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REGALOS DE ACDC

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SOBRE ACDC

AC/DC es un grupo de rock australiano formado en 1973. Fue fundada por los hermanos Malcolm Young, guitarra rítmica, y Angus Young, guitarra solista. Su formación actual está compuesta por Angus, el bajista Cliff Williams, el batería Phil Rudd, el vocalista Brian Johnson y el guitarrista rítmico Stevie Young, sobrino de Angus y Malcolm. Su música ha sido descrita como hard rock, blues rock y heavy metal, pero la banda lo llama simplemente "rock and roll".

• HISTORIA

-Formación y nombre: En noviembre de 1973, los hermanos Malcolm y Angus Young, ambos a la guitarra solista, formaron AC/DC en Sydney con el batería Colin Burgess, de los Masters Apprentices, el bajista y saxofonista Larry Van Kriedt y el vocalista Dave Evans. Anteriormente, Malcolm y Evans habían sido miembros de Velvet Underground -grupo estadounidense del mismo nombre- con base en Newcastle durante dos años.

Los hermanos Young se habían unido a la Marcus Hook Roll Band en 1972, que les proporcionó sus primeras grabaciones para un álbum de debut, Tales of Old Grand Daddy, aunque la pareja lo dejó antes de que apareciera. Malcolm reclutó a Burgess y Van Kriedt para AC/DC, luego Evans respondió a un anuncio en The Sydney Morning Herald y finalmente se unió Angus.

El primer concierto oficial de AC/DC tuvo lugar en el club nocturno Chequers de Sydney el 31 de diciembre de 1973. En sus comienzos, la mayoría de los miembros de la banda vestían algún tipo de traje glam o satinado. Angus probó varios disfraces: Spiderman, Zorro, un gorila y una parodia de Superman, llamada Super-Ang. Sus actuaciones incluían versiones de los Rolling Stones, Chuck Berry, los Beatles y "un puñado de viejos estándares del blues", al tiempo que ensayaban pocas canciones originales.

Angus vistió por primera vez su característico uniforme escolar en abril de 1974 en el Victoria Park de Sydney (la idea fue de su hermana Margaret). Representaba a un chico "recién salido del colegio para tocar la guitarra". En el escenario, Evans era sustituido ocasionalmente en la voz principal por su primer mánager, Denis Loughlin, de Sherbet. En el libro de Paul Stenning, AC/DC: Two Sides to Every Glory, afirma que Evans y Loughlin eran incompatibles, por lo que otros miembros desarrollaron sentimientos amargos hacia Evans.

Malcolm y Angus desarrollaron la idea del nombre del grupo después de que Margaret señalara el símbolo "AC/DC" en el adaptador de corriente alterna de su máquina de coser. A.C./D.C. es la abreviatura de corriente alterna/corriente continua. Los hermanos pensaron que este nombre simbolizaba la energía bruta de la banda y la fuerza con la que interpretaban su música. Se pronuncia letra a letra, aunque en Australia se conoce coloquialmente a la banda como Acca Dacca.

El nombre del grupo AC/DC está estilizado con una señal de alta tensión que separa AC de DC y se ha utilizado en todos los álbumes de estudio, excepto en la versión internacional de Dirty Deeds Done Dirt Cheap. Su logotipo fue diseñado por el tipógrafo estadounidense Gerard Huerta en 1977 y apareció por primera vez en Let There Be Rock. Adam Behr, de The Bulletin, determinó que "su fuente tipográfica transmitía la sensación de electricidad implícita en su nombre".

El grupo grabó una sesión en enero de 1974 en los estudios EMI de Sydney, con su hermano mayor George Young y Harry Vanda como productores, ambos antiguos miembros de los Easybeats y Marcus Hook Roll Band. Se grabaron varias canciones, entre ellas "Can I Sit Next to You, Girl", "Rockin' in the Parlour" y una primera versión de "Rock 'n' Roll Singer". Una semana después de esta sesión, Burgess fue despedido por embriaguez: quedó inconsciente durante una actuación.

Burgess afirmó más tarde que su bebida había sido manipulada. Posteriormente Van Kriedt fue destituido ya que "su corazón siempre estuvo en el jazz", sus líneas de bajo grabadas para la sesión de enero fueron regrabadas por George. Sus sustitutos, Neil Smith al bajo y Noel Taylor a la batería, duraron seis semanas, sustituidos a su vez por Rob Bailey y Peter Clack, respectivamente. "Can I Sit Next to You, Girl" respaldada por "Rockin' in the Parlour", tomada de la sesión de enero, fue lanzada en julio de 1974 como el primer sencillo de la banda.

A mediados de 1974, el grupo ya gozaba de una buena reputación en directo, lo que se tradujo en un puesto como teloneros en la gira nacional de Lou Reed en agosto. Durante esa gira, Malcolm cambió a la guitarra rítmica, dejando a Angus en la guitarra solista, los papeles que los dos guitarristas desempeñaron a partir de entonces. En 1974, por recomendación de Michael Chugg, el veterano promotor de Melbourne, Michael Browning, les contrató para tocar en su club, el Hard Rock. No le gustaba su imagen de glam rock y pensaba que Evans no era el cantante adecuado, pero quedó impresionado por la forma de tocar la guitarra de los hermanos Young.

Poco después, Browning recibió una llamada de los miembros del grupo: Loughlin había abandonado y estaban atrapados en Adelaida sin dinero. Tras el concierto, contrataron a Browning como manager, con la colaboración de George y Vanda. Los hermanos Young decidieron abandonar su imagen de glam rock, favorecida por las bandas contemporáneas de Melbourne, Skyhooks y Hush; en su lugar, persiguieron un sonido de blues rock más duro, el pub rock australiano. Para ello, acordaron que Evans ya no era el líder adecuado.

-Se une Bon Scott: En septiembre de 1974, Bon Scott, un experimentado vocalista que había formado parte de los Valentines (1966-1970) y Fraternity (1971-1973), se unió a AC/DC después de que su antiguo compañero de banda Vince Lovegrove le recomendara a George. Scott había trabajado como chófer para el grupo en Adelaida hasta que una audición le ascendió a vocalista. Al igual que los hermanos Young, Scott nació en Escocia, emigró a Australia en su infancia y sentía pasión por la música blues. Scott también tenía experiencia como compositor y batería. Los temas de su single de debut fueron reescritos y las voces regrabadas por Scott. Con la sustitución de Evans por Scott "su estilo obrero, su sonido boogie-rock y su humor campechano encajaron".

AC/DC había grabado su primer álbum de estudio, High Voltage, en noviembre de 1974 con la producción de Vanda & Young en los Albert Studios de Sydney. Bailey y Clack seguían en la banda durante su grabación, sin embargo, Clack sólo tocó en un tema y el resto corrió a cargo del batería de sesión Tony Currenti, mientras que George se encargó de algunas partes de bajo y más tarde rehízo otras. Las sesiones de grabación duraron diez días y se basaron en instrumentales escritas por los hermanos Young con letras añadidas por Scott.

Ese mismo mes se trasladaron a Melbourne. Tanto Bailey como Clack fueron despedidos en enero de 1975, y Paul Matters se hizo cargo brevemente del bajo antes de ser despedido a su vez y sustituido temporalmente por George o Malcolm para los directos. Matters cuestionaba a menudo las decisiones de los hermanos Young y era incompatible con Scott. Mientras tanto, en la batería, Ron Carpenter y Russell Coleman tuvieron breves mandatos antes de que Phil Rudd, de Buster Brown, se uniera en ese mes. El bajista Mark Evans se alistó en marzo de 1975, fijando la formación, que duró dos años.

La banda tenía previsto tocar en el festival de música Sunbury Pop de 1975 en enero; sin embargo, se fueron a casa sin actuar tras un altercado con la dirección y el equipo de Deep Purple. High Voltage se publicó exclusivamente en Australasia (Australia y Nueva Zelanda) el 17 de febrero de 1975 a través de Albert Productions/EMI Music Australia, y alcanzó el top 20 en el Kent Music Report. Proporcionó un sencillo, su versión de "Baby, Please Don't Go" de Big Joe Williams.

Ian McFarlane observó que "su logro inicial fue tomar la energía bruta del pub rock australiano, ampliar sus directrices básicas, servirlo a un público adolescente de Countdown y seguir cosechando los beneficios del circuito en directo llenando los pubs". Ese mismo año lanzaron el segundo single, "It's a Long Way to the Top (If You Wanna Rock 'n' Roll)", de su segundo álbum de estudio T.N.T, para el que se realizó un conocido vídeo promocional para el programa de música pop Countdown de la ABC-TV, en el que aparecía el grupo haciendo la mímica de la canción en la parte trasera de un camión de plataforma.

Alcanzó el top ten. AC/DC lanzó T.N.T. el 1 de diciembre de 1975, sólo en Australasia, que alcanzó el número dos en Australia y el top 40 en Nueva Zelanda. La canción que da título al álbum se publicó como sencillo en marzo de 1976 e incluye la letra "so lock up your daughter" (encierra a tu hija), que se convirtió en el nombre de su primera gira por el Reino Unido.

-Éxito inicial y contrato discográfico: Browning envió material promocional a contactos en Londres, que llamó la atención de Phil Carson, de Atlantic Records. AC/DC firmó un contrato internacional con Atlantic en 1976. A su llegada a Londres en abril, su gira programada con Back Street Crawler se canceló tras la muerte de su guitarrista Paul Kossoff. Como resultado, volvieron a tocar en salas más pequeñas para conseguir seguidores locales hasta que su discográfica organizó la gira Lock Up Your Daughters, patrocinada por la revista Sounds.

En aquella época, el punk rock estaba irrumpiendo y llegó a dominar las páginas de los principales semanarios musicales británicos, NME y Melody Maker. La prensa británica a veces identificaba a AC/DC con el movimiento punk rock, pero ellos odiaban el punk rock, pues lo consideraban una moda pasajera; Browning escribió que "ni siquiera era posible mantener una conversación con AC/DC sobre punk sin que se cabrearan totalmente". Su reputación consiguió sobrevivir a las convulsiones del punk y mantuvieron un culto de seguidores en el Reino Unido.

El primer álbum de AC/DC que obtuvo distribución mundial fue una combinación de 1976 de temas extraídos de los LP High Voltage y T.N.T.. También titulado High Voltage, fue publicado por Atlantic en mayo de 1976, y vendió tres millones de copias en EE.UU. en 2005 según la RIAA. La selección de temas se inclinaba en gran medida hacia los más recientes T.N.T., incluyendo sólo dos canciones de su primer LP. Su tercer álbum de estudio, Dirty Deeds Done Dirt Cheap, se publicó el mismo año en versiones australiana y europea, como su predecesor.

Las listas de canciones variaron en todo el mundo; la versión internacional del álbum incluía el tema de T.N.T. "Rocker", que no se había publicado anteriormente a escala internacional. La versión original australiana incluía "Jailbreak". Más tarde, este tema estuvo disponible en el recopilatorio de 1984 extended play '74 Jailbreak, o como versión en directo en el álbum Live de 1992.) Dirty Deeds Done Dirt Cheap no se publicó en Norteamérica hasta 1981, cuando el grupo estaba en la cima de su popularidad.

Tras una breve gira por Suecia, regresaron a Londres, donde establecieron nuevos récords de asistencia durante su residencia en el Marquee. Sin embargo, su aparición en el Festival de Reading de 1976 no obtuvo una respuesta positiva del público. Continuaron de gira por Europa y Australia. A finales de 1976, tras sanear sus finanzas, comenzaron a grabar su cuarto álbum de estudio, Let There Be Rock. A principios del año siguiente regresaron a Gran Bretaña e iniciaron una gira europea con Black Sabbath. Aunque Scott y Ozzy Osbourne se hicieron amigos rápidamente, otros miembros del grupo se mostraron menos cordiales. En un incidente, Geezer Butler le hizo una "tonta" peineta a Malcolm, lo que provocó que AC/DC se retirara del resto de la gira.

Tras una breve gira por Suecia, regresaron a Londres, donde establecieron nuevos récords de asistencia durante su residencia en el Marquee. Sin embargo, su aparición en el Festival de Reading de 1976 no obtuvo una respuesta positiva del público. Continuaron de gira por Europa y Australia. A finales de 1976, tras sanear sus finanzas, comenzaron a grabar su cuarto álbum de estudio, Let There Be Rock. A principios del año siguiente regresaron a Gran Bretaña e iniciaron una gira europea con Black Sabbath. Aunque Scott y Ozzy Osbourne se hicieron amigos rápidamente, otros miembros del grupo se mostraron menos cordiales. En un incidente, Geezer Butler le hizo una "tonta" peineta a Malcolm, lo que provocó que AC/DC se retirara del resto de la gira.

-Cliff Williams se une y la muerte de Bonn Scott: A mediados de 1977, Mark Evans fue despedido - atribuyó desacuerdos con Angus y Malcolm como factores contribuyentes. Fue sustituido en el bajo por Cliff Williams, músico experimentado de las bandas británicas Home (1970-1974) y Bandit (1976). Ninguno de los hermanos Young se ha explayado sobre la marcha de Evans, aunque Richard Griffiths, director ejecutivo de Epic Records y agente de contratación de AC/DC a mediados de los 70, comentó más tarde: "Sabías que Mark no iba a durar, era un tipo demasiado agradable". La autobiografía de Evans, Dirty Deeds: My Life Inside/Outside of AC/DC, publicada en 2011, trataba predominantemente de su etapa en AC/DC, incluido su despido. Evans regresó a Australia, donde se unió al grupo de hard rock Finch.

El primer contacto de AC/DC con la radio estadounidense fue a través de Bill Bartlett en la emisora WPDQ/WAIV de Jacksonville en 1975, dos años antes de que dieran su primer concierto en EE.UU. como teloneros del grupo canadiense Moxy en Austin, Texas, el 27 de julio de 1977. De la mano del agente de contratación Doug Thaler, de American Talent International, y la gestión de Leber-Krebs, recorrieron el circuito de estadios de EE.UU. como teloneros de grupos de rock como Ted Nugent, Aerosmith, Kiss, Styx, UFO y Blue Öyster Cult, y actuaron junto a Cheap Trick. AC/DC publicó su quinto álbum de estudio, Powerage, el 5 de mayo de 1978. El único sencillo de Powerage fue "Rock 'n' Roll Damnation". Una actuación en The Apollo, Glasgow durante la gira Powerage se grabó y publicó como If You Want Blood You've Got It.

En 1979, el grupo grabó su sexto álbum de estudio, Highway to Hell, con el productor Robert John "Mutt" Lange, que apareció el 27 de julio de 1979. Eddie Van Halen lo señaló como su disco favorito de AC/DC, junto con Powerage. Se convirtió en su primer LP en entrar en el Billboard 200, alcanzando el número 17, y propulsó a AC/DC a la cima del hard rock. Highway to Hell tenía letras que se alejaban de lo frívolo y cómico y se centraban más en temas de rock, poniendo mayor énfasis en los coros, pero manteniendo el sonido característico de AC/DC: riffs fuertes, sencillos y contundentes y ritmos de fondo.

En febrero de 1980, los miembros empezaron a trabajar en su séptimo álbum de estudio, Back in Black, con Scott a la batería, en lugar de a la voz. El 18 de febrero, Scott supuestamente se desmayó en un coche conducido por su amigo Alistair Kinnear, tras una noche de copas en The Music Machine de Camden Town, Londres. Según Kinnear, al llegar a casa fue incapaz de mover a Scott del coche, por lo que lo dejó en él toda la noche para que durmiera los efectos del alcohol.

Al no poder despertar a Scott a primera hora de la tarde del 19 de febrero, Kinnear lo llevó rápidamente al King's College Hospital de Camberwell, donde Scott fue declarado muerto a su llegada. La causa oficial de la muerte es "intoxicación etílica aguda". La familia de Scott lo enterró en Fremantle, Australia Occidental, la zona a la que emigraron cuando él era un niño.

-Brian Johnson se une y el renacimiento del grupo: Tras la muerte de Scott, los miembros consideraron brevemente la posibilidad de abandonar, pero animados por la insistencia de los padres de Scott en que él habría querido que siguieran adelante, decidieron continuar y buscaron un nuevo vocalista. El vocalista de Fat Lip, Allan Fryer, el ex vocalista de Rick Wakeman, Gary Pickford-Hopkins, y el cantante de los Easybeats, Stevie Wright, fueron propuestos por la prensa como posibles sustitutos. El grupo consideró otros candidatos: el ex miembro de Moxy, Buzz Shearman, que no pudo unirse debido a problemas de voz, el vocalista de Slade, Noddy Holder y el ex vocalista de Back Street Crawler, Terry Slesser.

Por consejo de Lange, el grupo contrató al ex cantante de Geordie, Brian Johnson, que impresionó al grupo. Para la audición, Johnson cantó "Nutbush City Limits" de Ike & Tina Turner y luego "Whole Lotta Rosie" de Let There Be Rock. Después de que en los días siguientes revisaran al resto de los aspirantes, Johnson volvió para una segunda audición.

Angus recordó más tarde: "Recuerdo que la primera vez que oí el nombre de Johnson fue por Scott... había estado una vez en Inglaterra de gira con una banda y había mencionado que Johnson había estado en una banda llamada Geordie y Scott había dicho 'Johnson, era un gran cantante de rock and roll al estilo de Little Richard'. Y ese era el gran ídolo de Scott, Little Richard...' Nos lo mencionó en Australia. Supongo que cuando decidimos continuar, Johnson fue el primer nombre que se nos ocurrió a Malcolm y a mí, así que dijimos que deberíamos ver si podíamos encontrarlo.

El 29 de marzo, Malcolm ofreció a Johnson un puesto en la banda, para sorpresa del cantante. Por respeto a Scott, la banda quería un vocalista que no fuera un imitador. Además de su voz inconfundible, su porte y su amor por la música soul y blues clásica, el grupo quedó impresionado por la atractiva personalidad de Johnson. Johnson fue anunciado oficialmente como cantante de AC/DC el 1 de abril de 1980. Con Johnson, el grupo completó la composición de canciones iniciada previamente con Scott para Back in Black. La grabación tuvo lugar en los estudios Compass Point de las Bahamas pocos meses después de la muerte de Scott.

Producido por Lange y grabado por Tony Platt, se convirtió en su álbum más vendido y en un hito del hard-rock. Sus éxitos son "Hells Bells", "You Shook Me All Night Long", "Rock and Roll Ain't Noise Pollution" y la canción que da título al álbum. El álbum alcanzó el número uno en el Reino Unido y el número cuatro en EE.UU., donde permaneció 585 semanas en la lista Billboard 200. También alcanzó el primer puesto en Australia, Canadá y Francia.

El octavo álbum de estudio de la banda, For Those About to Rock We Salute You, apareció el 23 de noviembre de 1981. Fue su primer álbum número uno en la lista Billboard 200 y el tercero en Australia y Alemania. Recibió críticas mixtas por parte de la crítica. Se publicaron dos sencillos: "Let's Get It Up" y la canción que da título al álbum, "For Those About to Rock", que alcanzaron los números 13 y 15 en el Reino Unido, respectivamente.

-Cambios en la alineación y declive comercial: En lugar de Lange, su noveno álbum de estudio, Flick of the Switch (1983), fue producido por los propios miembros del grupo. Fue una vuelta a la crudeza y sencillez de sus primeros álbumes, pero recibió críticas dispares y se consideró poco desarrollado y poco memorable; un crítico afirmó que "habían hecho el mismo álbum nueve veces". Flick of the Switch alcanzó finalmente el número cuatro en las listas del Reino Unido, el quinto puesto en Australia y Finlandia. AC/DC tuvo un éxito menor con el single "Guns for Hire", que alcanzó el número 84 en la lista Billboard Hot 100.

Rudd tuvo adicciones prolongadas a las drogas y al alcohol. A mediados de 1983, su amistad con Malcolm se deterioró y acabó desembocando en un enfrentamiento físico tras el cual Rudd fue despedido a mitad de las sesiones de Flick of the Switch. Rudd fue sustituido por Simon Wright en julio de 1983 tras realizar más de 700 audiciones en Estados Unidos y el Reino Unido. Simon Kirke, de Free y Bad Company, y Paul Thompson, de Roxy Music, fueron dos de los bateristas que se presentaron a las audiciones.

El décimo álbum de estudio de la banda, Fly on the Wall, producido por los hermanos Young en 1985, también fue considerado poco inspirado y sin dirección. Un vídeo musical conceptual del mismo nombre mostraba a la banda en un bar, tocando cinco de las diez canciones del álbum. En 1986, el grupo volvió a los 20 primeros puestos de las listas de singles con "Who Made Who", un tema hecho para la radio que alcanzó el número nueve en Australia y el 16 en el Reino Unido. El álbum asociado Who Made Who es la banda sonora de la película de Stephen King Maximum Overdrive; reunía éxitos más antiguos, como "You Shook Me All Night Long", con algunas canciones nuevas: la canción que da título al álbum, y dos instrumentales, "D.T." y "Chase the Ace".

En febrero de 1988, tanto AC/DC como Vanda & Young fueron incluidos en el Salón de la Fama inaugural de la Asociación Australiana de la Industria Discográfica. El undécimo álbum de estudio del grupo, Blow Up Your Video, publicado en 1988, se grabó en el Studio Miraval de Le Val, Francia, y volvió a reunir a la banda con los productores Vanda & Young.

El grupo grabó diecinueve canciones, eligiendo diez para el lanzamiento final; aunque el álbum fue criticado posteriormente por contener excesivo "relleno", fue un éxito comercial: Blow Up Your Video alcanzó el número dos en las listas del Reino Unido y Australia, la posición más alta de AC/DC desde Back in Black en 1980. Con él, AC/DC consiguió un top 5 en Australia y un top 20 en el Reino Unido con "Heatseeker" y canciones tan populares como "That's the Way I Wanna Rock 'n' Roll".

La gira Blow Up Your Video World Tour comenzó en febrero de 1988, en Perth, Australia. En abril, tras unas actuaciones en directo por Europa, Malcolm anunció que dejaba las giras, principalmente para tratar su alcoholismo. El sobrino de Angus y Malcolm, Stevie Young, sustituyó temporalmente a Malcolm a la guitarra. En 1989, Wright dejó el grupo para trabajar en el quinto álbum de estudio de la banda británica de heavy metal Dio, Lock Up the Wolves (1990); fue sustituido por el veterano Chris Slade. Johnson no estuvo disponible durante varios meses mientras finalizaba su divorcio, por lo que los hermanos Young escribieron todas las canciones del siguiente álbum, una práctica que continuaron para todos los lanzamientos posteriores hasta Power Up en 2020.

-Popularidad recuperada: El duodécimo álbum de estudio de la banda, The Razors Edge, fue grabado en Vancouver, Canadá, mezclado y diseñado por Mike Fraser y producido por Bruce Fairbairn, que había trabajado anteriormente con Aerosmith y Bon Jovi. Publicado el 24 de septiembre de 1990, fue un gran éxito para la banda, alcanzando los tres primeros puestos en Australia, Canadá, Finlandia, Alemania y Suiza. Su single principal, "Thunderstruck", alcanzó el número cinco en la lista Mainstream Rock de Billboard, el número cuatro en la lista ARIA Singles y el número 13 en la lista UK Singles Chart de la OCC. Su segundo sencillo, "Moneytalks", alcanzó el número 23 en la lista Billboard Hot 100. En 2006, el álbum alcanzó la categoría de 5 discos de platino en EE.UU. y el segundo puesto en la lista Billboard 200.

Varios conciertos de la gira Razors Edge World Tour se grabaron para el álbum en directo de 1992, AC/DC Live. Fue producido por Fairbairn y considerado uno de los mejores álbumes en directo de la década de 1990. AC/DC encabezó el espectáculo Monsters of Rock durante esta gira, que se publicó como un álbum de vídeo, Live at Donington in 1992. Durante la gira, tres fans murieron en un concierto en el Salt Palace de Salt Lake City el 18 de enero de 1991: cuando los fans se abalanzaron sobre el escenario aplastando a los tres e hiriendo a otros.

Pasaron 26 minutos antes de que la seguridad del recinto y los miembros del grupo comprendieran la gravedad de la situación y detuvieran el concierto. AC/DC llegó a un acuerdo extrajudicial con las familias de las víctimas. A raíz de este incidente, el Salt Palace eliminó los asientos de festival de futuros eventos. En septiembre de 1991, AC/DC actuó en Moscú en el festival Monsters of Rock ante 1,6 millones de personas. Fue el primer concierto de rock al aire libre celebrado en la antigua Unión Soviética.

AC/DC grabó "Big Gun" en 1993 para la banda sonora de la película de Arnold Schwarzenegger Last Action Hero. Lanzado como sencillo, alcanzó el número uno en la lista de éxitos Mainstream Rock de EE.UU., siendo el primer sencillo número uno de la banda en dicha lista. Pacific Gameworks propuso un videojuego beat 'em up para el Atari Jaguar CD en 1994, AC/DC: Defenders of Metal, que habría contado con los miembros del grupo, sin embargo, la producción nunca se inició.

Angus y Malcolm invitaron a Rudd a varias jam sessions durante 1994; le volvieron a contratar para sustituir a Slade. La grabación comenzó en octubre de 1994 en los estudios Record Plant de Nueva York. Tras 10 semanas, la grabación se trasladó a los Ocean Way Studios de Los Ángeles. El 22 de septiembre de 1995 se publicó su decimotercer álbum de estudio, Ballbreaker, que alcanzó el número uno en Australia, Suecia y Suiza.

-Popularidad confirmada: Los hard rockeros grabaron su decimocuarto álbum de estudio, Stiff Upper Lip, en 1999, que fue producido por George en The Warehouse Studio, Vancouver. Publicado en febrero de 2000, fue mejor recibido por la crítica que Ballbreaker, pero se consideró carente de nuevas ideas. La edición australiana incluía un disco extra con tres vídeos promocionales y varias actuaciones en directo grabadas en Madrid en 1996.

La canción que da título al álbum se publicó como sencillo, que permaneció cuatro semanas en el número uno de las listas Mainstream Rock de Estados Unidos. El grupo la interpretó en directo como invitado musical en Saturday Night Live el 18 de marzo de 2000. Los otros singles "Satellite Blues" y "Safe in New York City" alcanzaron el número uno y el número siete, respectivamente, en la misma lista.

En diciembre de 2002, el grupo firmó un contrato a largo plazo con Sony Music, que publicó su serie de remasterizaciones. Cada lanzamiento contenía un libreto ampliado con fotografías poco comunes, recuerdos y notas. En 2003, se remasterizó y reeditó todo el catálogo, excepto Ballbreaker y Stiff Upper Lip. Ballbreaker y Stiff Upper Lip se reeditaron en 2004. AC/DC ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2003.

El grupo actuó en el Molson Canadian Rocks for Toronto como telonero de los Rolling Stones, junto a Rush y otros artistas, el 30 de julio de 2003. El concierto benéfico sirvió para ayudar al sector turístico de la ciudad, afectado negativamente por el brote de síndrome respiratorio agudo severo (SARS) de 2003. Los 450.000 espectadores batieron el récord del mayor acontecimiento musical de pago de la historia de Canadá. La banda quedó segunda en una lista de los artistas australianos con mayores ingresos en 2005, y sexta al año siguiente, a pesar de no haber realizado ninguna gira desde 2003 ni publicado ningún álbum desde 2000. 

Columbia Records lanzó Plug Me In el 16 de octubre de 2007, como doble o triple álbum de vídeo en DVD. El conjunto consta de cinco o siete horas de metraje raro, respectivamente, e incluye una grabación de AC/DC en un instituto interpretando "School Days", "T.N.T.", "She's Got Balls" y "It's a Long Way to the Top". Al igual que Family Jewels, el disco uno contiene raras actuaciones de la banda con Scott y el disco dos trata de la era Johnson. La edición de coleccionista contiene un DVD extra con 21 actuaciones más de Scott y Johnson y más entrevistas.

AC/DC hizo su debut en el videojuego Rock Band 2, con "Let There Be Rock" incluida como pista jugable. La lista de canciones de su álbum en directo Live at Donington se publicó como canciones jugables para la serie Rock Band mediante un disco de venta exclusiva de Wal-Mart, AC/DC Live: Rock Band Track Pack. No Bull: The Directors Cut, un Blu-ray y DVD recién editado y completo del concierto que la banda ofreció en julio de 1996 en la Plaza de Toros de las Ventas de Madrid, España, salió a la venta el 9 de septiembre de 2008.

Black Ice, su decimoquinto álbum de estudio, salió a la venta en Australia el 18 de octubre de 2008 y en todo el mundo dos días más tarde. Al igual que Stiff Upper Lip, se grabó en The Warehouse Studio, Vancouver. En Estados Unidos se vendió exclusivamente en Wal-Mart y Sam's Club y en la página web oficial del grupo. Black Ice alcanzó el número uno en 29 países, entre ellos Australia, Reino Unido y Estados Unidos.

"Rock 'n' Roll Train", el primer sencillo del álbum, se lanzó a la radio el 28 de agosto. El 15 de agosto, AC/DC grabó un vídeo para "Rock 'n' Roll Train" en Londres con una selección especial de fans invitados a participar. El 11 de septiembre se anunció la gira Black Ice World Tour en apoyo del nuevo álbum, que comenzó el 28 de octubre en Wilkes-Barre, Pensilvania. El 15 de septiembre de 2008, AC/DC Radio debutó en el canal 19 de Sirius y en el canal 53 de XM; emite su música junto con entrevistas a los miembros de la banda.

AC/DC reprogramó seis conciertos el 25 de septiembre de 2009 para la recuperación de Johnson de un procedimiento médico. El 29 de septiembre, la banda anunció una colección de rarezas de estudio y en vivo, Backtracks, que fue lanzada el 10 de noviembre como una caja de 3×CD/2×DVD/LP. El 4 de noviembre, AC/DC fue anunciado como el grupo australiano que más dinero ganó en 2009 en el sector del entretenimiento, con unos ingresos de 105 millones de dólares. Esto desplazó a los Wiggles del primer puesto por primera vez en cuatro años. El 19 de abril de 2010, AC/DC lanzó Iron Man 2, la banda sonora de la película homónima que recopilaba temas anteriores de los álbumes de estudio de la banda.

La banda encabezó el Download Festival en Donington Park en junio de 2010, y cerró la gira Black Ice World Tour en Bilbao, España, el 28 de junio de 2010, después de 20 meses en los que la banda fue a 108 ciudades en más de 28 países, con una audiencia total estimada de más de cinco millones de personas.

-Malcolm Young se jubila: En respuesta a los informes de que el grupo podría disolverse debido a la enfermedad de Malcolm, Johnson declaró el 16 de abril de 2014 que, a pesar de la ausencia de Malcolm, "Definitivamente nos reuniremos en mayo en Vancouver. Vamos a coger las guitarras, tocar un poco y ver si alguien tiene alguna melodía o idea. Si pasa algo lo grabaremos". En julio de 2014, AC/DC anunció que habían terminado de grabar su próximo álbum y que Stevie había sustituido a Malcolm en el estudio. El 23 de septiembre de 2014, los miembros de AC/DC confirmaron que Malcolm se había retirado oficialmente de la actuación. El último concierto de Malcolm con el grupo había sido el 28 de junio de 2010 en Bilbao, España; falleció el 18 de noviembre de 2017 a los 64 años, debido a su demencia.

Rudd publicó su primer álbum en solitario, Head Job, el 29 de agosto de 2014. Confirmó que habría otra gira de AC/DC y que no tenían intención de retirarse. El 23 de septiembre de 2014, la banda reveló que su decimosexto álbum de estudio, Rock or Bust, con once temas, se publicaría el 28 de noviembre de 2014 como el primer álbum de AC/DC en la historia de la banda sin Malcolm en las grabaciones. No obstante, todas sus composiciones fueron acreditadas a Angus y Malcolm. Los miembros también anunciaron planes para una gira mundial para promocionarlo con Stevie como sustituto de Malcolm.

El 6 de noviembre de 2014, Rudd fue acusado de amenaza de muerte, posesión de metanfetamina y posesión de cannabis, tras una redada policial en su domicilio. Los miembros restantes de AC/DC emitieron un comunicado aclarando que la gira de promoción de Rock or Bust continuaría, pero no indicaron si Rudd participaría o no ni si seguía siendo miembro. En una firma benéfica antes de los premios Grammy, la banda se fotografió junto a Slade. Más tarde se confirmó que se había reincorporado para los Grammy y la próxima gira. En abril de 2015, Rudd se declaró culpable de cargos de drogas y de amenazar de muerte a un antiguo asistente. Poco después, el sitio web de la banda mostró que Rudd había sido sustituido por Slade en la batería. El 9 de julio de 2015, a Rudd se le denegó la excarcelación sin condena y fue condenado a ocho meses de arresto domiciliario.

El 7 de marzo de 2016, los miembros anunciaron que las diez últimas fechas de la gira Rock or Bust World Tour se reprogramarían, ya que los médicos de Johnson le habían ordenado que dejara de hacer giras inmediatamente: corría el riesgo de quedarse completamente sordo si persistía. Las diez fechas canceladas iban a ser reprogramadas, "probablemente con un vocalista invitado" más adelante en el año, dejando incierto el futuro de Johnson en las giras con el grupo. Su actuación más reciente con AC/DC fue el 28 de febrero de 2016; en el Sprint Center de Kansas City. El 16 de abril de 2016, el líder de Guns N' Roses, Axl Rose, fue anunciado como vocalista principal para el resto de las fechas de su gira de 2016.

Williams indicó que dejaba AC/DC durante una entrevista con Jonathan Foerste de Gulfshore Life el 8 de julio de 2016, "Ha sido lo que he conocido durante los últimos 40 años, pero después de esta gira estoy dando marcha atrás en las giras y grabaciones. Perder a Malcolm, el asunto con Rudd y ahora con Johnson, es un animal cambiado. Siento en mis entrañas que es lo correcto". Al final de la gira Rock or Bust World Tour, publicó un vídeo en el que confirmaba su marcha. Su concierto más reciente con AC/DC fue en Filadelfia el 20 de septiembre de 2016.

Después de completar la gira en 2016, AC/DC entró en pausa. George Young murió el 22 de octubre de 2017, a los 70 años. Durante los años siguientes, crecieron las especulaciones de que los antiguos miembros Johnson y Rudd estaban de vuelta y trabajando de nuevo con la banda. Un fan que vivía cerca del estudio Warehouse, en Vancouver, afirmó haberlos observado en la zona exterior del estudio desde la ventana de un apartamento.

-Reunión y Power Up: El 28 de septiembre de 2020, los miembros de la banda actualizaron sus cuentas en las redes sociales con un breve videoclip que mostraba una luz de neón con la forma del logotipo del rayo de la banda. Esto llevó a la especulación de que iban a anunciar su "regreso, posiblemente tan pronto como esta semana o la próxima". AC/DC confirmó oficialmente, el 30 de septiembre de 2020, el regreso de Johnson, Rudd y Williams a la formación junto a Angus y Stevie, reuniendo la formación Rock or Bust.

El 1 de octubre de 2020, AC/DC lanzó un fragmento de su nueva canción, "Shot in the Dark". El 7 de octubre, la banda confirmó el próximo lanzamiento, el 13 de noviembre de 2020, de su próximo álbum de estudio, Power Up, y publicó su primer single, "Shot in the Dark". El listado de canciones del álbum se reveló en su página web el mismo día. Lo habían grabado en agosto-septiembre de 2018 con O'Brien produciendo en el estudio Warehouse de Vancouver, de nuevo.

El 2 de octubre de 2023, AC/DC inauguró un bar de mala muerte en el Club 5 Bar de Indio, llamado High Voltage Dive Bar. AC/DC actuó como co-cabezas de cartel del festival de música Power Trip, en el Empire Polo Club de Indio, California, el 7 de octubre de 2023, en el que fue su primer concierto en siete años, con Williams formando parte de la formación tras salir de su retiro, y el batería estadounidense Matt Laug, que había tocado anteriormente para Slash's Snakepit y Alice Cooper, sustituyendo a Rudd.

La banda ha dejado caer pistas, dando "especulaciones" de que harían otra gira en 2024; incluyendo una posible aparición en la edición de 2024 del festival Rock in Rio, que tendrá lugar en septiembre en Río de Janeiro. En noviembre de 2023, los rumores se ampliaron al confirmar el alcalde de Múnich, Dieter Reiter, que la banda había reservado un concierto en el Estadio Olímpico para el 12 de junio de 2024. El batería fundador Colin Burgess falleció a mediados de diciembre de 2023.