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REGALOS DE CASTLEVANIA

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SOBRE CASTLEVANIA

Castlevania, conocida en Japón como Akumajō Dracula, es una serie de videojuegos de acción y aventura de terror gótico y una franquicia mediática sobre Drácula, creada y desarrollada por Konami. Debutó en 1986 con Castlevania para la Nintendo Family Computer Disk System (Famicom). Se ha lanzado en varias plataformas, desde los primeros sistemas hasta las consolas modernas, así como en dispositivos portátiles como teléfonos móviles. La franquicia se ha ampliado con varios videojuegos derivados y otros medios, como cómics y una serie de televisión animada.

Castlevania es una de las franquicias más exitosas y destacadas de Konami; varios de sus títulos se encuentran entre los mejores videojuegos de la historia.

CASTLEVANIA (1986)

Castlevania fue lanzado originalmente en Japón en septiembre de 1986, antes de ser portado a formato cartucho y lanzado en Norteamérica para la Nintendo Entertainment System (NES) en mayo de 1987 y en Europa en 1988. También se reeditó para Family Computer en formato cartucho en 1993. Es el primer juego de la serie de videojuegos Castlevania de Konami.

Castlevania fue un éxito económico y recibió una gran acogida. PC World lo considera un clásico de NES, mientras que Nintendo Power y Game Informer lo incluyeron en sus listas de los mejores videojuegos de la historia.

-Jugabilidad: Castlevania es un juego de plataformas y se divide en seis bloques de tres fases cada uno, para un total de 18 fases. Simon puede moverse, saltar, agacharse, subir escaleras y utilizar un látigo mágico (conocido en la serie como el "Vampire Killer") como arma principal de combate. Cuando el jugador pulsa el botón para blandir el látigo, hay un breve retardo antes de que Simon lo haga realmente. El jugador comienza el juego con cuatro vidas y cinco corazones, y debe completar el bloque actual de fases antes de que se agote un temporizador.

Simon tiene un medidor de salud, que disminuye cada vez que es golpeado por un enemigo o un proyectil. Se pierde una vida si el medidor o el temporizador llegan a cero, o si Simon se cae por la parte inferior de la pantalla o es golpeado por alguna trampa. Los alimentos ocultos restauran la salud, y se obtienen vidas extra a partir de ciertos umbrales de puntuación.

Al final de cada bloque, el jugador lucha contra un personaje jefe, generalmente inspirado en un monstruo de una película de terror clásica, como el monstruo de Frankenstein o la Parca, y debe ganar la batalla y recoger un orbe rojo que restaura toda la salud antes de que se acabe el tiempo para poder avanzar. El objetivo final es derrotar al mismísimo Conde Drácula y a la Maldición del Hombre al final de la fase 18, lo que provocará el derrumbamiento del castillo de Drácula y permitirá al jugador reiniciar el juego con una dificultad mayor.

A lo largo del juego, el jugador puede encontrar y utilizar varias armas de apoyo, como cuchillos arrojadizos, hachas, viales de agua bendita, un reloj mágico que puede congelar brevemente a los enemigos y cruces sagradas que funcionan como bumeranes. Sin embargo, solo se puede llevar una de estas armas a la vez; si el jugador coge una nueva o pierde una vida, el arma se pierde automáticamente.

Las armas de reserva requieren corazones para su uso, que pueden conseguirse apagando velas o derrotando enemigos con el látigo. Otros objetos ocultos incluyen bonificaciones de puntos (sacos de dinero), invencibilidad temporal (jarra dorada), mejoras de la longitud y potencia del látigo (cadena metálica), destrucción instantánea de todos los enemigos en pantalla (rosario azul) y uso doble o triple del arma de reserva.

Cuando se pierden todas las vidas, el jugador tiene la opción de continuar desde el principio del bloque o volver a la pantalla de título.

CASTLEVANIA II: SIMON'S QUEST (1987)

Castlevania II: Simon's Quest es un juego de rol y acción de 1987 desarrollado y publicado por Konami. Salió a la venta en Japón en 1987 para la Famicom Disk System y en Norteamérica en 1988 para la Nintendo Entertainment System. Es el segundo juego de Castlevania para NES, tras el Castlevania original (1986).

El juego cosechó críticas positivas tras su lanzamiento, y con el tiempo recibió la reputación de clásico de Nintendo. La revista japonesa Famitsu le otorgó una puntuación de 28 sobre 40.

-Historia: El juego tiene lugar siete años después del Castlevania original. El prólogo comienza cuando Simon visita el lugar donde descansa su familia. En el cementerio se encuentra con una joven que le dice que Drácula le echó una maldición durante su última batalla y que a Simon no le queda mucho tiempo de vida.

La mujer le dice que la maldición puede deshacerse si resucita al propio Drácula, explicándole que el cuerpo de Drácula se dividió en cinco partes tras su derrota, y que Simon debe encontrarlas y llevarlas a las ruinas del castillo de Drácula. Allí, debe sellar y derrotar a Drácula. La mujer añade que no está garantizado que este sea el final de Drácula.

Después de que Simon derrote a Drácula, hay tres finales posibles dependiendo del tiempo que el jugador tarde en completar el juego. En el final malo Simon sufre heridas mortales a causa del enfrentamiento con Drácula y muere. El mejor final se consigue cuando el jugador supera el juego en ocho días de juego.

-Jugabilidad: La jugabilidad de Castlevania II: Simon's Quest se aleja del género de plataformas del primer Castlevania e introduce elementos de juego no lineal y de rol inspirado en The Maze of Galious (1987), incluido un mapa del mundo que el jugador puede explorar y volver a visitar. Simon, controlado por el jugador, puede hablar con los aldeanos, que le ofrecerán pistas o mentiras. Puede acudir a mercaderes que venden objetos para luchar contra los enemigos o para llegar a zonas inaccesibles.

Para pagarlos, debe recoger corazones, que dejan caer los enemigos derrotados. Además de los objetos normales del inventario de Simon, puede comprar nuevos látigos en algunos lugares. Simon's Quest introduce un sistema de valoración de la experiencia, en el que el nivel de poder y la salud máxima de Simon pueden aumentarse recogiendo una cantidad suficiente de corazones.

El periodo de tiempo en Simon's Quest oscila entre el día y la noche, lo que tiene un efecto en el juego y en los encuentros de Simon. Durante el día, los enemigos fuera de las aldeas son más débiles. Por la noche, ganan fuerza e infligen más daño a los puntos de vida de Simon; aunque cuando son derrotados, sueltan más corazones. Además, ya no es posible hablar con los aldeanos y mercaderes de sus respectivas ubicaciones, que son sustituidos por zombis.

Algunos elementos del juego anterior regresan, como las Armas Mágicas, que son armas secundarias del látigo de Simon. Una de ellas, que regresa de Castlevania, es el Agua Bendita, un pequeño vaso que puede desintegrar paredes que ocultan objetos. Simon's Quest introduce nuevas Armas Mágicas como el Diamante, que ataca a los enemigos mientras rebota en las paredes circundantes.

El objetivo del juego es viajar a las cinco mansiones para encontrar las cinco partes del cadáver de Drácula y la Cruz Mágica. Las partes del cuerpo se pueden utilizar para ayudar a Simon en el juego. Por ejemplo, la costilla de Drácula puede usarse como escudo para bloquear los ataques con proyectiles de los enemigos. Encontrar todos los objetos necesarios permitirá a Simon despejar el bloqueo frente al castillo de Drácula para luchar contra el último jefe.

• CASTLEVANIA: THE ADVENTURE (1989)

Castlevania: The Adventure es un juego de plataformas de 1989 desarrollado y publicado por Konami para Game Boy. Se trata del primer título de Castlevania para la consola. Castlevania: The Adventure se reeditó en color como parte de los recopilatorios Konami GB Collection en Japón y Europa.

Castlevania: The Adventure recibió críticas dispares. El juego se consideró difícil en ocasiones, con niveles largos y solo tres vidas antes de jugar el segundo ciclo. Los gráficos se consideraron "competentes", y la música, bien compuesta y con melodías memorables. IGN dijo que tenía un diseño básico, ninguno de los jefes básicos de la serie y nada original. Tim Turi, de Game Informer, opinó que se veía frenado por sus limitaciones técnicas, pero alabó la calidad del sonido.

-Jugabilidad: Ambientado un siglo después de los acontecimientos de Castlevania III: Dracula's Curse y un siglo antes de los acontecimientos del Castlevania original, el jugador controla a un descendiente de Trevor Belmont y antepasado de Simon Belmont llamado Christopher Belmont que emprende una búsqueda para derrotar a Drácula.

El juego consta de cuatro fases y, a diferencia de otros juegos de Castlevania, no hay subarmas, sino que los corazones se utilizan para recuperar la salud. El jugador tiene tres vidas, después de perderlas el jugador debe reiniciar el nivel. Las armas se pueden mejorar, como el látigo, que se convierte en látigo de cadena y látigo de llama, pero cualquier daño enemigo degradará un arma mejorada.

Los cuatro jefes son: Un caballero (que luego aparece como enemigo normal en la cuarta fase), un grupo de "Fleamen/Igors" de entregas anteriores, una gárgola y Drácula, que se convierte en murciélago cuando se derrota su forma humanoide. Los jugadores pueden utilizar cristales, corazones y cruces de oro. Hay un contador de puntos, y a los 10.000 puntos, el jugador recibe una vida extra, y recibe una por cada 20.000 puntos después. Cada fase tiene un límite de tiempo para completar el nivel.

• CASTLEVANIA III: DRACULA'S CURSE (2011)

Castlevania III: Dracula's Curse es un juego de plataformas de 1989 desarrollado y publicado por Konami para Nintendo Entertainment System. Es la tercera entrega de la serie de videojuegos Castlevania y una precuela del Castlevania original.

Dracula' s Curse fue lanzado en Japón en 1989, en Norteamérica en 1990 y en Europa por Palcom en 1992. El juego recibió críticas positivas por parte de la crítica, que elogió su diseño de niveles, las innovaciones en la jugabilidad y los personajes, mientras que algunos criticaron su elevada dificultad.

-Historia: Corre el año 1476 y el conde Drácula ha comenzado a asolar Europa con un ejército de monstruos. La familia Belmont de cazadores de vampiros, una vez exiliados de Valaquia, es llamada a la acción. Temían el poder "sobrehumano" de los Belmont, pero ante la amenaza de Drácula de sumir a Europa en la oscuridad, no les queda más remedio que llamar a Trevor Belmont (Ralph C. Belmondo en la versión japonesa), actual portador del látigo del Asesino de Vampiros.

Junto a Trevor Belmont en su misión de derrotar a Drácula hay tres nuevos personajes jugables: Sypha Belnades, una joven hechicera con escaso poder de ataque físico, pero poderosos hechizos de magia elemental a su disposición; Grant Danasty, un pirata con la habilidad de trepar por las paredes y cambiar de dirección en pleno salto; y Alucard, el hijo de Drácula, un dhampir con la habilidad de disparar bolas de fuego y transformarse en murciélago.

Trevor solo puede ir acompañado de un compañero a la vez. Si decide tomar a otro, debe abandonar a su compañero actual. El jugador puede "transformarse espiritualmente" entre Trevor y su aliado con el botón "seleccionar". Tanto Trevor como quien le acompañe comparten el mismo medidor de salud y contador de corazones. El final del juego varía en función del compañero que lleve Trevor en ese momento, o si no lleva a ningún otro personaje con él.

-Jugabilidad: Castlevania III abandona los elementos de acción-aventura y rol de su predecesor inmediato, Castlevania II: Simon's Quest, y vuelve a las raíces de juego de plataformas del primer título de Castlevania.

Sin embargo, a diferencia de Castlevania, Castlevania III no es lineal: Trevor, el personaje principal, puede ser asistido por uno de los tres posibles acompañantes, y tras completar el primer nivel, y en varios otros puntos a lo largo del juego, al jugador se le da a elegir entre dos caminos ramificados a seguir. El jugador puede obtener múltiples finales en función de las decisiones que tome a lo largo del juego.

Hay dos rutas principales a través de las dieciséis fases del juego, que se denominan bloques y se dividen en varias secciones. La segunda etapa es una excursión opcional para conseguir uno de los tres personajes asociados, y la rama principal tiene lugar a mitad de la tercera etapa. Cada ruta contiene un total de nueve etapas (diez si el jugador toma la segunda etapa opcional).

La ruta superior lleva al jugador a través del lago hasta el puente principal, entrando en el castillo de Drácula por la puerta principal, mientras que la ruta inferior lleva al jugador a través de una serie de túneles y cavernas, que conducen a una escalada por el acantilado bajo el castillo. La ruta inferior también presenta una breve ramificación en la fase 6. Los dos caminos convergen en la sala principal del castillo.

CASTLEVANIA II: BELMONT'S REVENGE (1991)

Castlevania II: Belmont's Revenge es un juego de plataformas de 1991 desarrollado y publicado por Konami para Game Boy. Es el segundo título de Castlevania para Game Boy y sirve como secuela del título anterior, Castlevania: The Adventure. Belmont' s Revenge se incluye en color en el cuarto volumen de las recopilaciones Konami GB Collection.

IGN opinó que el juego aprovechaba mejor el hardware de Game Boy que el primer Castlevania portátil, y aplaudió que incluyera objetos y armas tradicionales de Castlevania y que tuviera una estética gráfica más limpia. Sin embargo, seguía viéndose perjudicado por la falta de velocidad de los personajes y su corta duración. GameSpy lo calificó como uno de los mejores juegos de acción de la Game Boy original. Tim Turi, de Game Informer, lo considera el mejor juego de Castlevania de la Game Boy original; citó la mejora de los gráficos y el uso de subarmas.

-Historia: Ambientada quince años después de los acontecimientos de Castlevania: The Adventure, Drácula regresa y secuestra a Soleil, el hijo de Christopher Belmont, en su fiesta de mayoría de edad, y lo convierte en un demonio. Con los poderes místicos de Soleil, Drácula retoma su forma humana y reconstruye su castillo, obligando a Christopher a enfrentarse a Drácula una vez más para salvar a su hijo y a Transilvania.

-Jugabilidad: A diferencia del anterior título de Game Boy, el juego dispone de subarmas en forma de agua bendita y hachas (o la cruz en la versión japonesa). Hay cuatro niveles iniciales, cada uno de los cuales tiene lugar en un castillo independiente con una temática única, como aire, planta, tierra y cristal, y pueden completarse en cualquier orden, de forma similar a Mega Man. Hay grandes salas trampa en los niveles. El juego utiliza un sistema de contraseñas.

• SUPER CASTLEVANIA IV (1991)

Super Castlevania IV es un juego de plataformas de 1991 desarrollado y publicado por Konami para Super Nintendo Entertainment System. Ha sido reeditado en múltiples ocasiones, incluida la Super NES Classic Edition. Siguiendo la misma ambientación que Castlevania en la NES, el juego se desarrolla en la Transilvania de 1691, donde el cazavampiros Simon Belmont debe derrotar al vampiro Drácula.

Super Castlevania IV cuenta con un control de juego ampliado, gráficos de 16 bits con el Modo 7 de Super NES y una banda sonora con nuevas piezas y arreglos basados en la música anterior de Castlevania.

Tras el lanzamiento de Super Castlevania IV en Norteamérica, el juego fue aclamado por la crítica. Nintendo Power otorgó al juego cuatro puntuaciones globales de 4,0, 4,0, 4,5 y 4,5 sobre 5. Entre otros aspectos, la revista destacó los gráficos, la música y las secuencias de acción del juego.

En 1994, el juego fue reseñado por Sandy Petersen en la columna "Eye of the Monitor" de Dragon #209. En 1992, Entertainment Weekly escribió: "Vampire noir: colores oscuros y terrosos; efectos de sonido ominosos, casi subliminales - y cuando tu héroe se balancea desde lámparas de araña o despacha monstruos con su mayal de hierro, una espeluznante sensación de fatalidad inminente".

-Jugabilidad: Super Castlevania IV es un juego de plataformas de desplazamiento lateral en el que el jugador toma el control de Simon a través de once niveles. Los jugadores comienzan el juego con cinco vidas, y termina en un game over una vez que las han perdido todas. El jugador perderá una vida si se agota todo el medidor de salud de Simon, si cae en un agujero o si no termina el nivel dentro del tiempo límite.

El medidor de salud se puede restaurar a través de los alimentos que pueden caer de las velas y los bloques rompibles, o con el Cristal Mágico, que se recibe tras derrotar al jefe al final de cada nivel. Se puede introducir una contraseña para continuar el juego.

Con el látigo de Simon, los jugadores pueden atacar a los enemigos en ocho direcciones con el mando de control. Si mantienes pulsado el botón de ataque, el látigo se debilitará y podrás agitarlo con la cruceta para bloquear proyectiles. La longitud y la potencia del látigo pueden aumentarse hasta dos niveles recogiendo un objeto llamado Estrella de la Mañana.

El látigo se utiliza para luchar y para engancharse a las anillas y balancearse sobre zonas demasiado anchas o peligrosas para que el jugador salte. Además de saltar, el jugador puede controlar a Simon para que se mueva agachado.

Al igual que sus predecesores, los jugadores pueden usar armas secundarias que consumen los corazones de Simon, que caen de las velas y los enemigos.

Las armas secundarias incluyen un hacha que puede lanzarse en arco, un reloj que detiene todo movimiento enemigo y una daga que puede lanzarse a través de la pantalla. Recoger los objetos conocidos como Double y Triple Shots permite al jugador lanzar armas secundarias hasta tres veces seguidas.

CASTLEVANIA CHRONICLES (1993)

Castlevania Chronicles es una recopilación de juegos de plataformas desarrollada por Konami Computer Entertainment Tokyo para PlayStation. Consta de dos modos de juego: Original Mode, que es un port del videojuego de plataformas de 1993 Akumajō Dracula para el ordenador doméstico X68000, y Arrange Mode, un remake modernizado que presenta una nueva cinemática introductoria, nuevos sprites y una jugabilidad reequilibrada entre otros ajustes.

La versión X68000 de Akumajō Dracula es, a su vez, un remake actualizado del Castlevania original para NES, en el que el cazavampiros Simon Belmont debe derrotar a Drácula y salvar Transilvania.

Castlevania Chronicles ha recibido críticas entre positivas y mixtas. IGN calificó la versión de PlayStation con un 7,8 y dijo que era "muy divertido". GameSpot, por su parte, le dio un 6,1, afirmando que carecía de valor de rejugabilidad y que sus gráficos eran anticuados. Tim Turi, de Game Informer, opinó que no era la peor opción para los que querían un Castlevania clásico.

-Jugabilidad: Akumajō Dracula fue diseñado para aprovechar el hardware X68000 con un motor de juego actualizado y más complejo que el del Castlevania original. Esto permitió rediseñar los escenarios para dar cabida a obstáculos intrincados y dinámicos, así como crear nuevos escenarios exclusivos de esta versión del juego. Una de sus características es la posibilidad de atacar en diagonal a los enemigos y obstáculos desde abajo.

También conserva todos los objetos especiales y subarmas del original, además de introducir el nuevo objeto raro conocido como hierba, que puede rellenar la salud del jugador a cambio de corazones. En caso de que el jugador se agache o se pare en determinados lugares, aparecerán objetos ocultos que valen puntos y 1-ups.

Además, el juego mantiene la función de "bucle" de Castlevania, en la que el juego lleva la cuenta de cuántas fases ha superado el jugador en partidas consecutivas antes de llegar a un Game Over. Sin embargo, a diferencia del Castlevania original, con un único nivel de dificultad superior que se activaba al comienzo de una segunda partida, el X68000 Akumajō Dracula permite seis partidas consecutivas de dificultad creciente antes de alcanzar su límite de dificultad.

• CASTLEVANIA: RONDO OF BLOOD (1993)

Castlevania: Rondo of Blood, lanzado originalmente en Japón como Akumajō Dracula X: Chi no Rondo, es un juego de plataformas de 1993 desarrollado por Konami para el Super CD-ROM² System de PC Engine dirigido por Toru Hagihara.

La recepción de Rondo of Blood de PC Engine fue positiva. Electronic Gaming Monthly declaró que "puede ser fácilmente el mejor título de CD hasta la fecha", y argumentó que el único aspecto negativo es que no se lanzara en EE UU. Posteriormente, concedieron al juego el galardón al mejor juego de acción japonés de 1994.

-Historia: Rondo of Blood tiene lugar en 1792 y está ambientado en el universo ficticio de la serie Castlevania. La historia se centra en el eterno conflicto entre los cazadores de vampiros del clan Belmont y el vampiro inmortal Drácula, que ha vuelto a resucitar. El protagonista es Richter Belmont, de 19 años, heredero del látigo "Asesino de Vampiros" y descendiente directo de Simon Belmont.

Llega al castillo después de que su amada Annette sea secuestrada por el sirviente de Drácula, Shaft, como cebo para una trampa. Richter se abre camino a través del castillo de Drácula, derrotando a sus secuaces, incluido el espíritu de la Muerte, un caballero sin cabeza y un minotauro, que intentan detener a Richter.

Por el camino, Richter puede liberar a varias mujeres secuestradas por los sirvientes de Drácula para alimentarle, entre ellas su pariente lejana María Renard, una huérfana de 12 años que insiste en unirse a él; Tera, una monja que le confunde con una manifestación de Dios; Iris, la hija del médico del pueblo; y, por último, Annette.

Tras derrotar a Shaft (o a Annette, convertida en vampiro, si no consigue rescatarla a tiempo, aunque esto solo ocurre en la versión para PSP, no en la original), Richter se enfrenta a Drácula y lo derrota antes de exponerlo a la luz del sol, lo que provoca su desaparición. El castillo de Drácula se hunde en el mar mientras Richter escapa a caballo.

-Jugabilidad: El objetivo es guiar al personaje principal del jugador, Richter Belmont, a través de nueve fases, con cuatro rutas alternativas, mientras busca a su amada Annette secuestrada y se enfrenta finalmente a Drácula en su castillo.

Richter utiliza un látigo como arma principal y una de las seis armas secundarias: un hacha, una daga, agua bendita, una biblia, un reloj de bolsillo y una cruz. Mientras explora el castillo, Richter puede rescatar a cuatro doncellas, incluida su pariente lejana Maria Renard, que se convierte en personaje jugable.

Ella ataca utilizando sus palomas y una de las seis subarmas: un gatito tigre blanco, un cachorro de dragón, un bebé fénix, una tortuga, un huevo o notas musicales. Las cuatro primeras están basadas en los cuatro símbolos de la mitología china.

Además, es más ágil, puede hacer un doble salto y puede hacer el doble de daño que Richter en cada ataque normal porque las palomas que dispara vuelven a ella y, por tanto, puede hacer un segundo golpe de daño en el camino de vuelta, pero ella recibe mucho más daño cada vez que es golpeada.

María también es capaz de realizar un ataque especial llamado "Nudillo Guardián", que resulta en una proyección fantasmal que causa mucho daño a los enemigos.

Rondo of Blood incorpora elementos de los primeros juegos de Castlevania, en los que el protagonista solía ser un miembro del clan Belmont, y de las últimas entregas, en las que se hacía hincapié en la exploración del entorno sin límites de tiempo.

Rondo of Blood hace uso de fases no cronometradas con un principio claro, pero más de un final para algunos niveles; esto afecta al entorno, los monstruos y el monstruo jefe que el jugador encuentra al final del nivel.

Objetos como dinero, corazones y comida pueden encontrarse esparcidos por las zonas. Rondo of Blood también incluye la habilidad Item Crash, reutilizada en posteriores títulos de Castlevania, que permite usar un arma secundaria en un superataque. Su secuela directa, Castlevania: Symphony of the Night, reutiliza muchos de los monstruos.

CASTLEVANIA: BLOODLINES (1994)

Castlevania: Bloodlines, conocido en Japón como Vampire Killer y en regiones PAL como Castlevania: The New Generation, es un juego de plataformas de 1994 desarrollado y publicado por Konami para Sega Genesis como parte de la serie Castlevania.

GamesRadar nombró a Castlevania: Bloodlines el octavo mejor juego de Genesis de todos los tiempos de una lista de 25. Tim Turi, de Game Informer, alabó el nivel de gore en comparación con otros títulos de Castlevania de la época. También lo calificó como "uno de los tesoros más olvidados de la franquicia". En una retrospectiva de Castlevania de 1997, GamePro afirmó que, aunque los gráficos y el sonido no eran tan impresionantes como los de Super Castlevania IV, era un juego sólido para los estándares de Genesis.

-Historia: En 1897, la larga guerra entre la humanidad y Drácula llegó a su fin, al ser enterrado Drácula por Quincy Morris, un lejano descendiente de la familia Belmont. La paz se restableció en Europa, hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, que transformó el continente en un mundo oscuro lleno de masacres y violencia.

Al principio de la guerra, en junio de 1914 en Sarajevo, fue asesinado el príncipe heredero de Austria. Se dijo que una extraña y bella mujer estaba implicada, entre las sombras. La mujer era Elizabeth Bartley, quien, para revivir a su tío, el conde Drácula, había llevado a cabo una ceremonia impía que provocó la guerra, dándole posesión de almas humanas de Europa.

El juego en sí tiene lugar en 1917. Los personajes son John Morris, un descendiente lejano de las afamadas familias Belmont y Morris que obedece a su destino para luchar contra los vampiros día y noche, y Eric Lecarde, cuya novia se transformó en vampiro cuando Elizabeth fue revivida.

Después de que Drolta Tzuentes resucitara a Elizabeth Bartley utilizando magia negra (Drolta es una bruja servil de Elizabeth), viajaron por toda Europa para llevar a cabo la resurrección del Conde Drácula. John Morris y Eric Lecarde les siguieron. Aunque la resurrección de Drácula fue un éxito, los cazadores de vampiros le derrotaron a él y a sus aliados.

-Jugabilidad: Como en la mayoría de los primeros juegos de Castlevania, los jugadores avanzan por cada nivel, derrotando enemigos y recogiendo gemas para activar armas especiales: el hacha, el bumerán y el agua bendita. Cada fase está dividida en secciones y tiene una batalla contra un subjefe en el medio, con una batalla contra el jefe principal al final.

Algunos objetos aumentan la potencia de las armas de los personajes. Algunas partes del juego se dividen en diferentes caminos, dependiendo del personaje que se elija. John puede sortear los huecos con su látigo, mientras que Eric debe usar una ruta diferente realizando saltos de altura con su lanza.

• CASTLEVANIA: SYMPHONY OF THE NIGHT (1997)

Castlevania: Symphony of the Night es un juego de rol y acción de 1997 desarrollado y publicado por Konami para PlayStation y Sega Saturn. Fue dirigido y producido por Toru Hagihara, con Koji Igarashi como ayudante de dirección. Es una secuela directa de Castlevania: Rondo of Blood, que tiene lugar cuatro años después.

Al principio, Symphony of the Night no tuvo buenas ventas. Sin embargo, poco a poco fue ganando ventas gracias al boca a boca y se convirtió en un éxito silencioso, desarrollando un culto de seguidores y vendiendo más de 700.000 unidades en Estados Unidos y Japón.

El juego cosechó numerosos elogios, y a menudo fue citado por la crítica como uno de los mejores videojuegos de todos los tiempos, alabando sus innovaciones jugables, su atmósfera, sus efectos visuales y su banda sonora. También se considera un pionero del género metroidvania (junto con Super Metroid), que inspiró numerosos juegos de acción y aventura basados en la exploración. Symphony of the Night tuvo un impacto duradero en la serie Castlevania, y numerosas entregas posteriores adoptaron su modelo de juego.

-Historia: Castlevania: Symphony of the Night comienza durante el final del anterior juego de la serie, Castlevania: Rondo of Blood, en el que Richter Belmont se enfrenta y derrota al Conde Drácula. Cuatro años después, en 1796, Richter desaparece y el castillo de Drácula reaparece. Alucard llega al castillo para destruirlo y se encuentra con Maria Renard, que una vez luchó junto a Richter y lo está buscando. Alucard se encuentra con Richter, que afirma ser el nuevo señor del castillo.

Convencida de que Richter está bajo el control de otra persona, María insta a Alucard a que no le haga daño y le da las Gafas Sagradas, que le permiten ver más allá de las ilusiones. En la torre del homenaje del castillo, Alucard se enfrenta a Richter y se entera de que planea resucitar a Drácula, para que ambos puedan luchar eternamente. Durante una pelea, Alucard rompe el hechizo que controlaba a Richter, y el sirviente de Drácula, Shaft, aparece y les dice que Drácula resucitará pronto.

Alucard abandona a Richter y María para enfrentarse a Shaft, aventurándose en un duplicado invertido del castillo para buscarle. Shaft revela que planeaba acabar con la amenaza del clan Belmont controlando a uno de ellos y obligando al clan a luchar entre sí. Tras derrotar a Shaft, Alucard se enfrenta a su padre, que jura acabar con la humanidad porque Lisa, la madre de Alucard, fue ejecutada por bruja.

Alucard se niega a unirse a su padre en su venganza, y lo derrota. Alucard le dice a Drácula que se ha visto frustrado muchas veces porque perdió la capacidad de amar tras la muerte de Lisa, y que las últimas palabras de Lisa fueron de amor eterno hacia él y una súplica para que no odiara o al menos dañara a la humanidad. Antes de morir, Drácula pide perdón a Lisa y se despide de su hijo.

Tras escapar del castillo que se derrumba, Alucard se reúne con María y Richter. María se siente aliviada de que haya escapado, mientras que Richter se culpa a sí mismo como la razón de la pelea de Alucard con su padre.

Alucard le dice a Richter que "lo único necesario para que triunfe el mal es que los hombres buenos no hagan nada" (cita atribuida a Edmund Burke) y resuelve desaparecer del mundo a causa de su linaje maldito. Dependiendo de cuánto haya explorado el jugador el castillo, María persigue a Alucard con la esperanza de hacerle cambiar de opinión, o se resigna al destino de Alucard y se marcha con Richter.

-Jugabilidad: Symphony of the Night es un juego de desplazamiento lateral en 2 dimensiones. El objetivo es explorar el castillo de Drácula para derrotar a una entidad llamada Shaft que controla a Richter Belmont, el autoproclamado señor del castillo y héroe de los acontecimientos que tuvieron lugar en Castlevania: Rondo of Blood.

Shaft solo puede ser visto con un objeto concreto obtenido durante el juego. Una vez derrotado, se revela la segunda parte del juego, el Castillo Invertido, una versión al revés del primer castillo con nuevos enemigos y jefes.

Alucard tiene que encontrar a cinco jefes específicos para recoger cinco piezas de Drácula (en referencia a Castlevania II: Simon's Quest), que finalmente conducen a la batalla final con un Drácula recién despertado.

El juego no es lineal, y la mayor parte del castillo es inaccesible hasta que se consiguen diversos objetos y habilidades, como transformarse en murciélago, lobo o niebla. A medida que el jugador descubre más partes del castillo, se actualiza un mapa para mostrarle los progresos.

Mientras que los personajes de anteriores juegos de Castlevania solían usar un látigo, el jugador puede encontrar y usar una gran variedad de armas. El juego incluye un inventario y otros elementos de los juegos de rol.

Castlevania: Symphony of the Night incorpora elementos propios de los videojuegos de rol. Los puntos de vida de Alucard determinan la cantidad máxima de daño que puede soportar antes de morir, mientras que sus puntos mágicos deciden la frecuencia con la que puede lanzar un ataque mágico.

Alucard puede recoger los corazones que le dejan las velas y los enemigos para usar subarmas, como en los juegos anteriores.

Alucard tiene otros cuatro atributos: fuerza, la potencia de su ataque físico; constitución, su resistencia al daño infligido por los monstruos; inteligencia, la potencia de los ataques mágicos y las subarmas; y suerte, la frecuencia con la que los enemigos sueltan objetos, así como la posibilidad de conseguir un golpe crítico.

Derrotar monstruos proporciona a Alucard puntos de experiencia, y subirá de nivel tras alcanzar una cantidad predeterminada, aumentando sus atributos en el proceso. Además de subir de nivel, Alucard puede encontrar Vasos de Vida y Vasos de Corazón repartidos por el castillo, que aumentan permanentemente los puntos de vida y los corazones de Alucard, respectivamente.

Alucard puede lanzar ocho hechizos diferentes, que requieren que el jugador introduzca combinaciones direccionales y consumirán cantidades variables de sus puntos de magia. En el transcurso del juego, Alucard puede adquirir la habilidad de invocar familiares, que funcionan como entidades complementarias, ayudándole en la batalla y la exploración.

Se pueden desbloquear modos de juego alternativos una vez completado el juego. Introduciendo el nombre de Richter Belmont como nombre de usuario, el jugador puede jugar como Richter, que utiliza un látigo como arma principal y varias subarmas.

CASTLEVANIA LEGENDS (1997)

Castlevania Legends es un juego de plataformas de 1997 desarrollado y publicado por Konami para Game Boy. El juego fue concebido como una precuela de todos los demás juegos de la serie Castlevania; sin embargo, más tarde se reconoció como no-canon.

Castlevania Legends salió a la venta en Japón el 27 de noviembre de 1997 y en Europa y Norteamérica el 11 de marzo de 1998. Las críticas se centraron en su falta de dificultad, su corta duración, sus problemas técnicos y su falta de originalidad.

-Historia: La historia comienza en un año indeterminado de la Edad Media en Transilvania, durante la encarnación del Conde Drácula original. Sonia Belmont, la primera cazavampiros de su clan, desarrolla poderes místicos en su 17º año y se aventura a desafiar a Drácula, encontrándose con Alucard, que busca vengarse de su padre.

Tras la derrota de Drácula, este jura a Sonia que mientras haya maldad en el mundo, él resucitará, y en respuesta ella jura que su familia siempre le derrotará. El juego fue concebido como el primero en la línea temporal de la serie, pero más tarde fue declarado no-canon tras el lanzamiento de Lament of Innocence.

-Jugabilidad: Castlevania Legends es un juego de plataformas de desplazamiento lateral en el que la protagonista, Sonia Belmont, armada con un látigo, recorre cinco escenarios del castillo del Conde Drácula, repletos de enemigos y velas con objetos. Cada fase termina con un combate contra un minijefe que recompensa con un "Arma del Alma", que Sonia puede lanzar, consumiendo cantidades variables de corazones.

El juego incluye dos niveles de dificultad y estados de guardado basados en contraseñas. Si el temporizador se agota, Sonia se sale de la pantalla o su barra de vida o contador de tiempo llegan a cero, perderá todos sus corazones y una vida, y se reiniciará en el último punto de control con el látigo básico.

Si pierde todas sus vidas, el jugador se encontrará con la pantalla de fin de partida, donde podrá salir o elegir continuar desde el último punto de control de la fase actual. Una vez por fase, Sonia puede activar su habilidad innata para entrar en "Modo Ardiente", en el que se vuelve invencible, se mueve más rápido y tiene ataques más poderosos durante diez segundos.

• CASTLEVANIA 64 (1999)

Castlevania, también conocido como Castlevania 64, es un juego de acción y aventuras de 1999 desarrollado por la rama Kobe de Konami para Nintendo 64. Una versión ampliada del juego, Castlevania: Legacy of Darkness, salió a la venta ese mismo año.

Castlevania recibió críticas generalmente positivas. Tiene una media de 78 sobre 100 en Metacritic, y del 73% en GameRankings. En el momento del lanzamiento, la mayoría de los críticos consideraron que el juego era una buena transición a la serie, a pesar de los numerosos cambios en la jugabilidad.

GameSpot alabó los gráficos, el sonido y la jugabilidad: "Los desarrolladores han hecho un trabajo fantástico capturando la atmósfera y el espíritu de la serie, a la vez que ofrecen una experiencia de juego equilibrada y desafiante repleta de bonitos efectos visuales, música impresionante (aunque limitada), un montón de secretos y algunos jefes increíbles (espera a ver a Muerte... ¡guau!)", mientras que IGN destacó el sonido mejor que los gráficos: "Efectos de sonido sobresalientes con muchos graves. Buena música, aunque a veces es un poco simple".

-Historia: Drácula reaparece en 1852, tras casi cien años de letargo forzoso, como consecuencia de la caída de la humanidad en el vicio y la maldad. Dos jóvenes héroes presienten su regreso: Carrie Fernández, una chica dotada de poderes mágicos, y Reinhardt Schneider, heredero del antiguo clan Belmont de cazadores de vampiros. Ambos se proponen asaltar el castillo del Conde en la provincia transilvana de Valaquia y derrotarlo.

Mientras penetran en los muros del castillo, un vampiro aristócrata aparece para advertir a Carrie y Reinhardt de que "todos los que se opongan al Señor Oscuro morirán".

Los dos llegan entonces a una villa decrépita, donde conocen al anciano cazavampiros Charles Vincent, a la bella pero reacia vampiresa Rosa, al vendedor demoníaco Renon y al joven Malus. Bajo el laberíntico jardín de la finca hay un camino subterráneo que conduce al centro del castillo, donde los sirvientes de Drácula (Actrise y Muerte) intentan engañar a los héroes enfrentándolos a sus seres queridos (el guerrero Fernández y Rosa).

Carrie mata a su pariente vampirizado mientras Reinhardt vence a Rosa en combate. A continuación, los héroes escalan varias torres del castillo antes de enfrentarse a Actrise y Muerte en lo alto de la Sala de los Relojes. Una vez derrotados, los héroes suben por la Torre del Reloj hasta la Torre del Castillo.

Si el héroe tardó dieciséis o más días "en el juego" en llegar a la segunda cámara de las escaleras de la Fortaleza del Castillo, Vincent habrá llegado antes que ellos, habrá sido derrotado por el vampiro aristócrata que se supone que es Drácula y se habrá convertido en vampiro (desencadenando así el final malo).

El héroe tendrá entonces que luchar contra Vincent. Sin la intercesión posterior de Vincent, el héroe no descubrirá que Malus era en realidad Drácula reencarnado -no simplemente poseído por él- y recibirá uno de los finales malos en los que el héroe rescata al chico.

Si el jugador tardó quince días o menos en llegar a la segunda cámara de las escaleras de la Fortaleza del Castillo, llegará antes que Charles Vincent (desencadenando así el final bueno). Tras luchar contra el vampiro disfrazado de Drácula, lucharán contra Malus, que se transforma en adulto.

Tras su derrota en lo alto de la Torre del Reloj, Malus recuperará la forma de un niño. Intentando engañar al héroe, fingirá no recordar nada de la batalla, pero Vincent llegará y empapará al niño con agua bendita. Vincent le explica que Malus no estaba poseído, sino que era la reencarnación de Drácula.

Malus transporta entonces al héroe a un reino alternativo para luchar contra su verdadera forma, un dragón ciempiés. Tras la derrota de Drácula, el jugador recibirá uno de los finales buenos: en el final de Carrie, coloca un ramillete de flores en la tumba de su madrastra. En el final de Reinhardt, Rosa, que se sacrificó por él en lo alto de la Sala de los Relojes, revive y recupera su humanidad.

-Jugabilidad: Castlevania, como la mayoría de sus predecesores, es principalmente un juego de acción, aventuras y plataformas. El logotipo japonés del juego incluye las palabras "aventura de acción real" en inglés.

El combate es algo más complejo que en las entregas anteriores. Se ha implementado un sistema básico de puntería y fijación de objetivos. Los jugadores pueden usar tanto ataques a distancia (el látigo para Reinhardt y las bolas de energía para Carrie) como ataques cuerpo a cuerpo (daga y anillos, respectivamente).

Cada arma tiene sus puntos fuertes y débiles. Por ejemplo, los sabuesos de Cerberus pueden esquivar las esferas de Carrie, y Reinhardt debe saltar para asestar golpes cuando lucha contra el vampiro en la Fortaleza del Castillo. Ambos personajes pueden adquirir subarmas, de las que solo se puede usar una a la vez.

En anteriores títulos de Castlevania funcionaban con corazones rojos, pero en este juego lo hacen con joyas rojas. Las subarmas son los pilares de la serie: el hacha, el cuchillo, la cruz y el agua bendita.

Gran parte del desafío del juego también se basa en saltar de plataforma en plataforma, evitando los peligros del entorno, como enemigos y trampas. Las plataformas suelen ser fijas, pero algunas pueden girar y salirse de debajo del jugador, moverse por el entorno como un rail shooter (la góndola del nivel Túnel) y desmoronarse o caer bajo los pies.

También hay algunas plataformas invisibles que ofrecen al jugador una ventaja estratégica o conducen a objetos ocultos.

Castlevania incluye elementos del género de los juegos de terror y supervivencia. Además de las trampas y los recursos narrativos del terror gótico, los jugadores se encuentran a menudo en situaciones que pueden evocar sentimientos de estrés, ansiedad y vulnerabilidad.

Los jugadores pueden verse atrapados en combates enjaulados con monstruos, como la batalla con los sabuesos Cerebrus en la Villa, cuando la pantalla se oscurece hasta quedar casi a oscuras.

Algunas batallas enjauladas son cronometradas, como las batallas contra los jefes en el nivel de la Torre del Duelo, donde el jugador será aplastado por la caída del techo si no vence a su enemigo a tiempo. Los vampiros también luchan a menudo en entornos enjaulados, con la complicación añadida de que pueden agarrarse a Carrie y Reinhardt para chuparles la sangre.

Si el jugador no se libera girando rápidamente la palanca de control, el estado del personaje cambia a "vampiro" y no podrá utilizar su arma principal ni sus objetos curativos.

A menos que se utilice un objeto específico para recuperarse, el juego se vuelve exponencialmente más difícil. Castlevania también cuenta con otras dos secuencias de survival horror: En el laberíntico jardín de la Villa, los jugadores deben seguir a Malus a través de los laberínticos setos mientras fuertes e imbatibles enemigos les persiguen.

En el Centro del Castillo, los jugadores deben llevar con cuidado el objeto "nitro mágico" a través de una carrera de obstáculos hasta su destino. Un salto, una caída o un golpe harán que el volátil producto químico explote, provocando la muerte inmediata.

Aunque la progresión a través del juego es relativamente lineal y los personajes no pueden volver a visitar los niveles completados, también se hace hincapié en la exploración. En la mayoría de los niveles solo hay que retroceder de vez en cuando y el progreso es relativamente sencillo.

Los niveles de la Villa y el Centro del Castillo, sin embargo, son entornos extensos que requieren una exploración en profundidad. Este elemento de exploración y descubrimiento se ve reforzado por el hecho de que no hay mapa en el juego, lo que obliga a los jugadores a confiar únicamente en la memoria para navegar.

En ocasiones, las batallas contra los jefes no tienen lugar al final de un nivel, sino en medio o incluso al principio (como en el primer nivel, donde los jugadores deben luchar contra un jefe momentos después de empezar el juego).

El nivel Torre de Duelo consiste únicamente en batallas contra jefes. Ambos estilos de niveles incluyen una ligera resolución de puzles, como el puzle astronómico del planetario del Centro del Castillo.

La resolución de puzles a menudo implica a personajes no jugadores como Charlie Vincent, Rosa y el hombre lagarto. Las conversaciones con estos personajes pueden aportar información u objetos necesarios para avanzar en el juego.

Castlevania cuenta con un reloj interno que da lugar a un ciclo día/noche. En algunas zonas de elección, la hora del día afectará a los acontecimientos de la historia: los personajes pueden no aparecer o no estar dispuestos a hablar a una hora determinada del día.

Por ejemplo, en el nivel Villa los jugadores deben encontrarse con Rosa al amanecer en el jardín de rosas y Charlie Vincent estará dormido por la noche. Además, si el jugador tarda 16 o más días en superar el juego, el juego le dará un final malo en el que Drácula y sus fuerzas oscuras prevalecen.

La hora del día también afecta a si el jugador puede o no acceder a ciertas zonas del juego. Las puertas selladas por arte de magia y que llevan el escudo del sol o de la luna solo pueden abrirse durante la hora del día correspondiente. Además, pueden producirse eventos cronometrados que dan acceso a secretos, como el pilar de la fuente del patio de la Villa.

Los jugadores pueden usar cartas de sol para adelantar la hora de la salida del sol (6 AM) y cartas de luna para la puesta del sol (6 PM). Por último, la fuerza de ciertos enemigos puede fluctuar en función de la hora del día. Por ejemplo, los vampiros son mucho más difíciles de derrotar de noche que de día.

Castlevania dispone de diferentes configuraciones para ajustar el reto que plantea el juego. En el "modo fácil", el jugador solo podrá jugar hasta el final del nivel Castle Center, momento en el que el juego le pedirá que pruebe el "modo normal" para avanzar a las siguientes fases.

Al cumplir ciertas condiciones se desbloqueará el "modo difícil". En este modo, los enemigos necesitan más golpes para ser derrotados y las subarmas requieren más puntos de joya roja para ser utilizadas (por ejemplo, 2 puntos de joya para el cuchillo en lugar de 1).

La moneda, en forma de bolsas de dinero, se puede usar para comprar objetos que no sueltan los enemigos o que se encuentran escondidos en los entornos.

Los héroes también pueden tener que enfrentarse a Renon, el vendedor de demonios, si gastan más de treinta mil monedas de oro. Un inventario en la pantalla de pausa muestra objetos, como carne que restaura la salud, ampollas reconstituyentes, llaves, etc.

Las versiones norteamericanas y PAL del cartucho no tienen una función de guardado integrada; todas las partidas guardadas se almacenan en una tarjeta de memoria (el Controller Pak) conectada al mando de la Nintendo 64. Los jugadores pueden guardar su progreso en el juego utilizando objetos, joyas blancos repartidos por los niveles, que deben tocarse para activarlos y pueden usarse indefinidamente.

CASTLEVANIA: CIRCLE OF THE MOON (2001)

Castlevania: Circle of the Moon, titulado Castlevania en regiones PAL, es un juego de rol y acción de 2001 creado por Konami para Game Boy Advance. Publicado como título de lanzamiento en 2001, Circle of the Moon forma parte de la serie de videojuegos Castlevania de Konami, cuya premisa se centra en el eterno conflicto entre los cazavampiros del clan Belmont y el vampiro Drácula.

El juego vendió un millón de copias en todo el mundo y fue aclamado por la crítica. Koji Igarashi, antiguo productor de Castlevania, modificó los acontecimientos de la trama, lo que suscitó algunas críticas.

-Historia: Circle of the Moon se sitúa en 1830, en el universo ficticio de la serie Castlevania. La premisa de la serie original es el eterno conflicto entre los cazadores de vampiros del clan Belmont y el vampiro inmortal Drácula.

Sin embargo, el protagonista de Circle of the Moon es Nathan Graves, cuyos padres murieron hace una década para desterrar a Drácula. Morris Baldwin, que ayudó en el destierro de Drácula, lo entrenó para derrotar a Drácula y a los monstruos; Morris acabó eligiéndolo como su sucesor y le dio el "Látigo del Cazador", para disgusto de Hugh, el hijo de Morris que se entrenó junto a él.

En un viejo castillo, Camilla, una secuaz de Drácula, lo revive, pero se ve interrumpida por la llegada de Morris, Nathan y Hugh. Antes de que puedan desterrarlo de nuevo, Drácula destruye el suelo bajo Nathan y Hugh, haciéndoles caer en picado por un largo túnel. Hugh, que sobrevive a la caída y desea encontrar a su padre, deja atrás a Nathan. Nathan busca a su mentor por todo el castillo.

Por el camino, se entera de que en la próxima luna llena, el alma de Morris se utilizará para devolver a Drácula todo su poder. También se encuentra periódicamente con Hugh, que se vuelve más hostil a medida que avanza el juego.

Finalmente, Nathan se encuentra con Camilla, que le insinúa que ella y Drácula son los responsables de los cambios en su personalidad. Nathan derrota a Camilla en su verdadera forma y se encuentra de nuevo con Hugh.

Al verle, Hugh le ataca inmediatamente con el objetivo de demostrar su valía a su padre mediante la derrota de Nathan; éste, sin embargo, se da cuenta de que Drácula está controlando a Hugh. Nathan le derrota, y el control de Drácula sobre Hugh se rompe. Confesando que dudaba de su autoestima cuando Nathan fue elegido sucesor, Hugh le encarga el rescate de Morris.

Al llegar a la sala de ceremonias, Nathan se enfrenta a Drácula, quien le confirma que había manipulado el alma de Hugh para provocar los cambios en su personalidad. Empiezan a luchar y, a mitad de camino, Drácula se teletransporta para obtener todo su poder.

Hugh libera entonces a su padre y encarga a Nathan el destierro de Drácula. Nathan continúa la batalla y derrota a Drácula; escapando del castillo que se derrumba, se reúne con Morris y Hugh. Morris declara a Nathan maestro cazavampiros. Hugh jura volver a entrenarse con Morris debido a su fracaso.

-Jugabilidad: Circle of the Moon utiliza un estilo de juego de desplazamiento lateral en 2D, similar al de muchos de los anteriores videojuegos de Castlevania. El objetivo de Circle of the Moon es guiar al personaje del jugador, Nathan Graves, a través de un castillo lleno de monstruos mientras busca a su mentor secuestrado.

Como muchos de los anteriores protagonistas de Castlevania, Nathan utiliza un látigo para atacar y derrotar a los enemigos, junto con armas secundarias -un hacha, una cruz, agua bendita, una daga y un cronómetro-, de las cuales solo una puede ser llevada en todo momento por el jugador.

Los corazones, que suelen encontrarse dentro de las velas, se utilizan como munición para las armas secundarias, y en algunas se usan más que en otras.

Circle of the Moon sigue un estilo de juego no lineal: al principio del juego, Nathan solo puede atravesar ciertas zonas del castillo; al obtener diversas habilidades, como correr, dar saltos dobles y patear muros, explora gradualmente el castillo.

Puede encontrar salas con la capacidad de teletransportarle a través de partes del castillo y salas que le devolverán la salud y permitirán al jugador guardar sus progresos en el juego. El juego actualiza automáticamente el mapa del castillo para reflejar el progreso de Nathan a través de él.

Circle of the Moon incorpora elementos de juego de rol. Nathan posee varias estadísticas: puntos de vida, la cantidad de daño que puede soportar antes de morir; puntos mágicos, la frecuencia con la que puede lanzar un ataque mágico; fuerza, la potencia de su ataque físico; defensa, su resistencia al daño infligido por los monstruos; inteligencia, la velocidad de recuperación de los puntos mágicos; y suerte, la frecuencia con la que los enemigos sueltan objetos.

Los enemigos derrotados dejan caer diversos objetos y equipo, y proporcionan puntos de experiencia; tras alcanzar un número predeterminado de puntos de experiencia, Nathan subirá de nivel y sus estadísticas mejorarán. Al derrotar a los jefes enemigos, el jugador adquiere nuevas habilidades que le permiten avanzar en el juego.

Exclusivo de Circle of the Moon es el Sistema de Configuración Dual (DSS), basado en cartas mágicas que se encuentran por todo el juego y que pertenecen a una de dos categorías: Acción y Atributo.

Cada una de las diez cartas de Acción toma su nombre de uno de los dioses y diosas de la mitología romana, y determina el tipo de magia que se realiza, mientras que las diez cartas de Atributo toman sus nombres de criaturas extraídas principalmente de la mitología griega y romana, y añaden un efecto a la magia.

Para producir un efecto mágico, el jugador combina una carta de cada una de las dos categorías, con un total de cien combinaciones diferentes.

En "La Arena de Batalla" -un área opcional del castillo que consiste en diecisiete habitaciones llenas de versiones más fuertes de monstruos que se encuentran en otras partes del castillo- la reserva de puntos mentales de Nathan se agota, haciendo que las cartas DSS queden temporalmente inutilizables.

Castlevania: Circle of the Moon tiene cuatro modos de juego alternativos, que deben completarse en orden, ya que al completar un modo se desbloquea el código para el siguiente.

Una vez que el jugador ha terminado Circle of the Moon por primera vez, recibe un código que puede introducir como su nombre al iniciar una nueva partida; este código iniciará el juego en el Modo Mago, en el que Nathan tiene la fuerza y la defensa disminuidas, pero la inteligencia aumentada y comienza con las veinte cartas DSS.

El Modo Luchador no permite el uso de cartas DSS, pero aumenta su fuerza y resistencia. El modo Tirador permite llevar un mayor número de corazones, pero penaliza su fuerza, defensa y puntos de vida. Nathan puede lanzar dagas teledirigidas si recoge dos dagas seguidas en este modo. El modo Ladrón reduce la fuerza y la defensa de Nathan, pero aumenta mucho su suerte.

• CASTLEVANIA: HARMONY OF DISSONANCE (2002)

Castlevania: Harmony of Dissonance es un juego de rol y acción de 2002 desarrollado por Konami Computer Entertainment Tokyo y publicado por Konami para Game Boy Advance. Forma parte de la serie de videojuegos Castlevania de Konami y es la segunda entrega de la serie para Game Boy Advance. Salió a la venta en Japón en junio de 2002, en Norteamérica en septiembre de 2002 y en Europa en octubre de 2002.

Koji Igarashi produjo Harmony of Dissonance con la intención de "crear un juego similar a Castlevania: Symphony of the Night", el aclamado juego de PlayStation en el que había trabajado. Harmony of Dissonance vendió 126.000 unidades en Estados Unidos en sus tres primeros meses de ventas, pero no fue un éxito en Japón. La crítica alabó sus gráficos, considerados una mejora respecto a su predecesor, su jugabilidad y el regreso a elementos de Symphony of the Night, mientras que las críticas se dirigieron a su confuso diseño de mapas, su historia y su música.

-Historia: Harmony of Dissonance tiene lugar en 1748, cincuenta años después de que Simon Belmont acabara con la maldición de Drácula. Uno de los resultados de su batalla contra Drácula fue que los aldeanos cambiaron su opinión sobre él y la familia Belmont.

El protagonista y personaje principal es Juste Belmont, nieto de Simon Belmont y descendiente de Trevor Belmont y Sypha Belnades, que a los dieciséis años obtuvo el látigo del Asesino de Vampiros. Junto con su mejor amigo, Maxim Kischine, amnésico y herido, parte para rescatar a su amiga de la infancia secuestrada, Lydie Erlanger.

Mientras explora el castillo, se encuentra con un mercader que ha tropezado con el castillo y con la Muerte, el sirviente de Drácula.

Juste se encuentra con Maxim en un castillo donde Lydie está cautiva; tras una breve charla, deja a Maxim fuera y comienza a explorar el castillo. Dentro del castillo, Juste se encuentra con la Muerte, que le confirma que el castillo es de Drácula.

Se encuentra con un aturdido Maxim, que poco a poco va recuperando la memoria, y se separan para recorrer más terreno. Mientras recorren el castillo, Juste se da cuenta de que a veces hay diferentes atmósferas. Sigue encontrándose con Maxim, pero le desconcierta cómo su amigo parece cambiar de personalidad periódicamente.

En uno de sus encuentros, Maxim le revela que emprendió un viaje para encontrar y destruir los restos de Drácula, algo que ya había hecho Simon Belmont, pero cuando recogió los seis, su memoria se quedó en blanco.

Juste vuelve a encontrarse con la Muerte, que le explica que el castillo ha sido dividido en dos "capas" para acomodar a los dos espíritus que viven en el cuerpo de Maxim: su espíritu original y uno maligno creado a partir de los restos de Drácula y sus celos reprimidos de Juste.

Maxim lo confirma más tarde y admite ser el secuestrador de Lydie. Juste se reencuentra con su amigo en la otra capa del castillo, donde le revela que perdió la memoria para proteger a Lydie. Le da a Juste su brazalete para que le ayude a localizarla en el castillo.

Sin embargo, cuando Juste la encuentra, la Muerte la secuestra para usar su sangre como medio para unir los dos castillos, destruyendo el espíritu de Maxim. Juste derrota a la Muerte y emprende la búsqueda de Maxim. Por el camino, acumula los restos de Drácula, que están esparcidos por todo el castillo. En el centro del castillo, encuentra a Maxim con Lydie inconsciente.

El juego tiene tres finales. En el primero, Maxim, poseído, ya ha mordido a Lydie. Con la derrota de Maxim, Juste escapa solo del castillo que se derrumba y maldice su incapacidad para salvar a ninguno de sus amigos. En la segunda, Maxim lucha contra la posesión e insta a Juste a matarlo.

En sus últimos momentos, agradece a Juste que le haya matado y le revela que había deseado salvarle de su destino como Belmont. Fuera del castillo, Lydie despierta, ilesa, y le dice a Juste que no se culpe por la muerte de Maxim. El tercer final comienza igual que el primero, salvo que, durante la lucha, Maxim se da cuenta de que Juste llevaba su brazalete y se resiste a la posesión.

Drácula huye en una forma debilitada usando los restos reunidos y lucha contra Juste, planeando usar su sangre para volver a tener todo su poder. Tras derrotarlo, Juste escapa del castillo junto con Maxim y Lydie, cuyas marcas de mordeduras desaparecen cuando ella recupera el conocimiento. Fuera del castillo, los tres deciden regresar a casa.

-Jugabilidad: Harmony of Dissonance utiliza un estilo de juego de desplazamiento lateral en 2D, similar al de muchos de los anteriores videojuegos de Castlevania. El objetivo del juego es conducir al personaje del jugador, Juste Belmont, a través del castillo lleno de monstruos mientras busca a su amigo secuestrado.

El castillo consta de dos "capas": Castillo A y Castillo B. Estructuralmente, cada castillo tiene casi la misma distribución de habitaciones, pero los tipos de monstruos, los objetos y otros aspectos varían entre las dos versiones. Más adelante, el jugador puede usar salas especiales de teletransporte que pueden teletransportar a Juste a otras salas del castillo y entre castillos.

Los dos castillos comparten una conexión; por ejemplo, la destrucción de un muro en un castillo puede provocar un cambio en el otro. El juego divide además el castillo en varias zonas con nombre: el Santuario de los Apóstatas, por ejemplo. Las reliquias y llaves que se encuentran en el castillo permiten a Juste llegar a zonas antes inaccesibles.

Harmony of Dissonance utiliza el movimiento de impulso hacia delante, que hace que Juste avance a gran velocidad. Una característica exclusiva de Harmony of Dis sonance es la posibilidad de recoger muebles y objetos coleccionables para amueblar una habitación vacía que Juste encuentra en el castillo.

Juste ataca principalmente cuerpo a cuerpo con el arma tradicional de la serie, el látigo Vampire Killer. Puede blandirla para desviar ataques de proyectiles, lo que recuerda al uso que Simon Belmont hace de esta arma en Super Castlevania IV.

Hay una gran variedad de subarmas a distancia (agua bendita, una daga, un libro sagrado, una cruz, una gema, un hacha y un guantelete de trueno), una de las cuales puede llevarse en cualquier momento y combinarse con uno de los cinco libros de hechizos (Libro del Fuego, Libro del Hielo, Libro del Rayo, Libro del Viento y el Tomo de Invocación) ocultos por todo el castillo para crear un ataque mágico.

Al lanzar un hechizo, el personaje queda invencible durante unos instantes.

Harmony of Dissonance utiliza elementos de juego de rol. Derrotando a enemigos menores y jefes se consiguen puntos de experiencia para Juste, que sube de nivel cuando cumple los requisitos estadísticos.

Al subir de nivel aumentan sus estadísticas: los puntos de vida, la cantidad de daño que recibe el personaje antes de morir; los puntos de magia, que afectan a la frecuencia con la que puede lanzar un ataque mágico; la fuerza, la potencia del ataque físico; la defensa, la reducción del daño recibido de un enemigo; la inteligencia, la fuerza del ataque mágico; y la suerte, que determina el índice de objetos que dejan caer los enemigos.

Ciertas reliquias afectan a sus estadísticas: el Colmillo de Vlad aumenta sus puntos de defensa, por ejemplo. El equipo en forma de modificaciones de armas, armaduras y accesorios se puede encontrar disperso por el castillo y contribuye a sus estadísticas.

De vez en cuando, un enemigo deja caer un objeto tras ser abatido. Los objetos se pueden comprar con dinero del juego a un mercader que aparece en varios lugares del castillo.

En el juego se pueden desbloquear modos adicionales. En el modo Boss Rush, el jugador debe completar el juego una vez y puede luchar contra los jefes del juego en orden, dependiendo el número de jefes del nivel de dificultad seleccionado. El modo Maxim requiere que el jugador termine el juego con el mejor final y permite al jugador tomar el control de Maxim.

A diferencia de Juste, Maxim no puede equipar objetos y solo puede usar su espada y su shuriken gigante (subarma) como armas. Maxim puede realizar saltos triples y lanzar ciertos hechizos pulsando determinadas combinaciones de botones. Acabar con el mejor final también desbloquea una opción para escuchar la música del juego.