara a la banda, éste se comprometió y convenció personalmente a los ejecutivos de MTV para que pusieran "Welcome to the Jungle" en la programación de la cadena.

Aunque al principio el vídeo sólo se emitió una vez a las 4 de la madrugada de un domingo, los fans del heavy metal y el hard rock se dieron cuenta y pronto empezaron a solicitar el vídeo y la canción en masa. La canción, escrita en Seattle, trataba sobre Los Ángeles.

El vídeo musical transcurría en Nueva York. Según Rose, la letra se inspiró en un encuentro que él y un amigo tuvieron con un vagabundo cuando salían de un autobús en Nueva York. Tratando de asustar a los jóvenes fugitivos, el hombre les gritó: "¿Sabéis dónde estáis? Estáis en la jungla, nenes; ¡vais a morir!".

La canción apareció en la película de Harry el Sucio de 1988 The Dead Pool, protagonizada por Clint Eastwood, y los miembros de la banda hicieron un cameo en la película.

"Sweet Child o' Mine" fue el segundo sencillo del álbum en Estados Unidos, una canción de amor coescrita por Rose como un poema para su entonces novia Erin Everly, hija de Don Everly de los Everly Brothers.

Debido al creciente éxito popular de la banda y al atractivo de la canción para todos los géneros, "Sweet Child o' Mine" y el vídeo musical que la acompañaba recibieron una gran difusión tanto en la radio como en la MTV, convirtiéndose en un gran éxito durante el verano de 1988 y alcanzando el primer puesto de las listas en EE.UU.

Slash comentó más tarde: "Odié esa canción con gran pasión durante mucho tiempo, y resultó ser nuestro mayor éxito, así que eso demuestra lo que sé". La canción se publicó en Japón como parte del EP Live from the Jungle, que también incluía una selección de grabaciones en directo de las actuaciones de la banda en junio de 1987 en The Marquee de Londres, los primeros conciertos del grupo fuera de Estados Unidos.

Tras el éxito de "Sweet Child o' Mine", "Welcome to the Jungle" se reeditó como sencillo y alcanzó el n.º 7 en EE.UU. Para cuando "Paradise City" y su vídeo llegaron a las ondas, alcanzando el n.º 5 en EE.UU., Appetite for Destruction había alcanzado el n.º 1 en el Billboard 200.

Hasta la fecha, el álbum ha vendido más de 30 millones de copias en todo el mundo, incluidos 18 millones de unidades vendidas en Estados Unidos, lo que lo convierte en el álbum debut más vendido de todos los tiempos en Estados Unidos, además de ser el undécimo álbum más vendido en Estados Unidos.

Guns and Roses realizó una extensa gira en apoyo de su álbum de debut, embarcándose en la gira Appetite for Destruction Tour, de 16 meses de duración. Además de ser cabeza de cartel en Europa y EE.UU., la banda fue telonera en Norteamérica de The Cult, Mötley Crüe y Alice Cooper durante la segunda mitad de 1987.

Durante la gira de 1987, el batería Steven Adler se rompió la mano en una pelea y fue sustituido durante 8 conciertos por el batería de Cinderella, Fred Coury. El bajista Duff McKagan faltó a varios conciertos en mayo de 1988 para asistir a su boda; Kid "Haggis" Chaos de The Cult le sustituyó. Don Henley, de los Eagles, tocó la batería para la banda durante el concierto del AMA de 1989, mientras Adler estaba en rehabilitación.

La banda realizó una gira por Estados Unidos, Australia y Japón, y actuó como telonera en los conciertos norteamericanos de Iron Maiden y Aerosmith. Tim Collins, entonces mánager de Aerosmith, comentó: "Al final de la gira, Guns and Roses eran enormes. Básicamente explotaron.

Todos estábamos cabreados porque la revista Rolling Stone apareció para hacer un reportaje sobre Aerosmith, pero Guns and Roses acabó en la portada de la revista. De repente, los teloneros eran más grandes que nosotros".

El segundo álbum de Guns and Roses, G N' R Lies, se publicó en noviembre de 1988. Incluía las cuatro grabaciones del EP de 1986 Live ?!*@ Like a Suicide, así como cuatro nuevos temas acústicos. "Patience", el único sencillo, alcanzó el número 4 en EE.UU., mientras que el álbum llegó al número 2.

La portada del álbum, una parodia de los periódicos sensacionalistas, se modificó después de las primeras ediciones para eliminar los titulares "Wife-beating has been around for 10,000 years" y "Ladies, welcome to the Dark Ages".

La canción "One in a Million" suscitó acusaciones de racismo, xenofobia y homofobia. La letra de la canción incluye lo siguiente "Policía y Niggers, eso es, fuera de mi camino, no necesito comprar ninguna de vuestras cadenas de oro hoy" e "Inmigrantes y maricones, no tienen sentido para mí, vienen a nuestro país y piensan que van a hacer lo que les plazca, como empezar algún mini Irán o propagar alguna puta enfermedad".

Rose negó ser racista y defendió su uso de la palabra "Nigger", afirmando que "es una palabra para describir a alguien que es básicamente un dolor en tu vida, un problema. La palabra Nigger no significa necesariamente negro".

Citó al grupo de rap N.W.A. y la canción de John Lennon "Woman Is the Nigger of the World" como otros ejemplos de músicos que utilizaban la palabra. Varios años después, Rose reconoció que había utilizado la palabra como insulto hacia los negros que habían intentado robarle, y porque la palabra es un tabú.

En respuesta a las acusaciones de homofobia, Rose declaró que se consideraba "pro-heterosexual" y achacó esta actitud a "malas experiencias" con homosexuales.

Durante un concierto en Atlanta en noviembre de 1987, Rose agredió a varios guardias de seguridad y fue retenido entre bastidores por la policía. La banda continuó el concierto con un roadie como voz principal.

Durante dos conciertos en Nueva York en agosto de 1988 estuvieron a punto de producirse disturbios. En el festival Monsters of Rock de Inglaterra, celebrado ese mismo mes, dos fans murieron aplastados por la multitud durante la actuación del grupo.

Durante la primera de las cuatro actuaciones de octubre de 1989 como teloneros de los Rolling Stones en el Coliseo de Los Ángeles, Rose anunció que los conciertos serían los últimos del grupo si algunos de sus miembros no dejaban de "bailar con el Sr. Brownstone", en referencia a la canción homónima del grupo sobre la heroína.

"Eso iba en serio", comentó el cantante. "No voy a participar en ver cómo se matan, cómo se suicidan. Todo el mundo estaba cabreado conmigo, pero después la madre de Slash vino y me dio la mano, y también sus hermanos". Hechos como este contribuyeron a que Guns and Roses se ganaran el apodo de "la banda más peligrosa del mundo".

-Éxito internacional y agitación en la banda:
En 1990, Guns and Roses volvió al estudio. Adler fue despedido brevemente por su consumo de drogas, pero fue readmitido tras firmar un contrato en el que se comprometía a dejar las drogas.

Durante la sesión de grabación de "Civil War", Adler no pudo actuar bien debido a sus luchas contra la adicción a la cocaína y la heroína, y provocó que la banda tuviera que hacer casi 30 tomas. Adler afirmó en ese momento que estaba enfermo por tomar bloqueadores de opiáceos para ayudar con las adicciones.

Como consecuencia, fue despedido el 11 de julio de 1990 y más tarde presentó una demanda contra la banda. Martin Chambers, de The Pretenders, y Adam Maples, de Sea Hags, fueron considerados sustitutos. Jussi Tegelman, de la banda finlandesa Havana Black, ayudó a la batería en las sesiones de estudio antes de que se encontrara un sustituto permanente.

El puesto lo ocupó el batería Matt Sorum, que había tocado brevemente con The Cult. Slash atribuyó a Sorum el mérito de haber evitado la disolución de la banda en aquel momento.

En respuesta a la sugerencia de un entrevistador de que la sustitución de Adler por Sorum había convertido a Guns and Roses de una banda de rock 'n' roll a una banda de heavy metal, Stradlin respondió: "Sí, una gran diferencia musical. La primera vez que me di cuenta de lo que Steve hizo por la banda fue cuando se rompió la mano en Michigan... Entonces hicimos venir a Fred Coury de Cinderella para el concierto de Houston.

Fred tocaba técnicamente bien y estable, pero las canciones sonaban fatal. Fueron escritas con Steve tocando la batería y su sentido del swing era el empuje que daba a las canciones su toque. Cuando eso desapareció, fue simplemente... increíble, raro. Nada funcionaba".

Unos meses antes, el teclista Dizzy Reed se convirtió en el sexto miembro del grupo al incorporarse como miembro a tiempo completo.

En mayo de 1991, Guns and Roses despidió a su mánager, Alan Niven, sustituyéndolo por Doug Goldstein. Según un artículo de portada publicado en 1991 por Rolling Stone, Rose forzó el despido de Niven en contra de los deseos de algunos de sus compañeros de banda negándose a terminar los álbumes hasta que fuera sustituido.

La banda publicó las grabaciones en dos álbumes, Use Your Illusion I y Use Your Illusion II, el 17 de septiembre de 1991. La táctica dio sus frutos cuando los álbumes debutaron en el nº 2 y nº 1 respectivamente en las listas Billboard, convirtiendo a Guns and Roses en el único grupo en lograr esta hazaña hasta el artista de hip hop Nelly en 2004.

Los álbumes vendieron 770.000 unidades (Use Your Illusion II) y 685.000 unidades (Use Your Illusion I) en su primera semana, y permanecieron 108 semanas en la lista. En total han vendido 35 millones de copias en todo el mundo, 14 millones de ellas en Estados Unidos.

Guns and Roses acompañó los álbumes Use Your Illusion con numerosos vídeos, entre ellos "Don't Cry", "November Rain" y "Estranged", algunos de los vídeos musicales más caros jamás realizados. La balada "November Rain" alcanzó el número 3 en Estados Unidos y se convirtió en el vídeo más solicitado de la MTV, llegando a ganar el MTV Video Music Award de 1992 a la mejor fotografía.

Con 8:57, fue también la canción más larga de la historia de las listas estadounidenses en alcanzar el top ten. Durante la entrega de premios, el grupo interpretó la canción con Elton John al piano.

Antes de la publicación de los álbumes, Guns and Roses se embarcó en la gira Use Your Illusion Tour, de 28 meses de duración. Se hizo famosa tanto por su éxito económico como por los numerosos incidentes polémicos que se produjeron en los conciertos.

La gira incluyó 192 fechas en 27 países, con más de siete millones de asistentes a los conciertos. Use Your Illusion Tour está considerada la "gira más larga de la historia del rock".

El programa de la gira Use Your Illusion World Tour incluyó un solo de guitarra de Slash basado en el tema de El Padrino; una versión a piano de "It's Alright" de Black Sabbath; y una larga improvisación del clásico inspirado en el rock "Move to the City", donde el grupo mostró el conjunto de músicos reunidos para la gira.

El 2 de julio de 1991, en el Riverport Amphitheater de Maryland Heights, Missouri, Rose descubrió que un aficionado estaba filmando el espectáculo con una cámara. Tras pedir a la seguridad del local que se llevara la cámara, Rose saltó al público, tuvo un acalorado enfrentamiento con el fan y le agredió.

Tras ser sacado del público por miembros del equipo, Rose dijo: "Bueno, gracias a la seguridad de mierda, ¡me voy a casa!", tiró el micrófono al suelo y salió furioso del escenario. La multitud se amotinó y causó decenas de heridos. Las imágenes fueron captadas por Robert John, que estaba documentando la gira.

La policía no pudo detener a Rose hasta casi un año después, cuando el grupo se marchó al extranjero para continuar la gira. Se presentaron cargos contra Rose, pero un juez dictaminó que no había incitado directamente a los disturbios.

En su defensa, Rose declaró que el equipo de seguridad de Guns and Roses había hecho cuatro peticiones distintas al personal de seguridad del local para que retiraran la cámara, que esas peticiones fueron ignoradas, que otros miembros de la banda habían denunciado haber sido golpeados por botellas lanzadas desde el público y que el personal de seguridad se negó a hacer cumplir el límite de alcohol permitido.

Finalmente, Rose fue declarado culpable de daños a la propiedad y agresión. Se le impuso una multa de 50.000 dólares y dos años de libertad condicional.

El guitarrista rítmico Izzy Stradlin abandonó abruptamente la banda el 7 de noviembre de 1991, después de que casi se repitiera el incidente de St. Louis durante un concierto en Alemania.

Como razones para su marcha, Stradlin citó una combinación del comportamiento personal de Rose, su mala gestión de la banda y las dificultades para estar cerca de Slash, Sorum y McKagan debido a su recién descubierta sobriedad y a las continuas adicciones de éstos.

Stradlin comentó más tarde: "Una vez que dejé las drogas, no pude evitar mirar a mi alrededor y preguntarme: '¿Esto es todo lo que hay?' Simplemente estaba cansado de ello; necesitaba salir".

La banda tenía tres semanas para encontrar un sustituto o cancelar varios conciertos. Se pensó en Dave Navarro, de Jane's Addiction, pero, según Slash, "no pudo conseguirlo".

Stradlin fue finalmente sustituido por el guitarrista de Los Ángeles, Gilby Clarke, a quien Slash atribuyó el mérito de haber salvado a la banda. En muchos conciertos de la gira, Rose presentó a Clarke al público, y Slash y Clarke tocaron "Wild Horses", una versión de los Rolling Stones.

En 1993, Clarke se rompió el brazo en un accidente de moto durante la gira y fue sustituido por Stradlin durante varias semanas.

En 1992, la banda interpretó tres canciones en el Concierto Homenaje a Freddie Mercury. Debido a la controvertida canción "One in a Million", el grupo activista ACT UP exigió que se retirara a la banda del cartel, instó a otros artistas a evitar a GN'R e instó al público a abuchear al grupo.

Los miembros de Queen rechazaron a los activistas, y el guitarrista Brian May declaró: "La gente parece tan ciega. ¿No se dan cuenta de que el mero hecho de que Guns and Roses estén aquí es la mayor declaración que se puede conseguir?".

Slash interpretó después "Tie Your Mother Down" con los miembros restantes de Queen y el vocalista de Def Leppard, Joe Elliott, mientras que Rose interpretó "We Will Rock You" y cantó a dúo con Elton John en "Bohemian Rhapsody".

Su repertorio personal incluyó "Paradise City" y "Knockin' on Heaven's Door". Cuando la banda regresó a EE.UU. para la segunda parte de la gira Use Your Illusion, Rose quería que el grupo grunge Nirvana actuara como telonero, pero el cantante Kurt Cobain se negó.

Ese mismo año, Guns and Roses se embarcó en la gira Guns and Roses/Metallica Stadium Tour con la banda de heavy metal Metallica, apoyada por Faith No More, Motörhead y Body Count. Durante un concierto en agosto de 1992 en el Estadio Olímpico de Montreal, el cantante de Metallica, James Hetfield, sufrió quemaduras de segundo grado en las manos y la cara tras un fallo con la pirotecnia.

Metallica se vio obligado a cancelar la segunda hora del concierto, pero prometió volver a la ciudad para otra actuación. Tras un largo retraso, durante el cual el público se mostró cada vez más inquieto, Guns and Roses subió al escenario.

Sin embargo, la reducción del tiempo entre actuaciones no permitió ajustar adecuadamente los monitores del escenario y los miembros de la banda no podían oírse a sí mismos.

Además, Rose afirmó que le dolía la garganta, por lo que la banda tuvo que abandonar el escenario antes de tiempo. La cancelación provocó otra revuelta del público, en la que resultaron heridos 10 espectadores y tres policías. La policía realizó al menos una docena de detenciones relacionadas con el incidente.

La gira Use Your Illusion terminó en Buenos Aires, Argentina, el 17 de julio de 1993. La gira batió récords de asistencia y duró 28 meses, en los que se realizaron 194 conciertos en 27 países. El show de Buenos Aires marcó la última vez que Sorum y Clarke tocaron en la banda, y la última vez que Slash actuó con la banda hasta 2016.

Inicialmente, la banda planeaba lanzar un EP de versiones en 1992 o 1993, pero decidió grabar un álbum completo. Su quinto álbum de estudio, "The Spaghetti Incident?", una colección de versiones de punk y glam rock, se publicó el 23 de noviembre de 1993.

El álbum contiene versiones de canciones de artistas punk como U.K. Subs, The Damned, New York Dolls, The Stooges, Dead Boys, Misfits, Johnny Thunders, The Professionals, FEAR, así como de T. Rex, Soundgarden y The Skyliners. El single principal, "Ain't It Fun", contó con Michael Monroe, cantante de Hanoi Rocks, como vocalista invitado.  El álbum debutó en el número 4 de las listas Billboard y vendió 190.000 copias en su primera semana.

Muchos de los temas se grabaron durante las mismas sesiones que los álbumes Illusions, que originalmente iban a producir tres o cuatro álbumes. Las partes de guitarra de Stradlin fueron regrabadas íntegramente por Gilby Clarke.

Slash describió la grabación como "espontánea y sin pintar", y la grabación de las canciones sirvió como "un propósito para aliviar la presión de hacer los discos Illusions". La banda quería aumentar el perfil de algunas de sus bandas favoritas y ayudarlas económicamente vía royalties con la selección del tracklist, y consideraron llamar al álbum "Pension Fund".

El álbum incluye una canción oculta, una versión de "Look at Your Game, Girl", originalmente del líder de la secta Charles Manson. La canción se mantuvo en secreto y no se incluyó en las cintas de adelanto enviadas a los críticos.

La inclusión de la canción causó controversia, y las autoridades y grupos de defensa de los derechos de las víctimas expresaron su indignación. Rose declaró: "Queríamos restarle importancia. No damos ningún crédito a Charles Manson en el álbum".

El presidente de la discográfica, David Geffen, comentó: "Si Rose se hubiera dado cuenta de lo ofensiva que sería para la gente, no habría grabado esta canción". Slash mencionó que la canción estaba "hecha con ingenuo e inocente humor negro por nuestra parte".

Rose declaró que donaría todos los derechos de ejecución de la canción a una organización medioambiental sin ánimo de lucro. La banda iba a retirar la canción antes de enterarse de que los derechos de autor se donarían al hijo de una de las víctimas de Manson. Geffen Records declaró que su parte de los derechos de autor se donaría a la Oficina de Víctimas del Crimen Doris Tate.

La banda no realizó ninguna gira en apoyo de "The Spaghetti Incident?". Aunque bien recibido por la crítica; es el álbum de estudio peor vendido de la banda, habiendo vendido 1 millón de copias hasta el 2018.

-Cambios en la alineación y actividad esporádica:
Entre 1994 y 1996, la banda grabó esporádicamente nuevo material. Según Matt Sorum, en 1996, la banda había grabado siete canciones, con siete más en las etapas de escritura, y la intención de lanzar un solo álbum con 10 o 12 canciones en la primavera de 1997. En mayo de 1994, Gilby Clarke dijo que el trabajo en el siguiente álbum de Guns and Roses había terminado.

Rose dijo que el material se desechó debido a la falta de colaboración entre los miembros de la banda: "Todavía necesitábamos la colaboración de toda la banda para escribir las mejores canciones. Como nada de eso ocurrió, esa es la razón por la que ese material se desechó".

McKagan describió el álbum como un conjunto de "canciones de rock de ritmo acelerado" sin "baladas". Sorum dijo que It's Five O'Clock Somewhere, el álbum debut de la banda de Slash, Slash's Snakepit, "podría haber sido un álbum de Guns and Roses, pero Axl pensó que no era lo suficientemente bueno".

En 1994, todos los miembros actuales de la banda colaboraron en el álbum debut de Gilby Clarke, Pawnshop Guitars. En diciembre de 1994, GN'R lanzó una versión de "Sympathy for the Devil" de los Rolling Stones. La canción apareció en las películas Entrevista con el vampiro y Fallen y se lanzó como single. Entertainment Weekly afirmó que "el remake nota por nota produce una espuma decente, pero parece totalmente en bancarrota".

"Sympathy for the Devil" es el último tema de GN'R en el que aparecen Slash a la guitarra solista, McKagan al bajo y Sorum a la batería. La canción también contó con el amigo de la infancia de Rose y colaborador de Hollywood Rose, Paul "Huge" Tobias, a la guitarra rítmica.

La presencia de Tobias en la banda creó tensiones; Slash tenía "diferencias creativas y personales" con Tobias. Una entrevista de 2001 reveló que Slash dijo a sus compañeros de banda en septiembre de 1996: "Voy a enfrentarlo. O se va Paul, o me voy yo".

El contrato de Gilby Clarke no se renovó y en 1995 ya no formaba parte de la banda. Slash declaró en su libro que Rose despidió a Clarke sin consultar a nadie, alegando que era un "empleado a sueldo".

Clarke no participó en la grabación de "Sympathy for the Devil": "Sabía que ése era el final porque nadie me lo había dicho". Clarke comentó que antes del último concierto de la gira Use Your Illusion, Rose le dijo: "Oye, disfruta de tu último concierto". Más tarde, Clarke demandó a la banda por el uso de su imagen en Guns and Roses Pinball.

En agosto de 1995, Rose abandonó legalmente la banda y creó una nueva sociedad bajo el nombre de la banda. Rose declaró más tarde que dio este paso "para salvar Guns, no para robarlo". Al parecer, Rose compró todos los derechos del nombre Guns and Roses en 1997.

Slash afirmó que él y sus compañeros firmaron la cesión del nombre bajo coacción: "Axl se negó a subir al escenario una noche durante la gira Use Your Illusion en 1992 a menos que el grupo cediera los derechos del nombre a la banda.

Por desgracia, lo firmamos. No creí que subiera al escenario de otro modo". Rose negó la afirmación, diciendo "eso nunca ocurrió, todo inventado, falacia y fantasía. Ni un solo hilo de verdad. Si hubiera sido así, me habrían incinerado hace años legalmente, podrían haberme limpiado el nombre y los daños. Se llama bajo coacción con circunstancias atenuantes".

En 1996, Rose, Slash, McKagan y el antiguo miembro Izzy Stradlin participaron como invitados en Anxious Disease, el álbum debut de The Outpatience. Este sería el último material en el que los cuatro miembros de la banda de la era clásica trabajaron juntos.

La grabación de "Sympathy for the Devil", unida a la tensión entre Slash y Rose, llevó al primero a abandonar la banda oficialmente en octubre de 1996. Rose envió un fax notificando a MTV su marcha, y Slash respondió: "Axl y yo no hemos sido capaces de coincidir en Guns and Roses durante algún tiempo.

Intentamos colaborar, pero en este momento, ya no estoy en la banda". Slash declaró: "Todo el estilo visionario de Axl, en cuanto a su aportación en Guns and Roses, es completamente diferente al mío. A mí sólo me gusta tocar la guitarra, escribir un buen riff, salir ahí fuera y tocar, a diferencia de presentar una imagen."

Slash fue sustituido por el guitarrista de gira de Nine Inch Nails, Robin Finck en enero de 1997. Firmó un contrato de dos años con la banda en agosto de 1997, convirtiéndose en miembro oficial. Finck fue recomendado originalmente por Matt Sorum a Rose un año antes como posible segundo guitarrista para complementar a Slash.

A la marcha de Slash siguió la de Matt Sorum en abril de 1997. Sorum fue despedido por Rose tras una discusión sobre la inclusión de Tobias en la banda. Sorum declaró posteriormente que Tobias era la "Yoko Ono de Guns and Roses".

Rose hizo una audición a varios miembros potenciales, entre ellos el multiinstrumentista Chris Vrenna y el guitarrista Zakk Wylde, junto a los baterías Dave Abbruzzese, Michael Bland, Joey Castillo y Kellii Scott de Failure. Rolling Stone informó en abril de 1997 que la formación de Guns and Roses era Rose, McKagan, Tobias, Finck y Vrenna.

McKagan fue el último de la formación de Appetite en marcharse, dimitiendo como bajista en agosto de 1997. McKagan había sido padre recientemente y escribió sobre su decisión de marcharse en su autobiografía: "Guns llevaba tres años -de 1994 a 1997- pagando el alquiler de los estudios y seguía sin tener una sola canción. Toda la operación era tan errática que no parecía encajar con mis esperanzas de paternidad, de estabilidad."

Josh Freese fue finalmente contratado para sustituir a Sorum en la batería, incorporándose en el verano de 1997. Tras ser recomendado por Freese, el ex bajista de The Replacements, Tommy Stinson se incorporó en 1998, sustituyendo a McKagan.

A finales de 1998, había surgido una nueva versión de Guns and Roses: Rose a la voz principal, Stinson al bajo, Freese a la batería, Finck a la guitarra solista, Tobias a la guitarra rítmica, Reed a los teclados y el multiinstrumentista Chris Pitman.

En 1998, Geffen publicó una versión editada en un solo disco de los álbumes Illusion, titulada Use Your Illusion. En noviembre de 1999, la discográfica publicó Live Era '87-'93, una colección de actuaciones en directo de varios conciertos durante las giras de Appetite for Destruction y Use Your Illusion.

El ex guitarrista Slash describió la selección de canciones del álbum como un "esfuerzo muy mutuo", y añadió que "el álbum en directo fue uno de los proyectos más fáciles en los que trabajamos todos. En realidad no vi a Axl, pero nos comunicábamos

-Nuevas alineaciones y Chinese Democracy:
Al parecer, se estaba trabajando en un nuevo álbum de Guns and Roses desde 1994, y Rose era el único miembro original que seguía en la banda. Varios productores, entre ellos Youth, Moby, Mike Clink, Eric Caudieux y Sean Beaven trabajaron con la banda a finales de los 90, incorporando nuevos elementos electrónicos e industriales a la música.

Según Rolling Stone, la discográfica tenía previsto publicar el álbum a finales de 1999. En agosto de 1999, la banda ya había grabado más de 30 canciones para el álbum, cuyo título provisional era 2000 Intentions.

En noviembre de 1999, durante una entrevista con Kurt Loder para MTV, Rose dijo que había vuelto a grabar Appetite for Destruction con la entonces nueva banda, aparte de dos canciones que había sustituido por "Patience" y "You Could Be Mine". Durante la entrevista, Rose anunció el título del próximo álbum, Chinese Democracy.

El manager del grupo, Doug Goldstein, declaró en noviembre de 1999 que la banda "casi había terminado" de grabar la música, y que el álbum saldría en algún momento del año 2000. Ese mismo mes, la banda lanzó una nueva canción, "Oh My God", de estilo industrial, que se incluyó en la banda sonora de la película End of Days.

El tema incluía guitarras adicionales de Dave Navarro y Gary Sunshine, el profesor de guitarra personal de Rose. Rose afirmó que los antiguos miembros Duff McKagan y Matt Sorum "no habían visto el potencial" de la canción y no tenían interés en grabarla o tocarla.

En agosto de 1999, el guitarrista Robin Finck abandonó el grupo para unirse a su antigua banda, Nine Inch Nails, en una gira. En marzo de 2000, el guitarrista vanguardista Brian Carroll, más conocido como Buckethead, se unió a Guns and Roses como sustituto de Finck.

También en marzo de 2000, el batería Josh Freese abandonó la banda. Fue sustituido por el ex batería de Primus, Bryan Mantia, conocido profesionalmente como Brain. Robin Finck volvió a la banda a finales de 2000, para complementar a Buckethead en la guitarra solista.

Con el álbum casi terminado a mediados de 2000, el productor Roy Thomas Baker convenció a Rose para volver a grabarlo, lo que provocó nuevos retrasos.

En una entrevista con Rolling Stone en febrero de 2000, Rose tocó varias canciones del próximo álbum ante los periodistas, entre ellas "Chinese Democracy", "Catcher in the Rye", "I.R.S.", "The Blues", "There Was a Time" y "Oklahoma". 

Rose mencionó que parte del retraso del nuevo álbum fue él "educándose a sí mismo sobre la tecnología que ha llegado a definir el rock", afirmando que "es como partir de cero, aprender a trabajar con algo, y no querer que sea sólo algo que has hecho en un ordenador".

Rolling Stone describió el álbum como "Physical Graffiti de Led Zeppelin remezclado por Beck y Trent Reznor" Rose mencionó que el gasto del disco se vería anulado por las sesiones de grabación que producirían varios álbumes, incluyendo un disco que es "más industrial e influenciado por la electrónica que Chinese Democracy"

En una entrevista de 2001, Rose describió el álbum como teniendo "todo tipo de estilos, muchas influencias como el blues, mezcladas en las canciones" y dijo que "no era industrial".

Al describir por qué siguió utilizando el nombre de Guns and Roses, en lugar de etiquetar el próximo álbum como un "álbum en solitario de Axl Rose", Rose declaró "había otras personas en Guns and Roses antes que ellos, ya sabes. Contemplé la posibilidad de dejarlo, pero no me parece correcto de ninguna manera. No soy la persona que eligió intentar matarlo y se marchó. Todo el mundo está poniendo todo lo que tiene en cantar y construir".

Tal vez estoy ayudando a dirigirlo a lo que debe ser construido. También en la entrevista, Rose atribuyó la ruptura de la antigua formación a las adicciones a las drogas y "un esfuerzo desde dentro de la banda para destruirlo", declarando: "Hubo un esfuerzo para derribarme. Era una cosa de rey de la montaña", y que él "necesitaba tomar el control para sobrevivir", describiendo también la disolución como "un divorcio".

Ocho años después del anterior concierto de Guns and Roses, la banda hizo una aparición pública en enero de 2001 con dos conciertos bien recibidos: uno en Las Vegas y otro en el Festival Rock in Rio en Río de Janeiro. La banda tocó tanto canciones de álbumes anteriores como canciones del entonces inédito Chinese Democracy.

El grupo tocó dos veces en Las Vegas a finales de 2001. El ex guitarrista Slash afirmó que intentó asistir a un concierto y fue rechazado en la puerta por los guardias de seguridad. Debido a sus frustraciones con las giras, el guitarrista rítmico Paul Tobias abandonó la banda en 2002 y fue sustituido por Richard Fortus (ex componente de The Psychedelic Furs y Love Spit Love).

La banda realizó varios conciertos en agosto de 2002, encabezando festivales y conciertos por Asia y Europa, como Pukkelpop, Summer Sonic Festival y The Carling Weekend. En los MTV Video Music Awards de 2002, el 29 de agosto de 2002, Guns and Roses cerró el espectáculo en una actuación no anunciada previamente, tocando "Welcome to the Jungle", "Madagascar" y "Paradise City".

En noviembre de 2002, se organizó la primera gira norteamericana del grupo desde 1993 para apoyar el album de Chinese Democracy, a la que se unieron CKY y Mix Master Mike. Sin embargo, el concierto inaugural en Vancouver fue cancelado por el local cuando Rose no se presentó. Según la dirección de Guns, "el vuelo de Axl desde Los Ángeles se había retrasado por problemas mecánicos". Se produjo un disturbio.

La gira tuvo resultados desiguales: algunos conciertos no se vendieron bien, mientras que los conciertos en mercados más grandes, como Nueva York, se agotaron en cuestión de minutos. Debido a un segundo disturbio de los fans en Filadelfia cuando la banda no volvió a presentarse, el promotor de la gira, Clear Channel, canceló el resto de la gira.

En septiembre de 2003, Eddie Trunk pinchó en su programa de radio un tema inédito, "I.R.S.", que le había obtenido del jugador de béisbol Mike Piazza. La dirección de la banda se enteró de la filtración a escala nacional y obtuvo una orden de desistimiento para todas las emisoras que tuvieran una copia del tema. Rose había tocado varias canciones nuevas en un club de striptease de Las Vegas dos meses antes para calibrar las reacciones del público.

En febrero de 2004, Geffen dijo: "Habiendo superado en millones de dólares todos los costes de grabación presupuestados y aprobados, es obligación del Sr. Rose financiar y completar el álbum, no de Geffen". En marzo de 2004, Geffen había retirado la financiación a Chinese Democracy.

Por aquel entonces, el mánager del grupo, Merck Mercuriadis, declaró que "el álbum 'Chinese Democracy' está muy cerca de completarse". Según un informe de 2005 de The New York Times, Rose había gastado 13 millones de dólares (19.478.957 en dólares actuales) en el estudio.

Mercuriadis rechazó las afirmaciones de The New York Times sobre el presupuesto, alegando que las fuentes no habían participado en el proyecto desde hacía varios años. El álbum se describió a menudo como "el más caro de la historia".

En marzo de 2004, dado que Rose llevaba más de diez años sin publicar un nuevo álbum de estudio, Geffen publicó Guns and Roses' Greatest Hits. Slash y McKagan se unieron a Rose para demandar a Geffen y detener la publicación del álbum, que había sido recopilado sin autorización de ninguno de los miembros actuales o anteriores de la banda.

La demanda fue desestimada y el álbum alcanzó el triple disco de platino en EE.UU., convirtiéndose en el tercer álbum más vendido de la era Nielsen SoundScan. McKagan y Slash también se unieron a Rose en un intento infructuoso de impedir el lanzamiento de The Roots of Guns and Roses.

La banda tenía previsto tocar en Rock in Rio Lisboa en mayo de 2004. Sin embargo, Buckethead abandonó la banda en marzo de ese año, provocando la cancelación del concierto.

Al parecer, Buckethead abandonó la banda por la "incapacidad de completar un álbum o una gira", según su representante. Rose afirmó que "el guitarrista Buckethead y su inoportuna marcha han puesto a la banda en una situación insostenible".

Durante su permanencia con la banda, Buckethead ha sido inconsistente y errático tanto en su comportamiento como en su compromiso .... Su estilo de vida itinerante ha hecho imposible incluso para sus amigos más cercanos tener casi cualquier forma de comunicación con él."

En febrero de 2006, las maquetas de las canciones "Better", "Catcher in the Rye", "I.R.S." y "There Was a Time" se filtraron en Internet a través de una página de fans de Guns and Roses. La dirección del grupo pidió que se eliminaran de foros y sitios web todos los enlaces a los archivos MP3 y todas las letras de las canciones.

A pesar de ello, las emisoras de radio empezaron a añadir "I.R.S." a las listas de reproducción, y la canción alcanzó el nº 49 en la lista Radio & Records Active Rock National Airplay en la última semana de febrero.

En agosto de 2006, Slash y McKagan demandaron a Rose por los créditos de publicación y composición, que según el abogado de Rose se debieron a un "error administrativo" al cambiar de editorial.

Siguiendo una recomendación del virtuoso de la guitarra Joe Satriani, el guitarrista Ron "Bumblefoot" Thal se unió a Guns and Roses en 2006, sustituyendo a Buckethead. Thal debutó en directo con la banda en el Hammerstein Ballroom de Nueva York el 12 de mayo de 2006, el primer concierto de la banda en más de tres años.

En septiembre de 2006 se celebraron cinco conciertos de calentamiento antes de una gira norteamericana. La gira comenzó oficialmente el 24 de octubre en Miami. El batería Frank Ferrer sustituyó a Brain, que se tomó una excedencia para estar con su mujer y su hijo recién nacido.

Coincidiendo con la gira, la canción "Better" apareció en un anuncio en Internet de Harley-Davidson en octubre de 2006. El teclista Dizzy Reed declaró que el anuncio fue un accidente y que se hicieron dos versiones: una "edición experimental" con una maqueta de "Better" y otra con "Paradise City".

El anuncio con "Better" se etiquetó erróneamente y se colgó inadvertidamente en Internet durante un día antes de ser sustituido por el anuncio previsto con "Paradise City".

En noviembre de 2006, los shows en Portland, Maine, fueron cancelados, con la banda afirmando que las cancelaciones fueron "debido a las limitaciones impuestas por los bomberos locales".

Rose más tarde se disculpó en un comunicado, afirmando "Hemos optado por tomar el calor público para estos eventos con el fin de tener otra oportunidad en el futuro hoy con un nuevo álbum."

En diciembre de 2006, Rose publicó una carta abierta a los fans anunciando que Merck Mercuriadis había sido despedido como manager de la banda. Reveló que las últimas cuatro fechas de la gira norteamericana se recortarían para que la banda pudiera trabajar en la post-producción de Chinese Democracy.

También fijó una fecha provisional para el lanzamiento del álbum por primera vez desde su anuncio: el 6 de marzo de 2007.

El 23 de febrero de 2007, Del James anunció que la fase de grabación de Chinese Democracy había terminado y que la banda había pasado a mezclar el álbum. Sin embargo, esto demostró que la fecha de lanzamiento del 6 de marzo sería imposible de alcanzar, y el álbum volvió a no tener fecha de lanzamiento prevista.

En febrero de 2007, la versión "final" de "Better" se filtró en Internet con críticas positivas. El 4 de mayo de 2007, se filtraron tres temas más de Chinese Democracy: Una versión actualizada de "I.R.S.", "The Blues" y la canción que da título al disco. Los tres temas se habían tocado previamente en directo.

Guns and Roses se embarcó en la etapa de 2007 de la gira mundial Chinese Democracy en México en junio, seguida de fechas en Australia y Japón. Las canciones "Nice Boys" y "Don't Cry" (que aparece como un solo instrumental de Bumblefoot) se tocaron por primera vez desde la gira Use Your Illusion.

La gira terminó en el vigésimo aniversario de la fecha de lanzamiento de Appetite for Destruction, en Osaka. Durante esta gira, la banda contó con el vocalista Axl Rose, Robin Finck, Ron Thal y Richard Fortus a las guitarras, Tommy Stinson al bajo, Dizzy Reed y Chris Pitman a los teclados y Frank Ferrer a la batería.

En diciembre de 2007, Eddie Trunk informó de que el álbum estaba terminado y entregado a Geffen Records, pero retrasado por problemas con la discográfica. Al mes siguiente, surgieron informes de que los retrasos se debían a desacuerdos entre Geffen y Rose sobre marketing.

En febrero de 2008, el mánager de Rose, Beta Lebeis, desmintió la sugerencia de Trunk y declaró que la banda estaba "en negociaciones" con la discográfica, y que el álbum estaba terminado desde las Navidades de 2007.

El 26 de marzo de 2008, Dr Pepper anunció un plan para dar a todos en Estados Unidos -excepto a los ex guitarristas de la banda Slash y Buckethead- una lata gratis de Dr Pepper si la banda publicaba Chinese Democracy antes de finales de 2008.

Rose declaró que estaba "sorprendido y muy contento" por el anuncio, y añadió: "Como algunas de las actuaciones de Buckethead están en nuestro álbum, compartiré mi Dr Pepper con él."

El 27 de marzo de 2008, un día después del anuncio de Dr Pepper, los miembros de la banda anunciaron que habían contratado a un nuevo equipo de gestión, encabezado por Irving Azoff y Andy Gould.

En abril de 2008, en medio de rumores de la industria de que pronto habría un lanzamiento, el 19 de junio de 2008 se filtraron a un sitio web nueve temas que supuestamente pertenecían a Chinese Democracy, pero fueron retirados rápidamente debido a una carta de cese y desistimiento de la discográfica de la banda. Seis de los temas filtrados ya habían aparecido anteriormente de alguna forma, mientras que tres eran nuevos.

El 14 de julio de 2008, Harmonix, en colaboración con MTV Games, anunció oficialmente el lanzamiento de una nueva canción de Chinese Democracy. La canción, titulada "Shackler's Revenge", se lanzó a través del nuevo juego Rock Band 2. La canción "If the World" debutó el 10 de octubre de 2008, sonando en los créditos finales de la película de Ridley Scott, Body of Lies.

El 22 de octubre de 2008, después de varios meses de especulaciones, la dirección del grupo, Best Buy e Interscope Geffen A&M Records emitieron un comunicado de prensa conjunto en el que confirmaban que el esperado lanzamiento de Chinese Democracy en Estados Unidos estaba previsto para el 23 de noviembre de 2008, como exclusiva de Best Buy.

Varios días antes de su lanzamiento oficial, la banda puso en streaming el álbum Chinese Democracy completo en la página Myspace del grupo. El álbum fue reproducido más de tres millones de veces, batiendo el récord de Myspace de álbum más reproducido de la historia.

Chinese Democracy, el sexto álbum de estudio de la banda y el primero desde "The Spaghetti Incident?" de 1993, salió a la venta el 22 de noviembre de 2008 en Europa y Australia, el 23 de noviembre de 2008 en Norteamérica y el 24 de noviembre de 2008 en el Reino Unido.

Chinese Democracy debutó en el número 3 de la lista Billboard 200, pero no cumplió las expectativas de la industria. La recepción dividida del álbum hizo que se incluyera en las listas de lo peor del año de varias publicaciones, y así como en las listas de lo mejor.

-Inauguración del Salón de la Fama del Rock and Roll y Appetite for Democracy:
El 6 de febrero de 2009, Rose concedió su primera entrevista en nueve años cuando se sentó con Jonathan Cohen de Billboard. Rose dijo que no había ninguna posibilidad de que estuviera de acuerdo con una reunión con Slash. Sin embargo, Rose declaró que estaba abierto a trabajar de nuevo con Stradlin y McKagan.

En marzo de 2009, la banda anunció que DJ Ashba sería el nuevo guitarrista principal, sustituyendo a Robin Finck, que volvió a Nine Inch Nails.

En junio de 2009, se informó de que el manager Irving Azoff había sido "despedido, luego recontratado y luego despedido". Un año después, la empresa de Azoff, Front Line Management, demandó a Rose, alegando que "violó un acuerdo verbal para pagar el 15% de las ganancias, o casi 2 millones de dólares, de una lucrativa gira de conciertos" y reclamando 1,87 millones de dólares en honorarios no pagados.

Rose presentó una contrademanda de 5 millones de dólares contra Azoff, diciendo que Azoff saboteó las ventas del álbum de regreso de Guns and Roses, intentó obligar a Rose a reunirse con sus antiguos compañeros de banda distanciados, no promocionó Chinese Democracy y presentó una demanda por "comisiones que no ganó y que no tenía derecho a recibir". La demanda se resolvió en 2011.

Varios años después, la dirección de Guns and Roses, encabezada por la antigua asistente personal de Rose, Beta Lebeis, y su familia, declararon que las tensiones anteriores llevaron a un ultimátum de "no más managers".

Guns and Roses encabezó la noche del viernes en el Festival de Reading 2010 y cerró el Festival de Leeds dos días después. Guns and Roses subió al escenario con 58 minutos de retraso y, debido al toque de queda impuesto por el Ayuntamiento de Reading, la actuación del grupo terminó a medianoche. Rose orquestó la frustración de los fans hacia los organizadores, citando el estricto toque de queda.

Otros retrasos causaron problemas; durante un concierto el 1 de septiembre de 2010 en Dublín, la banda llegó con más de una hora de retraso al escenario. Rose detuvo a la banda en mitad de la segunda canción, "Welcome to the Jungle", después de que se lanzaran varias botellas al escenario para advertir al público.

Tras el lanzamiento de otra botella, el grupo abandonó el escenario durante la cuarta canción. La banda volvió al escenario una hora más tarde para terminar el concierto.

El ex bajista Duff McKagan se unió a la banda en el escenario por primera vez desde que dejó la banda el 14 de octubre de 2010, en The O2 Arena, en Londres, Inglaterra. Interpretó cuatro canciones con el grupo: "You Could Be Mine", "Nice Boys", "Knockin' on Heaven's Door" y "Patience".

Se dice que la aparición fue una decisión improvisada, ya que Rose y él se alojaban en el mismo hotel. Rose dijo al público: "Había un tipo al final de mi pasillo poniendo música a todo volumen y toda esa mierda. ¿Qué coño pasa? Es Duff". McKagan se unió más tarde a Guns and Roses para dos conciertos en Seattle en diciembre de 2011 y su banda Loaded abrió para Guns and Roses.

Guns and Roses actuó en Rock in Rio 4 el 2 de octubre de 2011, bajo una intensa lluvia, tocando "Estranged" por primera vez desde 1993. El guitarrista Bumblefoot declaró que, debido a las condiciones, fue el "peor concierto en el que ha participado".

Dos meses después, durante una actuación en Nashville, Tennessee, "Civil War" también hizo su regreso tras dieciocho años de ausencia. El 10 de noviembre de 2011, Rose concedió su primera entrevista televisiva en años a Eddie Trunk, Don Jamieson y Jim Florentine de That Metal Show, en la que habló de toda su carrera y del futuro de la banda.

Izzy Stradlin se unió a la banda para una actuación sorpresa en una boda en Saint-Tropez, Francia, en julio de 2012. También en julio de 2012, la banda realizó una gira por Israel por primera vez desde 1992. NME informó ese año de que la seguridad de la gira de la banda dijo que habían recibido instrucciones de la dirección de Guns and Roses de que no se permitiera la entrada al recinto de la gira a nadie que llevara una camiseta de Slash.

El 14 de abril de 2012, Guns and Roses ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll. Slash, McKagan, Adler, Sorum y Clarke se reunieron para la ceremonia. Clarke, que no fue admitido, actuó a petición de Sorum. La banda interpretó "Mr. Brownstone", "Sweet Child o' Mine" y "Paradise City", con Alter Bridge y Myles Kennedy como voz principal.

Rose no asistió y había pedido no ser incluido, escribiendo en una carta abierta que el Salón de la Fama "no parece ser un lugar donde realmente me quieran o respeten". Stradlin y Reed tampoco asistieron a la ceremonia. En la ceremonia, el público abucheó el nombre de Rose y coreó "Fuck Axl".

Posteriormente, Rose emitió un comunicado en el que afirmaba que no entendía el propósito del Salón de la Fama, cómo se financiaba o cómo se elegían los actos. En una entrevista, Slash dijo que ninguno de los miembros de la banda quería participar en un principio y que no estaban seguros de cómo se iba a desarrollar.

A principios de 2012, la banda anunció la próxima gira Up Close and Personal Tour, con conciertos en Estados Unidos y Europa. Los conciertos variaron considerablemente en comparación con la anterior gira Chinese Democracy. Todos los conciertos norteamericanos se celebraron en clubes más pequeños, no en grandes estadios. Se eliminó toda la pirotecnia de los conciertos.

El 13 de agosto de 2012, la banda anunció una residencia en The Joint en Las Vegas titulada "Appetite for Democracy", celebrando el 25 aniversario de Appetite for Destruction y el cuarto aniversario de Chinese Democracy. El 21 de noviembre de 2012, la actuación de la banda en Las Vegas se grabó en 3D y se proyectó por los cines en 2014 antes de estrenarse como Appetite for Democracy 3D el 1 de julio de 2014.

En octubre de 2012, Guns and Roses interpretó un set acústico en el concierto benéfico Bridge School de Neil Young. La actuación fue ampliamente criticada y Rose afirmó que un principio de faringitis estreptocócica dificultó su voz.

La banda inició una gira sudamericana a principios de 2014, que incluyó conciertos en Brasil y Portugal. Durante varios conciertos, el ex bajista Duff McKagan volvió a unirse a la banda para sustituir a Stinson, que tenía compromisos previos de gira con The Replacements.

El grupo encabezó la entrega de premios Revolver Golden Gods, con McKagan al bajo, el 24 de abril de 2014. Durante la ceremonia, Rose recibió el premio a la trayectoria de Ronnie James Dio.

En una entrevista telefónica de MTV con Kurt Loder en 1999, Rose dijo que él y la entonces nueva banda habían grabado suficiente material para un álbum doble. En una charla informal con la revista Rolling Stone en febrero de 2006, Rose declaró que la banda tenía 32 canciones en preparación. En diciembre de 2008, mientras aparecía en varios foros de fans, Rose comentó varios títulos de canciones para un posible futuro álbum.

El ex baterista Brain mencionó estar trabajando en un 'club remix' de "Shackler's Revenge", afirmando que Rose planeaba sacar un álbum de remezclas de canciones de Chinese Democracy. Varios miembros de la banda mencionaron que habían estado colaborando en ideas y trabajando en un nuevo álbum a lo largo de finales de la década de 2000 y principios de 2010.

En octubre de 2012, Rose dijo: "Todos los chicos están escribiendo, y hemos grabado un montón de canciones a lo largo de los años. Averiguaremos con qué nos sentimos mejor".

En agosto de 2013, se filtró en Internet una nueva canción titulada "Going Down", que cuenta con el bajista Tommy Stinson como voz principal y con Rose haciendo coros. Bumblefoot confirmó que la canción era legítima en su Twitter. Spin la describió como "una canción country de medio tempo con una letra sobre cómo "no tienes nada bueno que decir / Mantén la boca cerrada".

-Slash y McKagan vuelven a unirse, gira y futuro:
El 27 de julio de 2015, el guitarrista DJ Ashba dejó la banda, citando sus compromisos con su familia y su otra banda, Sixx:A.M. Ashba emitió un comunicado diciendo: "He llegado a un punto en mi vida en el que siento que es hora de dedicarme a mi banda Sixx:A.M., a mi adorada esposa y familia, y a las muchas nuevas aventuras que me depara el futuro."

Varios días después, el periodista musical Gary Graff informó que una "fuente confirmada dentro de la banda" le había dicho que Ron Thal había dejado la banda después de la gira de 2014. No se hizo ningún anuncio oficial por parte de Thal o de la banda. Tommy Stinson dejó entonces la banda, citando razones personales que le hacían no estar disponible para la gira.

El 29 de diciembre de 2015, varios días después de que un teaser relacionado con Guns and Roses fuera lanzado en los cines, Billboard informó que Slash estaba listo para volver a unirse a la banda y que una alineación "reunida" encabezaría Coachella 2016. Rose iba a aparecer en el programa Jimmy Kimmel Live! la semana siguiente para hablar sobre el futuro de la banda, pero su aparición se canceló debido a "circunstancias imprevistas".

Guns and Roses fue anunciado oficialmente como cabeza de cartel de Coachella el 4 de enero de 2016, con KROQ informando de que Slash y Duff McKagan se reincorporaban a la banda. El festival de Coachella confirmó a través de un comunicado de prensa que McKagan y Slash se reincorporaban.

El 25 de marzo de 2016, la banda anunció la gira Not in This Lifetime... Tour. Tour. El nombre de la gira era una referencia a una entrevista de 2012 en la que Rose, cuando se le preguntó acerca de cuándo ocurriría una posible reunión, respondió "no en esta vida".

Un concierto de calentamiento no anunciado previamente en el Troubadour de Los Ángeles tuvo lugar el 1 de abril de 2016. Melissa Reese sustituyó a Chris Pitman como segunda teclista tras la renuncia de Pitman. Durante el concierto en el Troubadour, Rose se cayó de un monitor y se rompió el pie. Rose recibió el trono personalizado de Dave Grohl que Grohl había utilizado para actuar cuando se rompió la pierna en un concierto.

Los primeros conciertos programados de la banda con Slash y McKagan tuvieron lugar en el recién inaugurado T-Mobile Arena los días 8 y 9 de abril de 2016. En la actuación del primer fin de semana de Coachella, el guitarrista de AC/DC Angus Young se unió a la banda en el escenario (Rose iba a unirse a AC/DC como vocalista de gira).

Durante el show de la banda del 6 de julio de 2016 en Cincinnati, el ex baterista Steven Adler se unió a la banda en la batería para "Out ta Get Me" y "My Michelle". Era la primera vez desde 1990 que Adler actuaba con el grupo. Adler se uniría más tarde a la banda en los conciertos de Nashville, Los Ángeles y Buenos Aires.

La gira contó con otros artistas invitados, como Sebastian Bach, más apariciones de Angus Young, Angry Anderson, P!nk, Billy Gibbons y Dave Grohl.

En noviembre de 2017, Guns and Roses fue anunciado como cabeza de cartel del Download Festival del Reino Unido en junio de 2018. Además, ganaron Top Tour/Top Draw en los Billboard Touring Awards de 2017. Fueron nominados a Top Touring artist y Top Rock Tour, así como a Top Duo/Group en los Billboard Music Awards de 2017.

Al año siguiente, fueron nominados de nuevo a Top Rock Tour y Top Touring artist. También encabezaron el Graspop Metal Meeting 2018, junto a Iron Maiden y Marilyn Manson.

La gira fue un éxito financiero, recaudando más de 480 millones de dólares en diciembre de 2017 y en ese momento fue catalogada como la cuarta gira de conciertos más taquillera de todos los tiempos. Al final de la gira, en diciembre de 2018, la gira había recaudado 563,3 millones de dólares, lo que la convertía en la segunda gira más taquillera en ese momento, por detrás de U2's U2 360° Tour.

El 30 de abril de 2018, se vieron vallas publicitarias en varias grandes ciudades, así como un sitio web (GNR.FM), con el eslogan "Destruction Is Coming". El sitio web se actualizó con un reloj de cuenta atrás hasta el 4 de mayo de 2018, y un fragmento de la canción "Shadow of Your Love" sonando.

El periodista Mitch Lafon afirmó que la campaña era para una edición de lujo de Appetite for Destruction. Un anuncio en vídeo fue publicado inadvertidamente un día antes, detallando la edición "Appetite for Destruction: Locked N' Loaded".

La caja incluye 73 canciones en cuatro CD (49 de ellas inéditas), siete LP de 12 pulgadas y 180 gramos, versiones remasterizadas de Appetite, un EP de caras B, un libro de 96 páginas con fotos inéditas, 12 litografías y recuerdos variados. "Shadow of Your Love" fue lanzado como single el 4 de mayo de 2018, el primer single de la banda en casi una década.

Para promocionar el lanzamiento, se lanzó un video musical inédito para "It's So Easy" en Apple Music, así como varios singles promocionales. El box set salió a la venta el 29 de junio de 2018, con la aclamación universal de la crítica.

Rose habló sobre la reincorporación de Slash y McKagan en una entrevista en junio de 2016, afirmando que "siempre se vio como una posibilidad, pero nunca pareció correcto o se sintió correcto". Durante la entrevista, Rose también reiteró su intención de lanzar nueva música de Guns and Roses en el futuro.

Slash comentó más tarde sobre la gira, diciendo a Joey Kramer de Aerosmith en una entrevista con WZLX que "Todos estábamos bastante seguros de que (la reunión) nunca sucedería, por lo que todavía nos sorprende. ... Pero todo el mundo se lleva realmente bien y creo que todo el mundo ha recorrido un largo camino, y todo es genial." En 2017, 2018, 2019 y 2020, varios miembros de la banda continuaron discutiendo planes para lanzar un nuevo álbum de Guns and Roses.

En 2020, la banda anunció una gira norteamericana de estadios, así como varias fechas de festivales, anunciada como una nueva gira en lugar de una continuación de Not in This Lifetime... Tour. En septiembre de 2020, se reeditó el álbum Greatest Hits de la banda (con "Shadow of Your Love" añadida), incluyendo por primera vez una edición en vinilo.

En junio de 2021, Guns and Roses anunciaron que volverían a la carretera con la gira We're F'n' Back Tour, que recorrería Estados Unidos de julio a octubre. Más tarde se anunció que la gira se extendería hasta 2022 con etapas en Europa, América Latina y Oceanía.

El 6 de agosto de 2021, después de estrenar la canción en el escenario de Fenway Park unos días antes, la banda lanzó el single "Absurd", su primer material nuevo publicado desde 2008. El 24 de septiembre se publicó otro sencillo, "Hard Skool".

Ambos sencillos son reelaboraciones de canciones de las sesiones de Chinese Democracy. El lanzamiento físico de "Hard Skool" se anunció como un EP y un single de vinilo con diferentes listas de canciones, y el primero se publicó el 25 de febrero de 2022, con "Absurd" y temas en directo.

Más tarde, en 2021, Slash declaró que la banda había estado reelaborando canciones de la era "Chinese" para un futuro lanzamiento.

En 2022, confirmó además que la banda estaba trabajando en más canciones nuevas que podrían ser recopiladas más adelante, declarando "Hay nuevo material de Guns saliendo mientras hablamos, y probablemente seguiremos sacándolo hasta que todo el material del disco esté hecho". Más tarde dijo que probablemente saldrían dos singles más antes de junio.

El 20 de septiembre de 2022, la banda anunció una caja de lujo remasterizada de los dos álbumes Illusion, Use Your Illusion (Super Deluxe Edition), que saldría a la venta el 11 de noviembre de 2022.

La caja incluye los dos álbumes remasterizados, dos conciertos en directo de 1991 (Nueva York) y 1992 (Las Vegas), un blu-ray del concierto de Nueva York, fotografías y recuerdos. La caja fue precedida por una versión en directo de "You Could Be Mine" como single principal.

Guns and Roses continuó de gira con el Guns and Roses 2023 Tour. El 24 de junio de 2023, la banda fue cabeza de cartel del Festival de Glastonbury por primera vez. La actuación cosechó críticas mixtas -algunas publicaciones la calificaron como una de las peores actuaciones como cabeza de cartel en la historia del festival-, lo que llevó a la banda a responder, alegando dificultades técnicas que dieron lugar a una mala mezcla.

El 18 de agosto de 2023, la banda lanzó un nuevo sencillo, la canción de piano "Perhaps".